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Familias desesperadas están colaborando en los rescates del huracán Ian


METROtodas las personas cuyos seres queridos se quedaron atrás en el camino del huracán Ian están colaborando en los esfuerzos de rescate mientras lidian con la impotencia de esperar y no saber.

En los videos de TikTok y las publicaciones de Facebook, las familias comparten sus súplicas desesperadas y los extraños responden a sus llamadas, incluso cuando los funcionarios locales instan a las personas a usar los canales oficiales para obtener ayuda.

Hannah Foltz había asumido que sus abuelos, Janet y Larry, habían sido evacuados de su casa móvil en Naples. Pero cuando la mujer de 35 años en Indiana escuchó de su madre, supo que no solo se habían quedado, sino que el agua que inundó su casa estaba casi hasta el pecho con el refrigerador flotando. Su abuela de 75 años no sabía nadar.

“Todos estábamos en modo de pánico puro, sentados en Indiana, llorando, sintiéndonos impotentes”, dijo Foltz.

Recurrió a un grupo de Facebook de más de 400.000 personas, #HurricaneStrong.

“Están aterrorizados y ambos tienen problemas de salud”, publicó en el grupo junto con la dirección de sus abuelos.

No esperaba que ni siquiera un usuario de las redes sociales se dirigiera a sus abuelos e informara tan rápido. Pero eso fue seguido por otro buen samaritano y luego dos más.

“Saber que hay personas que literalmente quieren ir a ayudar a un completo extraño”, dijo. “Eso fue como un milagro”.

Una estructura digital informal construida sobre la base de desastres anteriores estaba en plena exhibición en medio de la furia de Ian. Los usuarios compartieron formularios en línea para solicitar y ser voluntarios para rescates. Surgieron grupos de Facebook con pedidos de ayuda, incluidos números de teléfono y direcciones, y ofertas de voluntarios para intervenir.

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Las autoridades continúan instando a los floridanos a usar los canales oficiales de emergencia, como el 911, para informar sobre la angustia inmediata, no las redes sociales, que pueden ser poco confiables e incluso poner en peligro a los buenos samaritanos que responden. El portavoz de la Guardia Costera de EE. UU., Erik Villa, dijo que los miembros de la familia deben tratar de comunicarse con sus seres queridos y monitorear el área en la que viven antes de llamar a los servicios de emergencia.

Kingman Schuldt, jefe de bomberos retirado del área metropolitana de Nápoles de la Asociación Internacional de Jefes de Bomberos, dijo que los usuarios de las redes sociales también deben ser discretos con la cantidad de información pública que comparten sobre sus seres queridos en línea.

“Obviamente, cuando haces una solicitud pública de ayuda, tienes que tener cuidado con la cantidad que pones porque hay malos actores”, dijo.

Las publicaciones están tocando las fibras del corazón y haciendo que algunos se apresuren a ayudar.

Hubo un breve momento el miércoles cuando el padre de Heather Donlan, Jack, de 87 años, llamó a su hija por lo que pensó que sería la última vez. Una tubería se había reventado en su casa de Nápoles y el agua entraba desde el exterior, sellándolo por dentro.

Donlan, cuya casa en Naples también se estaba llenando de agua, ya había llamado al 911 por su padre y le dijeron que los rescatistas intentarían llegar a él, pero que las carreteras estaban intransitables. No había forma de que pudiera llegar a él ella misma.

Un amigo bombero le recomendó compartir su publicación en Facebook y ver si alguien en el área podría acudir en ayuda de su padre. Su padre ya había estado en el agua durante horas y su teléfono estaba perdiendo batería.

Una maestra local y sus hijos caminaron por el agua para llegar al papá de Donlan. Lo llevaron a la casa de Donlan a tres millas de distancia y lo llevaron al hospital por deshidratación y una herida en el tobillo.

“Esa publicación en las redes sociales le salvó la vida al 100 %”, dijo Donlan, de 48 años. “La gente aquí en el terreno no habría podido ayudar si no hubiera sido por las personas dispuestas a volver a compartir, presionar y publicar cuando no teníamos servicio”.

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