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Evitando a Trump, el exgobernador de Maine, Paul LePage, busca trabajo de regreso

YARMOUTH, Maine – Cuando el entonces gobernador de Maine, Paul LePage, respaldó a Donald Trump en 2016, se acreditó a sí mismo como prototipo del candidato presidencial insurgente.

“Yo era Donald Trump antes de que Donald Trump se volviera popular, así que creo que debería apoyarlo ya que somos de la misma tijera”, dijo LePage, cuyos dos períodos en el cargo estuvieron marcados por un comportamiento descarado y frecuentes comentarios ofensivos.

Ahora, mientras LePage se postula para un tercer mandato después de un breve retiro en Florida, rara vez habla de Trump en público, y sus asesores dicen que la pausa política de LePage lo cambió. Está ansioso por demostrar que ha suavizado algunas de sus propias asperezas, aunque los destellos de su feroz personalidad aparecieron recientemente en un evento en un astillero frente al río en Yarmouth, donde se comprometió a enfrentarse a los «elitistas» demócratas.

“Vengo de la calle. Fui un luchador toda mi vida”, dijo LePage a los trabajadores. “Tuve que escatimar y ahorrar para comer y sobrevivir. Soy un luchador.

Mientras LePage busca derrocar a la gobernadora demócrata Janet Mills y convertirse en la gobernadora con más años en el cargo en la historia de Maine, confía en un enfoque familiar para otros candidatos republicanos en estados de tendencia liberal y moderada que intentan no alienar a los votantes indecisos. necesita ganar unas elecciones generales. Los esfuerzos de LePage para distanciarse de Trump son particularmente notables dado que LePage una vez invitó a las comparaciones con Trump, y las hizo él mismo.

Los demócratas no van a permitir que los votantes olviden el tiempo tumultuoso de LePage en el cargo, cuando ocasionalmente actuaba y se parecía mucho a Trump. LePage atrajo los titulares nacionales cuando le dijo al capítulo de Portland de la NAACP que “besen mi trasero”, hizo comentarios racistas sobre los traficantes de drogas que embarazan a niñas “blancas” y acusó a un legislador de engañar a los contribuyentes estatales “sin proporcionarles vaselina”.

Sus críticos apuntan a un evento de campaña reciente en el que LePage amenazó con “engañar” a un miembro del personal demócrata que se acercó demasiado a él, un incidente, dicen, que ilustra que LePage no ha cambiado en absoluto.

La contienda se perfila como una de una docena de contiendas competitivas para gobernador este año electoral. La forma en que se desarrolla la campaña con votantes cansados ​​de la fealdad política puede ser un presagio de las aspiraciones de Trump a la Casa Blanca en 2024.

La relación adversaria de LePage y Mills se remonta a años.

Mills, una mujer moderada de 74 años y la primera mujer elegida gobernadora de Maine, fue fiscal general durante dos períodos cuyo período como fiscal principal del estado coincidió con el tiempo de LePage como gobernador. Los dos se enfrentaron públicamente, y Mills se negó a representar a la administración de LePage en algunos asuntos, lo que obligó a LePage a buscar un abogado externo para representar sus intereses en el litigio.

Sus partidarios la retratan como una líder constante cuyas cautelosas políticas de COVID-19 ayudaron a guiar al estado a través de la peor pandemia en un siglo, con menos muertes por coronavirus per cápita que la mayoría de los demás. Amplió Medicaid, algo que LePage había bloqueado, y presidió el superávit presupuestario más grande en la historia de Maine, lo que permitió al estado enviar cheques de ayuda de $850 a la mayoría de los residentes.

Criado en la pobreza y sin hogar durante un tiempo cuando era niño, LePage, de 73 años, es un conservador descarado cuyas controversias pasadas a menudo eclipsaron sus logros políticos, como la reducción de la carga fiscal, la reducción de las listas de asistencia social, la revisión del sistema de pensiones y el pago de millones de dólares. de la deuda hospitalaria.

Atacó las órdenes ejecutivas de Mills durante la pandemia, incluidas las vacunas obligatorias para los trabajadores de la salud, calificándolas de “reinado del terror”. Pidió una declaración de derechos de los padres en la educación, afirmó que Mill permitió que el crimen y las drogas proliferaran y la acusó de trucos presupuestarios que causarán problemas en el futuro. Ha prometido volver a intentar eliminar el impuesto sobre la renta del estado.

Cuando LePage dejó el cargo en 2019, ante la imposibilidad de buscar un tercer mandato consecutivo por la Constitución de Maine, declaró que se iría a Florida, donde los impuestos eran más bajos, y dejaría atrás la política.

No se ausentó mucho tiempo. Pronto, regresó a Maine para lo que sus seguidores describieron como «LePage 2.0».

El asesor principal de LePage, Brent Littlefield, dijo que LePage quedó asombrado cuando los partidarios de Trump irrumpieron en el Capitolio de los EE. UU. el 6 de enero de 2021 y que LePage teme que el país esté en peligro de desmoronarse. LePage emitió una declaración en medio de la violencia apoyando a las fuerzas del orden y diciéndoles a los involucrados en los disturbios “que se vayan y se vayan a casa”.

LePage se desempeñó como presidente estatal honorario de Trump y una vez buscó un trabajo en su administración, pero ahora no dirá si votaría por Trump para presidente si Trump vuelve a postularse en 2024. Sin embargo, a pesar de las dudas privadas, LePage no ha condenado Triunfo. Rechazó una solicitud de entrevista de Associated Press.

El exgobernador no hizo ninguna referencia a Trump mientras recorría Yankee Marina & Boatyard, a pesar de que Trump sigue siendo popular en las zonas rurales de Maine, donde ganó dos veces una votación electoral y perdió la votación estatal.

La presidenta del astillero, Deborah Delp, dijo que se necesita a LePage en un momento en que sus trabajadores sufren una alta inflación y están preocupados por el futuro.

Ella dijo que puede “manejar un poco de lenguaje rudo” de LePage si él pone la economía en marcha. “Los políticos son los políticos. Y no es un político. Es un hombre de negocios. Dice lo que piensa”, dijo Delp.

Maria Testa, demócrata de Portland, no está de acuerdo. “Es rimbombante y tiene un temperamento cruel. Es un gran no para mí”, dijo Testa.

Mientras hace campaña, LePage intenta en gran medida mantenerse alejado de las mentiras de Trump sobre unas elecciones de 2020 manipuladas. LePage reconoce que Biden es presidente, pero se niega a abordar si cree que la elección fue legítima. LePage también evita el tema del aborto después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos anuló el derecho constitucional al aborto.

Mills se ha comprometido a luchar para garantizar que las mujeres sigan teniendo derecho a un aborto legal en Maine.

No se espera que un tercer candidato a gobernador, el independiente Sam Hunkler, desempeñe un papel importante en la contienda, a diferencia del independiente Eliot Cutler, quien sí lo hizo en 2010 y 2014, cuando LePage ganó todas las elecciones sin mayoría.

El sistema de votación por orden de preferencia de Maine no será un factor. Se utiliza en las contiendas por el Congreso federal, pero no en la contienda por el cargo de gobernador porque contraviene la Constitución de Maine.

Betsy Martin, una administradora de atención médica jubilada de Biddeford, dijo que los residentes se sienten agotados por el partidismo corrosivo en un estado rural con una tradición de política moderada y votantes independientes. Algunos se están desconectando por completo, dijo.

Están agotados. Están extremadamente fatigados. Estamos agotados”, dijo.

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