Skip to content
Exdirector de agencia de asistencia social de Mississippi se declara culpable de fraude


JACKSON, Misisipi, EE.UU. (AP) — Un exdirector de la agencia de asistencia social de Mississippi se declaró culpable el jueves de cargos federales y estatales de conspiración para malgastar decenas de millones de dólares destinados a ayudar a familias necesitadas en uno de los estados más pobres de EE.UU. parte del mayor caso de corrupción pública en la historia del estado.

En un tribunal federal, John Davis se declaró culpable de un cargo de conspiración y un cargo de robo de programas que reciben fondos federales. En la corte estatal poco tiempo después, se declaró culpable de cinco cargos de conspiración y 13 cargos de fraude contra el gobierno.

Davis, de 54 años, fue una figura influyente en un escándalo que generó cargos penales contra varias personas, incluido el luchador profesional Ted DiBiase, conocido como el «hombre del millón de dólares». El escándalo también generó dudas sobre el mariscal de campo retirado de la NFL, Brett Favre, y el exgobernador de Mississippi, Phil Bryant.

Como líder del Departamento de Servicios Humanos de Mississippi, Davis tenía el control directo de los fondos federales que se canalizaban a proyectos favoritos, como un nuevo estadio de voleibol en la universidad donde la hija de Favre practicaba este deporte.

En la corte estatal el jueves, la jueza Adrienne Wooten le pidió a Davis que explicara por qué había permitido que el departamento derrochara dinero para los necesitados.

“Se te encomendó hacer el bien por aquellos que consideramos ‘los menores de ellos’”, dijo Wooten. “Este tribunal está muy decepcionado”.

LEE MAS: Auditor dice que se robaron más de $4 millones de los fondos de asistencia social de Mississippi

Los cargos de la corte estatal estaban relacionados principalmente con el dinero de asistencia social gastado en uno de los hijos de Ted DiBiase, Brett DiBiase, quien también era luchador profesional. El gasto incluyó $160,000 para rehabilitación de drogas en Malibu, California; un salario de $250,000 por un trabajo para el que no estaba calificado; $48,000 para que enseñe a los empleados del Departamento de Servicios Humanos cómo identificar el posible uso de drogas por parte de personas que buscan ayuda de la agencia; $8,000 para que se hospede en un hotel de lujo en Nueva Orleans; y más de $ 1,000 para pasajes aéreos en primera clase para que Davis volara a Malibú para ver a Brett DiBiase.

En respuesta a una de las muchas preguntas de Wooten, Davis dijo que Brett DiBiase era su amigo. Davis también dijo que usó “muy, muy mal juicio” al gastar dinero público.

“No debí haberlo hecho”, dijo Davis.

Wooten le dio a Davis una sentencia de 90 años con 58 de ellos suspendidos y 32 por cumplir. Puso a Davis en arresto domiciliario hasta su sentencia federal, fijada para el 2 de febrero. Enfrenta hasta 15 años por los cargos federales.

El juez federal de distrito Carlton Reeves espera que Davis tome mejores decisiones a partir de ahora.

“Espero con ansias que esta parte de tu vida haya quedado atrás”, dijo Reeves.

Davis fue acusado de cargos estatales en febrero de 2020. Esta primavera fue acusado de nuevo de cargos estatales de participación en el uso indebido del dinero de la asistencia social; ese conjunto de cargos se retiró a cambio de que Davis aceptara declararse culpable de la lista nueva y más corta. Los fiscales dijeron que Davis también accedió a testificar contra otros en el caso.

Los cargos federales se dictaron el 15 de septiembre, pero permanecieron sellados hasta el miércoles. Davis renunció a la acusación y accedió a declararse culpable.

Davis fue director ejecutivo del Departamento de Servicios Humanos de Mississippi desde febrero de 2016 hasta julio de 2019. Fue designado por Bryant, un republicano.

Los cargos federales dicen que Davis conspiró con otras cuatro personas, que no son nombradas. Los documentos judiciales describen a dos de los presuntos conspiradores como directores ejecutivos de organizaciones, uno como propietario de dos empresas y uno solo como residente del condado de Hinds, Mississippi. La ciudad capital de Jackson está en el condado de Hinds.

LEE MAS: Auditor de Mississippi encuentra que Brett Favre pagó con fondos de asistencia social por discursos que nunca dio

Los cargos de conspiración dicen que una organización pagó casi $498,000 a una de las compañías en junio de 2018. Unos días después, esa compañía firmó un contrato de $1.1 millones con la otra compañía “supuestamente a cambio de crear un programa para servir a los jóvenes del centro de la ciudad”. Los cargos también dicen que la misma organización pagó $700,000 ese verano a la compañía con el contrato del programa juvenil.

Los cargos de robo dicen que Davis usó indebidamente subvenciones federales de más de $10,000.

En abril, una madre y su hijo, que dirigían una organización sin fines de lucro y una empresa de educación, se declararon culpables de los cargos estatales de malversación de dinero de la asistencia social, incluso en lujosos obsequios, como el pasaje aéreo en primera clase para Davis. Nancy New y Zachary New dirigieron la organización sin fines de lucro que pagó los $250,000 a Brett DiBiase y canalizó dinero de asistencia social para su rehabilitación de drogas. Acordaron testificar contra otros.

En una presentación ante un tribunal estatal el 12 de septiembre, un abogado de una de las organizaciones dirigidas por Nancy y Zachary New enumeró mensajes de texto entre el jubilado Favre y Nancy New, entre Favre y el gobernador Bryant y entre Bryant y New.

Los mensajes mostraban discusiones sobre millones de dólares en dinero de bienestar social dirigidos a un proyecto favorito de Favre: una instalación de voleibol que se está construyendo en la Universidad del Sur de Mississippi. Favre, Bryant y New asistieron a la universidad, y la hija de Favre comenzó a jugar voleibol allí en 2017. Favre y Bryant no han sido acusados ​​en el caso de gastos indebidos de asistencia social.

El fiscal de distrito del condado de Hinds, Jody Owens, respondió a las preguntas el jueves sobre si se podrían presentar cargos contra Bryant o Favre.

“Estamos analizando a todas las personas que han sido identificadas” en mensajes de texto o de otras formas, dijo Owens.


gb7

No todas las noticias en el sitio expresan el punto de vista del sitio, pero transmitimos estas noticias automáticamente y las traducimos a través de tecnología programática en el sitio y no desde un editor humano.