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En el Jeu de Paume, en París, joyas y pioneros del arte de la fotografía


La noción de obra maestra es problemática para la fotografía, porque es un múltiplo que puede existir en diferentes versiones. La exposición “Obras maestras fotográficas del MoMA”, instalada desde septiembre de 2021 en el Jeu de Paume, en París, no se preocupa por estas sutilezas y califica como obras maestras autorizadas las imágenes recopiladas a lo largo de los años. Años por una persona: Thomas Walther, un coleccionista quien vendió parte de su colección de fotografías al Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA) en 2001 y luego en 2017.

Más allá del título seductor, la demostración es convincente, incluso impresionante, ya que este heredero alemán de una fortuna hecha en máquinas herramienta tenía un ojo seguro a la hora de desenterrar las impresiones más bellas. Durante veinte años, no escatimó ni su tiempo ni su dinero para reunir las imágenes representativas de la modernidad fotográfica: este fructífero período de las décadas de 1920 y 1930, cuando las vanguardias lanzaron los medios en direcciones desconocidas, con nuevos encuadres, nuevos temas y nuevos formas de representación. Este coleccionista, tan culto como discreto, se apasionó por la fotografía en los años 80, con un presupuesto sustancial y sin la ayuda de ningún asesor.

Quentin Bajac, director del Jeu de Paume: «La colección Walther fue la más hermosa en manos privadas»

“No era un historiador, tenía un enfoque instintivo, pero estaba muy apegado a la calidad de las impresiones y construyó una colección con verdadera consistencia, explica Quentin Bajac, director del Jeu de Paume. Cuando el MoMA analizó su colección a fines de la década de 1990, encontró lagunas en el período de 1920 a 1930. La colección Walther fue la mejor en manos privadas. « El museo ha comprado trescientas cincuenta imágenes gracias a los donantes y la venta de obras de sus colecciones (que no son irrenunciables), y en particular mil pruebas de Eugène Atget.

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Fue Quentin Bajac, curador jefe de fotografía del MoMA de 2013 a 2018, quien organizó la primera exposición de la colección Walther en Nueva York con su colega Sarah Meister. Lo retoma hoy en el Jeu de paume, enriquecido con nuevas imágenes adquiridas en 2017. Gracias a una escenografía inventiva, con construcciones ligeras llenas de vanos, colores sólidos en colores primarios y formas geométricas, la exposición consigue puntuar de forma amena el desfile de doscientas treinta estampas muy delicadas, la gran mayoría de ellas en pequeños formatos en blanco y negro.

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