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En el juicio por alboroto de Times Square, las víctimas relatan los horrores del día

NUEVA YORK – Para algunos sobrevivientes, los sonidos son parte de lo que aún los persigue: personas gritando. Neumáticos de coche chirriando. Un motor acelerando.

Fue «como si alguien acabara de derribarlo… Fue tan fuerte», dijo Jyll Elsman a un jurado un día reciente en un tribunal de Manhattan. “Eso es lo último que recuerdo antes de que todo se volviera negro”.

Cuando Elsman recobró el sentido, buscó desesperadamente a sus hijas adolescentes solo para encontrar la última pesadilla de una madre. Uno de sus hijos estaba muerto y otro gravemente herido: la carnicería dejada por un conductor que atropelló a los peatones en lo que comenzó para una familia de Michigan como una salida turística mundana en Times Square en 2017.

La desgarradora historia de Elsman es fundamental para el juicio en curso de Richard Rojas, el hombre detrás del volante de un Honda Accord granate que mató a la hija de Elsman e hirió a más de 20 personas en un presunto ataque con un motivo que aún se desconoce. Rojas, de 31 años, se declaró inocente de asesinato, agresión y otros cargos.

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Los fiscales se basan en gran medida en el testimonio de víctimas como Elsman para presentar un caso contra Rojas que podría ponerlo tras las rejas durante décadas. Sus abogados dicen que tuvo un colapso mental ese día y no podía entender lo que estaba haciendo.

En ese momento, era alguien “que sufría de esquizofrenia cuya mente se había deteriorado tanto que perdió el control”, dijo el abogado defensor Enrico DeMarco en las declaraciones iniciales sobre un cliente que se mostró impasible durante el proceso. DeMarco agregó: “La evidencia demostrará que cumplió con los criterios de locura legal”.

El fiscal Alfred Peterson admitió que Rojas tenía algunos problemas mentales. Pero Peterson también argumentó que el acusado era un veterano militar que había llevado una vida mayormente normal y no cumplía con el estándar de locura.

“Era imposible para él no saber exactamente lo que estaba pasando”, dijo el fiscal.

Los expertos están programados para abordar la cuestión de la salud mental más adelante en el juicio. Por ahora, eso deja al jurado para analizar el caso de la fiscalía, que comenzó cuando vieron una selfie en una pantalla de video de Elsman, sus hijas Ava y Alyssa, y un amigo de la familia sentados en las gradas rojas en el medio de Times Square momentos antes de la tragedia. golpeado.

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El grupo caminaba y “solo miraba a su alrededor, buscando un lugar para comer”, cuando un automóvil subió a la acera, dijo Elsman. Ella testificó que sintió que el automóvil la atropellaba, se quedó en blanco brevemente y luego se levantó para buscar a sus hijas.

La madre encontró a Ava, entonces de 13 años, en el suelo pero aún alerta. Luego se apresuró a buscar a Alyssa, que tenía 18 años. Lo que encontró fue devastador.

“La miré a los ojos y supe que estaba muerta. Fueron arreglados. No estaban mirando a su alrededor”, dijo. “Todo lo que pude hacer fue gritar”.

Thomas Patterson, un actor que se dirigía a un ensayo ese día, subió al estrado de los testigos para recordar vívidos recuerdos del caos.

“Vi a alguien ser lanzado 25 pies en el aire, personas golpeadas. Fue una vista intensa”, dijo Patterson.

Por impulso, “corrí detrás del auto”, dijo. “No estoy muy orgulloso de eso. No sé en qué estaba pensando. Dijo que se recompuso y se detuvo para llamar al 911.

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Michael Elias, un abogado fiscal, testificó sobre haber visto “cuerpos volando, caos, gente gritando, saltando fuera del camino”.

Los primeros en responder encontrarían a un sobreviviente llamado Wissam Issa, un trabajador social que testificó que sintió todo el impacto del Honda fuera de control. Issa dijo que recibió un golpe en “todo el lado izquierdo de mi cara, todo el lado izquierdo de mi cuerpo, mi espalda, mi brazo con el parabrisas”.

Ava, la hija menor de Elsman, fue segada de manera similar. Ella recitó sus múltiples lesiones para los miembros del jurado: costillas rotas, pulmón colapsado, una fractura compuesta en la pierna y más daños que la mantuvieron sin moverse durante meses.

Dijo que una herida más profunda ocurrió en el hospital, cuando le preguntó a su madre qué le había pasado a su hermana mayor. Ella fue respondida con silencio.

La “cara cayó” de su madre, dijo. “Y sin palabras, supe exactamente lo que había sucedido”.

Derechos de autor 2022 Prensa Asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido sin permiso.


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