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Política

‘Es tan descarado’: los grupos de tránsito lamentan el acuerdo climático centrado en el automóvil de los demócratas

“Es tan evidente que obtienes créditos fiscales por comprar un vehículo eléctrico, pero hay cero dólares por comprar una bicicleta eléctrica, cero dólares por viajar en transporte público”, dijo Yonah Freemark, investigadora del Urban Institute que se enfoca en transporte y políticas de vivienda. “Está subsidiando la propiedad de automóviles más que cualquier otro modo de transporte por mucho”.

El enfoque centrado en el automóvil consterna incluso a los defensores que, por lo demás, están complacidos de que los líderes demócratas y el senador. Joe Manchín (DW.Va.) logró acordar un paquete que equivaldría a la ley climática más grande de la historia de los Estados Unidos. Algunos desconfían de que Manchin, quien dijo que él y su personal “escribieron la factura”, esté cimentando un futuro en el que el automóvil sigue siendo el rey.

“Es un trago amargo en términos de ferrocarril y tránsito, que es el único sistema de transporte de bajas emisiones de carbono claramente establecido que tenemos”, dijo Sean Jeans-Gail, vicepresidente de asuntos gubernamentales y políticas de Rail Passengers Association. “Parece que esto va a bloquear el dominio de la carretera”.

Sin embargo, otros verdes están extasiados. Matt Casale, director de campañas ambientales de US PIRG, dijo que los créditos fiscales de energía limpia del proyecto de ley, incluso para el sector del transporte, ayudarán a reducir la contaminación por carbono.

“Ayudarán a que sea asequible para los estadounidenses de todas las tendencias cambiar a vehículos eléctricos, colocar paneles solares en sus techos y comprar electrodomésticos más limpios y saludables que no generen contaminación en nuestros hogares y comunidades”, dijo en un comunicado.

El proyecto de ley incluye dos elementos que, en teoría, podrían ayudar a los millones de estadounidenses que no dependen de los automóviles para desplazarse: $1000 millones en subvenciones para vehículos pesados ​​limpios como los autobuses y $3000 millones en subvenciones para invertir en proyectos que aborden equidad en el vecindario, seguridad y transporte asequible. Ese amplio mandato podría incluir algunos proyectos no dedicados a los conductores, como nuevos senderos para bicicletas o mejoras en las aceras.

El proyecto de ley está repleto de otros fondos para las prioridades relacionadas con los automóviles. El paquete incluye $ 40 mil millones en créditos fiscales para acelerar la fabricación de vehículos eléctricos en los EE. UU. y las baterías necesarias para alimentarlos. El dinero está destinado a estimular a los fabricantes de automóviles para que fabriquen más vehículos eléctricos, para que el gobierno de EE. UU. agregue más de ellos a su flota y para que los consumidores compren más (ofreciendo créditos de hasta $ 7,500 para un nuevo vehículo eléctrico, o hasta $4,000 por uno usado).

La Asociación de Transporte de Emisiones Cero, un grupo que presiona para que el 100 por ciento de las ventas de vehículos nuevos sean eléctricos para 2030, elogió el proyecto de ley como “una inversión sin precedentes en nuestra infraestructura de energía limpia y sistema de transporte”.

Incluso un proyecto de ley climático centrado en el automóvil es mucho más aceptable para defensores del clima, en comparación con el proyecto de ley de atención médica de enfoque limitado que se estaba considerando antes del miércoles o nada en absoluto.

Además de los incentivos para vehículos eléctricos de uso privado, el Servicio Postal también recibiría $3 mil millones para comprar vehículos eléctricos para electrificar su flota de 230 000 vehículos y otros $1 mil millones en subvenciones financiarían vehículos eléctricos pesados, como autobuses escolares y de tránsito, junto con camiones de basura, la única disposición que menciona explícitamente el tránsito.

Podría decirse que el proyecto de ley llega a los estadounidenses donde viven en su mayor parte, después de más de un siglo de automóviles y camiones asumiendo un papel central en la vida diaria de las personas.

Aún así, «es una oportunidad perdida no considerar otros modos de tránsito y formas de incentivar dejar de conducir para viajes cortos», dijo Noa Banayan, directora de asuntos federales de PeopleForBikes, un grupo que aboga por un mayor uso de bicicletas e infraestructura. “Entiendo por qué se priorizaron los vehículos eléctricos, pero piense en el [climate] beneficios y cuánto más rápido puede obtenerlos al reemplazar un motor de combustión interna con una bicicleta”.

No olvides la ley de infraestructura bipartidista

Los defensores del transporte público y las bicicletas obtuvieron una mayor victoria de ley de infraestructura del año pasadoque incluyó $89.9 mil millones en fondos de tránsito durante cinco años junto con la inversión más grande en Amtrak desde la creación del servicio ferroviario en 1971. Esa legislación también incluyó $5 mil millones para hacer las calles más seguras durante los próximos cinco años, lo que ayudaría a proteger a los ciclistas y peatones. .

Y aunque Freemark quería ver más inversiones en transporte que no incluyan automóviles, reconoció que la nueva financiación combinada con los $7.5 mil millones de la ley de infraestructura para construir una red nacional de cargadores de vehículos eléctricos contribuiría en gran medida a acelerar un aumento en el uso de vehículos eléctricos entre los estadounidenses que no pueden o no quieren deshacerse de sus automóviles. Freemark dijo que la cantidad de modelos de vehículos eléctricos a la venta en los EE. UU. es un tercio de lo que hay ahora en el mercado europeo, y que un aumento en las ventas impulsado por el mercado no está ocurriendo lo suficientemente rápido.

“Estamos poniendo en marcha un ecosistema, y ​​eso es algo positivo”, dijo Freemark.

Preocupaciones de seguridad

Banayan, Jeans-Gail y Freemark también estaban descontentos porque el proyecto de ley otorgaría mayores subsidios a los camiones y SUV eléctricos, que generalmente funcionan con baterías más grandes que requieren más recursos para construir que las que impulsan los automóviles. El precio máximo de los vehículos eléctricos que califican para el crédito fiscal sería de $80,000 para SUV, camionetas y camionetas, frente a $55,000 para vehículos más pequeños.

En general, los vehículos más pesados ​​son más peligrosos porque pueden infligir más daño en un choque. Y debido a las grandes baterías que se necesitarán para impulsar los EV, generalmente son más pesados ​​que sus contrapartes de motor de combustión.

“Me preocupa mucho que en realidad estemos incentivando a las personas a comprar camionetas y SUV eléctricos”, dijo Freemark. “En realidad, estamos incentivando a las personas para que obtengan vehículos que maten a más personas”.

La Asociación de Seguridad en las Carreteras de los Gobernadores estimó que los conductores atropellaron y mataron a 7485 personas en 2021, la mayor cantidad de muertes de peatones en EE. UU. jamás registradas en un solo año. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras estimó que 42,915 personas murieron en accidentes de tránsito de vehículos motorizados en 2021, el mayor número de muertes desde 2005.

Algunos vehículos eléctricos grandes, como el Ford 1-50 Lightning y la camioneta pickup Rivian R1T, presentan mayores riesgos para los peatones y baterías de mayor tamaño que mitigan sus beneficios ambientales. Ambos tienen un precio lo suficientemente bajo como para que los compradores obtengan créditos fiscales en virtud de la factura.

Jeans-Gail también señaló que el aumento de los vehículos eléctricos aceleraría aún más el colapso del fondo fiduciario federal de carreteras que se financia con los impuestos a la gasolina.

Aún así, Jeans-Gail dijo que el proyecto de ley es un buen paso adelante, incluso si el ferrocarril sale perdiendo.

“Como ciudadana del planeta, estoy feliz de que estén haciendo algo”, dijo Jeans-Gail.


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