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En ‘Monarch’ de Candice Wuehle, una reina del concurso de agentes durmientes se venga: NPR


Monarca

La novela debut irresistiblemente extraña de la poeta Candice Wuehle Monarca es el tipo de libro que desea volver a leer inmediatamente después de pasar la última página, no solo para rastrear la conspiración en su esencia, sino para apreciar cómo su caleidoscopio de concursos de belleza, ansiedades Y2K, chicas muertas famosas y maquinaciones de estado profundo se sintetiza en una exploración de lo que constituye un yo.

Jessica Greenglass Clink narra tímidamente Monarca mientras intenta dar sentido a cuánto de su vida fue alguna vez suya. Empezamos con su ascendencia. La hija de Grethe, una reina de belleza noruega, y el Dr. Clink (siempre Dr. Clink), profesora de la ficticia Midwestern University, Jessica es «básicamente como lo que sucedería si Barbie y el Dr. Strangelove tuvieran un hijo». Intercambie la experiencia en guerra nuclear con el estudio del aburrimiento extremo y los crímenes pasionales (investigación que gana notoriedad tras el juicio de Lorena Bobbitt) y obtendrá al Dr. Clink.

Aunque viven en lo que Jessica llama «el oeil de taureau de Estados Unidos» (que en francés significa diana), y aunque su adolescencia de la década de 1990 está plagada de los sellos distintivos de la cultura pop de la década: secuencias de noticias en bucle de la escena del crimen de Nicole Brown Simpson, el » canto etéreo» de The Cranberries, CD-ROM de AOL, bronceado con una calcomanía de Playboy Bunny en el hueso de la cadera: su educación es cualquier cosa menos promedio. No despertará a las pistas de su siniestro núcleo hasta el final del milenio. «Lo que pasa con ser adolescente es que todo parece normal porque nada es normal», escribe Wuehle, un diagnóstico que parece adecuado hasta que deja de serlo.

En la primera mitad de Monarca, Wuehle evoca apasionantemente excéntricos años de formación para Jessica. Pasa sus días entrenando para concursos de belleza madre-hija, ayudando a Grethe en extrañas fiestas de Tupperware mientras hace una demostración de un congelador criogénico de plástico en el que duerme para detener el proceso de envejecimiento, y viaja al alma mater de su padre, la Universidad del Desierto, un lugar «sin hiedra». Oxford» donde el canciller Lethe (como el río del olvido) la taladra con acertijos en el catecismo.

Este es un crisol portentoso en el que ser forjado, agravado aún más por un ambiente hogareño que vibra con un «pánico sutil». Solo se permite el «personal esencial» dentro de esta fortaleza donde el Dr. Clink redacta maniáticamente una edición de una revista académica que responde a «la condición moderna» (también conocida como Internet) y Grethe acecha por la casa con un cuchillo «en un ritual macabro antes de acostarse». .» Jessica originalmente asume que Grethe, como muchas mujeres que se sumergen en historias sobre la violencia misógina, simplemente se asustó y se puso en alerta al ver demasiados episodios de su programa favorito de crímenes reales e historia sombría, Misterios sin resolver. Pero ella señala en un aparte para el lector: «¿Es esto suficiente para explicarte por qué creía que siempre había algo de violencia grave y tal vez inmediata cerca de mí?»

El único vínculo de Jessica con el mundo exterior es su niñera Christine, una riot grrrl noruego-estadounidense con lápiz labial negro que «posee[s] un sentido ilimitado de venganza accesible solo a personas con un sentido supremo, casi sobrenatural de autoestima», exactamente lo que le falta a Jessica. Es Christine quien le enseña a Jessica a examinar críticamente las estructuras de poder que la rodean, a comprender que «cualquier tipo de narrativa [is] una anteojera; las diminutas pantallas que convencen al caballo de que solo hay un camino». Y es Christine quien convence a Jessica de que abandone el espectáculo a los 13 años, después de que su entrenador la obligue a sabotear a la también reina de belleza Veronica Marshall, su primer amor, quien le dio a probar de la vida adolescente normal Poco después, ella comienza a despertarse con un sabor amargo, «malo-bueno» en la boca, cubierta de moretones.

La realidad de la violencia que Jessica sintió cerca de ella se revela gradualmente a medida que alcanza la mayoría de edad en su propio cuerpo y alma. A medida que avanza la cuenta regresiva para el año 2000, Jessica, que ahora tiene 19 años, trabaja a tiempo parcial en una tienda de fotografía. Revela fotos que recuerdan la escena del crimen de JonBenét Ramsey, un baño de sangre que le recuerda «imágenes de mí misma en otro país, imágenes de mí misma con las manos ensangrentadas». En la segunda mitad de la novela, Jessica se entera de que había sido programada como agente en una rama del Proyecto MKUltra conocida como MONARCH, entrenada para hacer la transición entre personas con el fin de reunir inteligencia.

Los lectores hambrientos de los motivos de MONARCH, o incluso de lo que significa el criptónimo, no encontrarán mucho aquí, una elección que vale la pena. Wuehle está menos preocupado por el espionaje del estado profundo que por la cuestión de cómo diferenciar quiénes somos de quiénes estamos programados para ser. El condicionamiento de Jessica a través de la pompa (su entrenador era realmente una planta), los planes del canciller Lethe y la complicidad de sus padres llevan este dilema al extremo. Pero como explica el Dr. Clink hacia el final de la novela, todos experimentamos la dificultad de desenredar nuestra esencia de nuestro contexto: «Mi vida ha sido la misma que la de cualquiera: nací en un sistema y nunca lo vi desde el principio». fuera de.» Esto lo convierte en una novela mucho más interesante que el thriller de espionaje internacional que podría haber sido sin el toque poético e inquietante de Wuehle.

«El poder, me dijo una vez el canciller Lethe, es saber que las reglas no existen», reflexiona Jessica mientras emprende una búsqueda: la venganza feminista, la verdad sobre Veronica (¿era otra planta más?), su propio. A medida que rompe todas las reglas que los creadores de MONARCH le habían inculcado, aprovechando las lecciones de Christine, Jessica toma el control de la narrativa de su vida, la historia que nos está contando ahora. La decisión de Wuehle de poner las riendas del ritmo y la estructura en manos de su narradora, que habla muchas lenguas y nos lleva a través de un «estudio en círculos» hasta que está lista para «comenzar a hablar de espirales» y llevarnos a la oscuridad de la inframundo — refuerza el potencial radical de tener la última palabra.

Monarca es, en última instancia, una historia sobre historias: del borrado y la reinvención de Jessica, del folclore noruego que Grethe trajo de su tierra natal, de relatos de crímenes reales que nos dicen que nadie es más perfecto que una niña muerta, de la memoria, el trauma y la conciencia. El testimonio de Jessica nos recuerda que «nada, ningún recuerdo, impresión, emoción o idea, se pierde alguna vez.«Siempre podemos recordar quiénes somos, incluso cuando las fuerzas que nos rodean exigen que olvidemos.

Kristen Martin está trabajando en un libro sobre la orfandad estadounidense para Bold Type Books. Su escritura también ha aparecido en La revista New York Times, El creyente, El desconcertador, y en otros lugares Ella tuitea en @kwistent.




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