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Es probable que Vermont elija a su primera mujer para el Congreso este año

MONTPELIER, Vt. – Con una rara apertura este otoño en su delegación del Congreso, Vermont parece estar a punto de perder su distinción como el único estado que nunca ha sido representado por una mujer en Washington.

Tres mujeres, incluida la vicegobernadora Molly Gray y la presidenta pro tempore del Senado Becca Balint, se encuentran entre los demócratas que compiten en las primarias del 9 de agosto por el puesto que dejará vacante el único miembro de la Cámara de Representantes de EE. UU. del estado, el demócrata Peter Welch, quien está tratando de pasar al Senado. Los dos candidatos republicanos registrados para presentarse a las elecciones intermedias también son mujeres.

Dada la reputación liberal de Vermont, puede parecer extraño que sea el último estado en enviar una mujer al Congreso. Pero la diminuta población de Vermont lo convierte en uno de los pocos estados con la delegación en el Congreso más pequeña posible: dos senadores y un miembro de la Cámara. Y como muchos estados, Vermont tradicionalmente ha reelegido a sus titulares, que resultaron ser hombres blancos que terminaron sirviendo durante períodos extraordinariamente largos. Eso incluye al demócrata Patrick Leahy, quien fue elegido por primera vez en 1974 y es el cuarto senador con más años en el cargo en la historia.

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“Es un cuello de botella del liderazgo”, dijo Elaine Haney, directora ejecutiva de Emerge Vermont, una organización que trabaja para preparar a las mujeres para postularse para cargos electivos. “Entonces, cuando alguien se aferra a todo esto durante mucho tiempo, cierra la oportunidad para todos los demás”.

En noviembre pasado, Leahy anunció que se jubilaría después de ocho períodos en el cargo. En cuestión de días, Welch dijo que buscaría la nominación al Senado, dejando vacante el escaño general de la Cámara por primera vez desde 2006, cuando Welch sucedió al ahora senador. Bernie Sanders. Sanders ha servido en la delegación del Congreso desde 1991.

Haney, cuya organización ayudó a capacitar a algunas de las mujeres que se postulan para la Cámara sobre cómo hacer campaña, señaló que las mujeres aportan una experiencia diferente a los cargos electos que los hombres. Eso importa, dijo, en temas como el derecho al aborto, un tema destacado por un borrador de opinión filtrado de la Corte Suprema de EE. UU. que anularía la histórica decisión Roe v. Wade de 1973 que legalizó el aborto.

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“Creo firmemente, y creo que muchas otras personas creen firmemente, que si las mujeres, las mujeres demócratas, estuvieran realmente en la mesa, este tipo de situaciones amenazantes no estarían ocurriendo, porque las experiencias vividas por las mujeres estarían en el centro de la discusión y de la política”, dijo.

Los candidatos demócratas apoyan el derecho al aborto. Un referéndum en la boleta electoral en Vermont en noviembre consagraría los derechos reproductivos en la constitución estatal, la primera enmienda de este tipo en el país. El estado también tiene una ley que protege el derecho de la mujer al aborto.

“Necesitamos líderes que vayan a Washington que sean inequívocos a la hora de asegurarse de que Roe v. Wade esté codificado a nivel federal, y sé que es una prioridad principal para las mujeres (demócratas) en esta contienda”, dijo Gray.

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Welch también ha sido un ferviente partidario del derecho al aborto y ha pedido al Congreso que codifique el derecho al aborto. Él cree que elegir a una mujer como su sucesora alentará a más jóvenes a postularse para un cargo.

“Este es un momento de participación total y no podría estar más emocionada por nuestro estado de que estas mujeres hayan dado un paso al frente para enfrentar el desafío”, dijo Welch en un comunicado. “Cada una de las candidatas es única e increíblemente talentosos y sé que utilizarán su experiencia para trabajar arduamente por los habitantes de Vermont en el Congreso si son elegidos».

Vermont sigue siendo un caso atípico en un momento en que la cantidad de mujeres que sirven en Washington está creciendo. En 1916, Montana convirtió a la representante Jeannette Rankin en la primera mujer elegida para el Congreso, cuatro años antes de que la Enmienda 19 garantizara el derecho constitucional al voto de las mujeres.

Desde entonces, casi 400 mujeres se han desempeñado como representantes, delegadas, comisionadas residentes o senadoras de EE. UU.

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En 2018, Vermont se convirtió en el último estado sin representación femenina en el Congreso cuando la republicana de Mississippi, Cindy Hyde-Smith, fue nombrada para el Senado.

Las mujeres que buscan la nominación demócrata en la carrera por la Cámara de Vermont no han centrado sus campañas en la posibilidad de que una de ellas sea la primera mujer del estado elegida para el Congreso. En cambio, prometen buscar soluciones para desarrollar la fuerza laboral, aliviar el problema de vivienda asequible del estado y combatir la crisis climática, entre otras prioridades centrales para el partido.

“Simplemente no están tan separados en muchos de estos temas, y creo que la elección girará en torno a otras cosas, como cuestiones de temperamento y experiencia y, francamente, reconocimiento de nombre”, dijo Matthew Dickinson, un político. profesor de ciencias en Middlebury College.

Gray, la vicegobernadora, fue elegida en 2020 en su primera candidatura a un cargo político. Es abogada y ex fiscal general adjunta del estado.

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Balint se ha desempeñado en el Senado estatal durante ocho años, incluidos seis años en puestos de liderazgo, y los dos últimos como presidente pro tempore. Anteriormente fue maestra de secundaria.

Una tercera candidata demócrata, Sianay Chase Clifford, es una trabajadora social de Essex que anteriormente trabajó en Washington para la representante Ayanna Pressley, D-Mass.

Los candidatos también podrían hacer historia de otras maneras. De ser elegido, Balint sería la primera persona abiertamente homosexual en representar a Vermont en el Congreso, mientras que Chase Clifford sería la primera persona de color en representar al estado en Washington.

Los candidatos republicanos registrados para postularse para el escaño de la Cámara son la contadora Ericka Redic, quien perdió una carrera por el Senado estatal en 2020, y Anya Tynio, quien se postuló para la Cámara de Representantes de EE. UU. en 2018 y perdió.

Redic dice que se centrará en combatir la inflación, la inmigración ilegal, el uso indebido de drogas y la extralimitación del gobierno, particularmente en lo que respecta a los mandatos de vacunas. Tynio dijo en su sitio web que apoya la Segunda Enmienda, propone una fuerte seguridad fronteriza y apoya la implementación de legislación que reduzca la inflación, reduzca la deuda nacional y equilibre el presupuesto.

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Dos hombres, un independiente de Brattleboro y un médico de South Burlington que se postulan como demócratas, también se postulan para el escaño de la Cámara, pero ninguno ha informado haber recaudado dinero.

Si bien las elecciones de este otoño probablemente romperán el techo de cristal de Vermont, es probable que el estado tenga otras vacantes en los próximos años.

Sanders, independiente, tiene 80 años y se enfrenta a la reelección en 2024. Welch tiene 75.

Haney dijo que le encantaría ver que todos los principales cargos electos de Vermont fueran ocupados por mujeres.

“Hemos normalizado el liderazgo masculino a lo largo de nuestra historia. Y estamos tan acostumbrados a ver a nadie más que a los hombres a cargo, y pensamos, ‘Oh, eso está bien’”, dijo. “No hay nada de malo en que todas las mujeres estén a cargo, y eso es lo que quiero ver”.

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