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Encuesta: Aproximadamente la mitad de los votantes de Dakota del Sur quieren la expansión de Medicaid, pero muchos siguen indecisos


Dakota del Sur, uno de una docena de estados que tiene límites estrictos sobre quién puede calificar para Medicaid, podría votar en noviembre para ampliar la cobertura de atención médica a miles de personas más. Una nueva encuesta estatal encuentra que los partidarios actualmente superan a la oposición, pero un gran porcentaje no se ha decidido.

Aproximadamente la mitad, el 54 por ciento, de los votantes registrados en Dakota del Sur apoyan la expansión de Medicaid menos de un mes antes de que el público decida el referéndum de mitad de período, según los resultados finales de la encuesta SDSU.

Otro 18 por ciento de los votantes dijeron que no querían implementar la Enmienda D constitucional, para ampliar el acceso a Medicaid. Un 28 por ciento adicional dijo que no estaba seguro sobre el tema.

Gráfico de Megan McGrew/PBS NewsHour

Debido a que los estados son responsables de administrar Medicaid, son los gobernadores, las legislaturas estatales y, a veces, los votantes quienes deciden cómo administrar el sistema. La mayoría de los estados de EE. UU. han ampliado el acceso a Medicaid desde 2010, cuando el expresidente Barack Obama promulgó la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, extendiendo la cobertura de atención médica a 21 millones de estadounidenses en hogares de bajos ingresos que tienen menos de 65 años.

En los estados que se han expandido, es menos probable que los hospitales rurales cierren sus puertas y la expansión de Medicaid a menudo ofrece «más apoyo a los proveedores rurales», dijo Akeiisa Coleman, oficial principal de programas para la política de Medicaid en Commonwealth Fund.

Por lo general, en los estados que no están en expansión, las personas experimentan tasas más altas de falta de seguro, dijo Coleman, y agregó que la falta de cobertura de atención médica a menudo se traduce en la evitación de la atención y una disminución en los resultados generales de salud. A nivel nacional, alrededor del 8 por ciento de los estadounidenses no tienen seguro médico, según Kaiser Family Foundation. (Una emergencia de salud pública federal durante la pandemia de coronavirus ha impedido que los pacientes sean desafiliados de Medicaid, pero esa declaración podría expirar a principios de 2023, y la cantidad de personas sin seguro podría crecer pronto).

De los menos de 900 000 residentes que viven en el estado mayoritariamente rural, más de 115 000 habitantes de Dakota del Sur se inscribieron mensualmente en el programa de seguro médico público, según un informe del Departamento de Servicios Sociales de Dakota del Sur de 2020. Los adultos de Dakota del Sur pueden calificar para Medicaid si están embarazadas, viven con discapacidades o tienen hijos; sin embargo, los límites de ingresos eliminan las excepciones de esos criterios. En general, un análisis de KFF de los datos de 2021 sugirió que el 5 por ciento de los habitantes de Dakota del Sur siguen sin seguro.

Si la mayoría del estado vota a favor de la Enmienda D, Dakota del Sur ampliará Medicaid para julio y 42,500 personas más serían elegibles para cobertura de atención médica. Debido a que la medida de la boleta electoral es una enmienda constitucional, se implementará bajo la ley de Dakota del Sur si obtiene el apoyo de la mayoría de los votantes. El gobierno federal financiaría casi todo el costo anual de $300 millones de la extensión de esa cobertura.

En la nueva encuesta, el 67 por ciento de los votantes en hogares de bajos ingresos (aquellos que ganan menos de $75,000 al año) apoyaron la expansión de Medicaid, en comparación con el 47 por ciento de los hogares con mayores ingresos de $75,000 o más al año.

“Los costos de atención médica son altos, especialmente cuando ingresas a las áreas rurales donde tienes problemas reales de acceso”, dijo David Wiltse, un politólogo que dirige la Encuesta SDSU en la Universidad Estatal de Dakota del Sur en Brookings. “Cualquier cosa que pueda aliviar los costos, cualquier cosa que pueda facilitar el proceso para los ciudadanos, encontrará apoyo”.

Pero la política divisiva puede estar desviando algo de apoyo para la expansión de Medicaid. En junio, los legisladores estatales republicanos intentaron elevar el listón para que los votos del referéndum estatal tuvieran éxito, pasando de una mayoría simple de al menos el 51 por ciento al 60 por ciento. Los votantes rechazaron esa medida, que habría entrado en vigor antes del referéndum de expansión de Medicaid.

La gobernadora republicana Kristi Noem, que se presenta a la reelección, se ha opuesto firmemente a la expansión de Medicaid. Durante un debate de gobernador televisado el 30 de septiembre, Noem dijo que la expansión cubriría a más “individuos más jóvenes que son solteros, sin discapacidad, capaces de conseguir un trabajo y una carrera aquí en Dakota del Sur y que tienen el potencial de obtener beneficios que pagarían sus facturas médicas.»

La encuesta encontró que más republicanos no estaban seguros acerca de la medida de los que se opusieron abiertamente. Casi todos los demócratas, el 90 por ciento, dicen que apoyan la Enmienda D, junto con el 55 por ciento de los independientes y el 30 por ciento de los republicanos.

Seis de cada 10 mujeres que estaban registradas para votar en Dakota del Sur también apoyan el cambio potencial y tenían más probabilidades de hacerlo que los hombres en el estado. Las mujeres de Dakota del Sur también tienen más probabilidades de no tener seguro en comparación con aquellas que viven en estados con expansión de Medicaid. La Dra. Amy Kelley, ginecóloga en Sioux Falls, dijo que sus pacientes que actualmente no tienen acceso constante a un seguro médico a menudo evitan la atención porque tienen miedo de cuánto podría costar esa atención.

Bajo la expansión de Medicaid, Kelley dijo que “tendrán más opciones sobre a quién pueden ver. En lugar de esperar hasta que estén muy enfermos para ir al médico, es posible que acudan para hacer más cosas de rutina. Eso es simplemente más saludable para la población”.

La encuesta SDSU se realizó entre el 28 de septiembre y el 11 de octubre e incluyó a 565 votantes registrados en Dakota del Sur con un margen de error de 4 puntos porcentuales.


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