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Elon Musk ha heredado el problema de Twitter en India


Ona noche del pasado febrero, la policía india se presentó en el domicilio de un empleado de Twitter en Nueva Delhi. Allí, el empleado recibió un aviso legal y se le dijo que acompañara a los oficiales a una estación de policía.

Los agricultores indios estaban organizando protestas masivas contra el gobierno en las calles de Nueva Delhi en ese momento, y el Partido Bharatiya Janata, que gobierna la India, buscaba sofocar la disidencia en las redes sociales. Las autoridades ya habían enviado demandas legales a Twitter pidiéndole que bloqueara las cuentas que habían criticado al partido gobernante del país. La lista de cuentas incluía activistas involucrados en las protestas, políticos de la oposición y periodistas. Twitter se había negado a bloquear decenas de cuentas, lo que provocó la ira del gobierno y gran parte de la prensa india.

Fuera de la casa del trabajador de Twitter, se produjo un enfrentamiento. Con el empleado escondido dentro de la casa, los abogados y el personal de políticas de Twitter en India y EE. UU. hicieron una serie de llamadas telefónicas frenéticas, según dos personas con conocimiento del asunto. Mientras tanto, un grupo de policías esperaba en la calle, a la vista de los vecinos del empleado. Al final, los agentes se fueron con las manos vacías, después de que Twitter se ofreciera a enviar a un abogado a la comisaría para que respondiera preguntas. Twitter decidió no publicar el incidente para no dar a las autoridades indias la impresión de que el esfuerzo de intimidación percibido había tenido éxito, según las personas con conocimiento del incidente, que hablaron con TIME con la condición de permanecer en el anonimato para proteger sus perspectivas laborales. y seguridad personal. (Ni el empleado, ni el gobierno indio, ni la policía de Delhi respondieron a las solicitudes de comentarios para esta historia). Twitter, que fue comprado por Elon Musk en octubre, se negó a comentar y no respondió a las solicitudes de seguimiento.

Altos niveles dentro de Twitter entendieron que la visita de la policía era un intento de intimidación por parte de las autoridades indias, según cuatro personas con conocimiento del incidente. Es solo un ejemplo de la intensa presión a la que se ha visto sometida la compañía en los últimos años mientras opera bajo lo que muchos han llamado un régimen cada vez más autoritario, mientras busca el crecimiento que tanto necesita en los mercados internacionales. En una denuncia de un informante presentada en julio, el exjefe de seguridad de Twitter, Peiter Zatko, alegó que gobiernos extranjeros, incluido el de la India, habían utilizado la seguridad del personal de Twitter con sede en sus países como «influencia» para obligar a la empresa a cumplir con sus demandas.

A pesar de esa presión, Twitter resistió enérgicamente las demandas de censura estatal antes de su toma de control, en un esfuerzo por preservar la plataforma como un refugio relativo para la libertad de expresión en India. Este julio, mientras la compañía aún estaba bajo su propiedad anterior, Twitter presentó una demanda contra el gobierno indio en un tribunal regional, desafiando sus demandas de eliminar 39 tuits y cuentas, cuyos detalles están sellados.

Pero ahora que Musk adquirió Twitter, el futuro de esa demanda y el papel más amplio de la plataforma como uno de los pocos foros restantes para la expresión relativamente libre en India está en duda.

Musk se ha llamado a sí mismo un «absolutista de la libertad de expresión» y se ha comprometido a reforzar la libertad de expresión en la plataforma. Pero el también tiene dijo quiere que Twitter siga las leyes locales en los países donde opera. “Existe una profunda tensión en la forma en que Elon Musk ha hablado sobre cómo va a administrar la plataforma”, dice Evelyn Douek, profesora asistente en Stanford Law cuya investigación se centra en el discurso en línea. “Sus proclamaciones sobre ser una plataforma de libertad de expresión sugerirían enfrentarse a los autoritarios, que son la mayor amenaza para la libertad de expresión. Pero también ha dicho que obedecerá las leyes locales, lo que en muchas partes del mundo significa ser mucho más restrictivo que las reglas actuales de moderación de contenido de Twitter”.

En medio de toda la agitación que rodea la adquisición de Twitter por parte de Musk, parece que ha pasado poco o ningún tiempo en India y otras regiones del mundo donde la libertad de expresión en la plataforma está en riesgo. “Elon ha demostrado que su única prioridad con los usuarios de Twitter es cómo monetizarlos”, escribió un abogado del equipo de privacidad de Twitter en mensajes internos informados el jueves por The Verge. “No creo que le importen los activistas de derechos humanos, los disidentes, nuestros usuarios en regiones no monetizables y todos los demás usuarios que han hecho de Twitter la plaza pública global que todos han dedicado tanto tiempo a construir y que todos amamos. ” Uno de los primeros movimientos de Musk después de adquirir Twitter fue despedir a su jefe legal y de políticas, Vijaya Gadde, quien había encabezado el enfoque cuidadoso pero en última instancia pragmático de Twitter con el gobierno indio. Mientras tanto, Yoel Roth, el ejecutivo que supervisó los esfuerzos de Twitter para combatir el discurso de odio, la desinformación y el spam en la plataforma, renunció el jueves, según informes de los medios.

A la incertidumbre sobre el futuro de Twitter en India se suman otros intereses comerciales de Musk, que según algunos observadores presentan posibles conflictos. Su empresa más valiosa, Tesla Inc., actualmente está presionando al gobierno indio para que reduzca los impuestos sobre las importaciones de vehículos eléctricos.

Lee mas: Las ambiciones de Tesla en India pondrán a prueba el compromiso de Elon Musk con la libertad de expresión

“Una de las grandes preocupaciones sobre la propiedad de Musk de Twitter es su susceptibilidad a la presión comercial debido a que es propietario de otras empresas”, dice Douek, citando los planes de expansión de Tesla en China, Brasil e India. «Eso significa que estos mercados presentan importantes palancas de presión sobre Musk para ceder en la moderación y los principios cuando se trata de empujar».

Musk dio una indicación temprana de que se avecina un cambio en la postura de Twitter en India cuando, el lunes, despidió a alrededor del 90% de los aproximadamente 200 empleados de Twitter con sede en India, según Bloomberg News, como parte de los recortes de empleos en toda la organización, aproximadamente reducir a la mitad la fuerza de trabajo a nivel mundial. No está claro si el equipo legal de Twitter en India que estaba trabajando en la demanda estuvo incluido en esos despidos.

Con la próxima audiencia de la demanda programada para el 16 de noviembre, la decisión de Musk sobre si continuar con las acciones legales contra el gobierno de la India podría tener repercusiones duraderas, no solo para el futuro del negocio de Twitter, sino también para la libertad de expresión en India, a menudo descrita como la democracia más grande del mundo. También es un indicador del futuro de las plataformas tecnológicas estadounidenses y la libertad de expresión en línea, en un mundo cada vez más multipolar.

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El desafortunado proyecto de expansión global de Twitter

Twitter había comenzado 2021 con grandes planes de crecimiento internacional. Designó a dos países, India y Nigeria, como mercados de “participación global” en un intento por impulsar el decepcionante crecimiento de usuarios en el sur global, según dos de las personas con conocimiento del asunto y anuncios de trabajo de cara al público revisados ​​por TIME.

Pero en junio de 2021, en medio de crecientes tensiones, el gobierno de Nigeria anunció una prohibición nacional de Twitter. La prohibición se produjo después de que los manifestantes usaran la plataforma para organizarse y después de que Twitter eliminara una publicación del presidente del país, Muhammadu Buhari, que amenazaba con castigar a los grupos secesionistas.

La prohibición en Nigeria tuvo un impacto devastador en el programa de “participación global” de Twitter. También hizo que los empleados de Twitter en la India temieran cada vez más que el gobierno pudiera elegir simplemente bloquear la plataforma en el país, según dos personas con conocimiento del asunto. Twitter comenzó a considerar cada vez más importante hacer todo lo posible para mantener una relación de trabajo con el gobierno indio, dijeron las personas.

A medida que Nigeria avanzaba con la prohibición de Twitter, las cosas parecían ir de mal en peor en India. En mayo de 2021, después de que Twitter colocara una etiqueta de «medios manipulados» en una información errónea compartida por un político del BJP, la policía de Nueva Delhi se presentó en la oficina de Twitter en Nueva Delhi con cámaras a cuestas, en lo que los medios de comunicación locales describieron rotundamente como un «Redada.» El personal de Twitter ya había desalojado la oficina meses antes y todos sus empleados estaban trabajando desde casa debido a la pandemia. Pero dentro de Twitter, se entendió que el incidente fue otro intento de intimidación por parte de las autoridades indias, según tres personas con conocimiento del asunto.

Ese año, el exdirector general de Twitter para India, Manish Maheshwari, fue mencionado en al menos dos informes policiales, uno citando tuits que tenían “indignación”.[d] los sentimientos religiosos de los hindúes” y otro que citaba un mapa de la India en el sitio web corporativo de Twitter que mostraba que el territorio en disputa de Cachemira no formaba parte del país. Twitter finalmente reubicó a Maheshwari en San Francisco, en lo que dos personas con conocimiento del asunto dijeron que fue un movimiento parcialmente relacionado con preocupaciones por su seguridad personal. Maheshwari, que ya no trabaja para Twitter, no respondió a una solicitud de comentarios. Su puesto anterior en la India permanece vacante hasta el día de hoy.

Mientras tanto, las nuevas reglas de Internet impuestas por el gobierno indio comenzaban a hacer efecto. Las reglas, que entraron en vigor poco después de que la policía visitara la casa del empleado de Twitter en febrero de 2021, ordenaron a Twitter cumplir con un número aún mayor de solicitudes del gobierno para bloquear tuits y cuentas. Según las reglas, el gobierno puede exigir la eliminación de cualquier contenido que considere difamatorio, engañoso o que amenace “la unidad, la integridad, la defensa, la seguridad o la soberanía de la India”. En los seis meses anteriores a la entrada en vigor de las reglas, Twitter cumplió con solo el 9,1% de las solicitudes de las autoridades indias para eliminar contenido. Tras la entrada en vigor de las normas, ese porcentaje se duplicó con creces hasta el 19,5 %, según el informe más reciente de Twitter. informe de transparencia. Durante el mismo período, Twitter cumplió con casi diez veces más solicitudes gubernamentales de información privada sobre cuentas específicas, muestra el informe.

Nigeria levantó la prohibición de siete meses en Twitter en enero después de que, según los informes, la empresa aceptara los términos establecidos por el gobierno, incluido el registro en el país y el pago de impuestos locales, según la BBC.

En India, Twitter se encuentra en una encrucijada. Si su nuevo propietario, Musk, decide continuar con la demanda de Twitter contra el gobierno indio, la empresa permanecerá en la difícil posición en la que se encontraba antes. Si retira la demanda o no tiene éxito, la misión proclamada por Musk de proteger la libertad de expresión en la plataforma se verá obstaculizada, ya que es probable que Twitter se vea obligado a cumplir con las exigencias del gobierno indio de bloquear las cuentas de activistas y periodistas. Otra opción podría ser reubicar a los pocos empleados restantes de Twitter en India a otros países, una medida que podría liberar a la empresa de la presión del gobierno, pero que también podría aumentar el riesgo de que India prohíba la plataforma por completo.

“India es el sitio de batalla más importante por el futuro de la libertad de expresión en línea”, dice Douek. “Podría sugerir un camino a seguir por otros países en términos de proporcionar un modelo sobre cómo, a través de los mecanismos de la ley, tomar medidas enérgicas contra el discurso en línea. Por eso me preocupa mucho ver que Twitter, uno de los mayores reductos [in India]puede ceder bajo su nuevo dueño.”

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