Política

Estados Unidos intensifica inteligencia y vigilancia tras amenazas nucleares de Putin


Eso significa que, a menos que Putin o sus comandantes quieran que el mundo lo sepa por adelantado, es posible que EE. UU. nunca sepa cuándo las fuerzas rusas han cambiado las municiones convencionales por bombas atómicas.

Es un problema cada vez más irritante a medida que las fuerzas rusas luchan por recuperar el impulso en Ucrania y aumentan las señales de que Putin es cada vez más impopular en el país, especialmente después de que ordenó un servicio militar limitado la semana pasada.

“Lo estamos observando más de cerca”, dijo un funcionario del gobierno de EE. UU. con acceso a inteligencia sobre las fuerzas y la estrategia nucleares de Moscú que, al igual que otros entrevistados para este artículo, no estaba autorizado a hablar en público.

Los esfuerzos recientes incluyen la asignación de activos de inteligencia estadounidenses y aliados adicionales, en el aire, el espacio y el ciberespacio, y confiar más en los satélites comerciales de imágenes de la Tierra para analizar las unidades rusas en el campo que podrían estar en posición de obtener la orden nuclear, dijo el funcionario. .

Otro foco fuera de Ucrania es el enclave ruso de Kaliningrado, entre Polonia y Lituania, donde el Kremlin ha instalado sistemas de armas de doble uso y misiles hipersónicos.

Durante la semana pasada, los sitios web de radares de seguimiento de vuelos han mostrado varios aviones de vigilancia electrónica RC-135 Rivet Joint de la Fuerza Aérea de los EE. UU. sobrevolando la ciudad, aparentemente recopilando datos. En los últimos años, Rusia ha mejorado sus sitios de almacenamiento de misiles en Kaliningrado, avivando los temores de una posible acumulación nuclear en el territorio.

Putin ha hecho referencias veladas desde la invasión rusa de Ucrania en febrero de que podría recurrir al uso de armas nucleares o químicas para cambiar el curso de la batalla o si la propia Rusia se ve amenazada.

Sin embargo, esas amenazas se hicieron más audaces la semana pasada cuando dijo que estaba preparado para “utilizar todos los medios a nuestro alcance”, incluidas “varias armas de destrucción”.

«No estoy mintiendo», agregó.

En respuesta, Estados Unidos advirtió sobre “consecuencias catastróficas”, pero dejó abierto deliberadamente qué significa exactamente eso.

“Hemos comunicado a los rusos cuáles serían las consecuencias, pero hemos sido cuidadosos en la forma en que hablamos de esto públicamente, porque desde nuestra perspectiva queremos establecer el principio de que habría consecuencias catastróficas, pero no involucrarnos en un juego retórico de ojo por ojo”, dijo el domingo el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan.

El lunes, el Kremlin dijo que ha tenido conversaciones «esporádicas» con Estados Unidos sobre temas nucleares, en lo que se considera un esfuerzo potencial para aliviar la tensa situación. El viceministro de Relaciones Exteriores de Rusia también pareció intentar restar importancia a la última retórica de Putin, insistiendo en que Rusia no tenía planes de usar armas nucleares.

Pero el martes, mientras Moscú se preparaba para anexar alrededor del 15 por ciento del este de Ucrania luego de referéndums entre las grandes áreas de habla rusa, un líder emitió otra amenaza nuclear más explícita.

“Imaginemos que Rusia se ve obligada a utilizar el arma más temible contra el régimen ucraniano que ha cometido un acto de agresión a gran escala que es peligroso para la existencia misma de nuestro Estado”, dijo Dmitry Medvedev, vicepresidente del Consejo de Seguridad de Rusia. en una publicación en Telegram, informó Reuters.

“Creo que la OTAN no interferiría directamente en el conflicto incluso en este escenario”, agregó. “Los demagogos al otro lado del océano y en Europa no van a morir en un apocalipsis nuclear”.

Un portavoz del Comando Estratégico de EE. UU. dijo que el grupo está “siempre de guardia y listo para responder si es necesario”.

“No hemos visto ninguna evidencia en este momento de que Rusia usará armas nucleares”, dijo el teniente comodoro. Josué Kelsey. “Nos tomamos estas amenazas muy en serio, pero no hemos visto ninguna razón para ajustar nuestra propia postura nuclear en este momento”.

Sin embargo, obtener un conocimiento avanzado de cualquier ataque ruso inminente sería, por definición, una tarea difícil. Unas dos docenas de sistemas de armas rusos pueden lanzar tanto explosivos convencionales como ojivas nucleares de bajo rendimiento, dijo el primer funcionario estadounidense.

Y las estimaciones públicas son que Rusia tiene más de 1900 ojivas nucleares tácticas, también conocidas como armas nucleares no estratégicas.

“Eso es todo, desde misiles de crucero hasta torpedos nucleares, bombas de gravedad y misiles balísticos de alcance intermedio”, dijo el funcionario. Todo tipo de cosas.

Las agencias de inteligencia, dijo el funcionario, confían en que Rusia no arriesgarse a una guerra nuclear total lanzando un ataque masivo contra Ucrania o los países de la OTAN.

“Nunca usarán un arma nuclear estratégica”, dijo el funcionario del gobierno. “Nunca lanzarán un misil balístico intercontinental ni pondrán un [Tu-95] bombardero cargado con ojivas de clase megatón. Lo que harán es usar un arma de corto alcance. Tienen ojivas que llamamos micro-armas nucleares, con decenas a cientos de toneladas de potencia explosiva”.

En comparación, los rendimientos explosivos de las bombas nucleares que Estados Unidos lanzó sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki al final de la Segunda Guerra Mundial estaban en el rango de 15 a 20 kilotones, o de 15 000 a 20 000 toneladas.

“Sigue siendo una gran bomba”, dijo el funcionario, refiriéndose a las micro-armas nucleares, pero enfatizó que “puedes concentrarte en objetivos tácticos realmente pequeños. … No tienes mucha radiación”.

También se sabe que Rusia tiene armas atómicas de menor rendimiento para uso en el campo de batalla que son mucho más poderosas, incluso en el rango de kilotones que están a la par o superan las bombas lanzadas sobre Japón.

Altos funcionarios de inteligencia han intensificado sus advertencias en los últimos meses sobre la creciente dependencia de Rusia de las armas nucleares tácticas en su estrategia militar.

Avril Haines, directora de inteligencia nacional, dijo al Congreso en febrero que Rusia “está ampliando y modernizando su amplio, diverso y moderno conjunto de sistemas no estratégicos, que son capaces de lanzar ojivas nucleares o convencionales”.

“Moscú”, agregó, “cree que tales sistemas ofrecen opciones para disuadir a los adversarios, controlar la escalada de posibles hostilidades y contrarrestar las tropas estadounidenses y aliadas cerca de su frontera”.

Los comandantes militares y los expertos en inteligencia de EE. UU. esperan que el primer indicio de que Rusia ha decidido volverse nuclear en Ucrania no sea un hongo atómico.

“La administración ha pasado una gran cantidad de tiempo durante todo este proceso de guerra de Ucrania hablando sobre cuánto conocimiento tenían sobre lo que Rusia estaba planeando y luego sobre lo que Rusia iba a hacer una vez que comenzara la guerra”, dijo un ex alto funcionario del Consejo de Seguridad Nacional. quien todavía asesora al Comando Estratégico de EE.UU.

La persona dijo que los comentarios de la administración indican una confianza en una combinación de herramientas de recopilación de inteligencia, que van desde espías humanos hasta técnicas de espionaje para discernir si se había dado tal orden o qué unidades rusas particulares que se creía que tenían entrenamiento con armas nucleares podrían estar ejecutándola. .

“Eso sugiere cierto acceso, HUMINT, SIGINT e imágenes, que son bastante buenos en términos de penetrar en el sistema ruso”, dijo la persona, usando la forma abreviada de inteligencia humana y de señales.

Pero lo que lo hace extremadamente difícil es que Rusia tiene 23 sistemas de armas de doble uso diferentes, muchos de los cuales ha estado usando en Ucrania.

“Si los rusos lo tienen en su arsenal como arma convencional, puede estar bastante seguro de asumir que tiene una ojiva nuclear que lo acompaña”, dijo la persona. “Casi todas las armas que tienen los rusos tienen capacidad nuclear. Si es un sistema de artillería, si es un sistema de defensa aérea, si es un torpedo, si es un misil de crucero, podría tener un arma nuclear”.

El primer funcionario estadounidense citó como ejemplo el sistema de misiles balísticos de corto alcance Iskander, que puede disparar ojivas convencionales y nucleares.

Aún así, podría haber indicios sutiles de que la opción nuclear se ha puesto en marcha, como unidades particulares con los medios para lanzar un pequeño dispositivo nuclear que se comportan fuera de lo común, como retirar algunas fuerzas o equipos pero no otros.

“Podríamos pensar, ‘eh, eso es un poco diferente de la forma en que normalmente operan. Están enviando esta unidad, pero haciendo retroceder a todos los demás. Eso es muy diferente. Eso es extraño’”, el funcionario del gobierno describió un posible escenario.

Otros piensan que el régimen de Putin puede querer telegrafiar sus intenciones con la esperanza de obtener influencia diplomática.

“Creo que los rusos, si se están preparando para hacer eso, estarían tratando de señalarlo”, dijo Franklin Miller, exfuncionario veterano del Pentágono y funcionario de política nuclear del Consejo de Seguridad Nacional en la administración de George W. Bush. “Hacían arreglos, de manera ostentosa, para que las rondas nucleares salieran de los sitios de almacenamiento especiales. Nos darían una pista de que están trasladando municiones de los sitios de almacenamiento central a las unidades de tiro. Y luego danos más tiempo para pensarlo y preocuparnos”.

Miller, quien ahora es consultor en The Scowcroft Group, agregó que “en teoría, podrías verlos cargando un arma en un avión o actividad especial de algún tipo alrededor de un lanzador de misiles de mediano alcance”. Sin embargo, cree que “eso es menos probable”.

Otro escenario podría involucrar solo «escasos minutos» de aviso previo, dijo Miller. “Había algo de tráfico de comunicaciones que nos avisaba de que algo iba a pasar con una ronda especial”.

El ex alto funcionario del NSC también estuvo de acuerdo en que “pueden querer que veamos algunas de estas cosas”.

Pero el primer funcionario estadounidense no cuenta con mucho aviso. “Para esas armas nucleares más pequeñas, probablemente no lo sepamos”.

Paul McLeary contribuyó a este informe.


politico

No todas las noticias en el sitio expresan el punto de vista del sitio, pero transmitimos estas noticias automáticamente y las traducimos a través de tecnología programática en el sitio y no desde un editor humano.
Botón volver arriba