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El viaje del líder japonés a China en el 72 fue una apuesta diplomática

TOKIO – El líder japonés que normalizó las relaciones con China hace 50 años temió por su vida cuando voló a Beijing para las negociaciones de alto riesgo en el punto álgido de la Guerra Fría, según su hija, exministra de Relaciones Exteriores japonesa.

La misión de Kakuei Tanaka de normalizar las relaciones con China solo dos meses después de asumir el cargo fue una gran apuesta, dijo su hija, Makiko Tanaka, en una entrevista con The Associated Press antes del 50 aniversario el jueves del histórico comunicado que Tanaka firmó con su homólogo. Zhou Enlai.

El entonces primer ministro le dijo a su hija antes de su partida que renunciaría si su misión fracasaba, recordó Makiko Tanaka, quien se desempeñó como canciller y en otros puestos clave de 1993 a 2012.

La oposición era tan feroz en Japón, dijo, que algunos halcones del partido gobernante llegaron a su casa el día antes del viaje para tratar de evitar que se fuera. Le dijo a su hija que temía ser envenenado en China, que era un país mayormente cerrado en 1972.

A principios de ese mismo año, el presidente estadounidense Richard Nixon había realizado su visita a la China comunista que transformaría la posición de China en el mundo. Su viaje condujo a que EE. UU. estableciera relaciones diplomáticas con China en 1979 y la ruptura paralela de los lazos formales con Taiwán, la isla autónoma que Beijing reclama como propia.

Mucho ha cambiado también en la relación entre China y Japón durante el último medio siglo. Los vecinos disfrutan de profundos lazos comerciales y culturales. Japón le ha dado a China más de $25 mil millones en ayuda para el desarrollo a lo largo de los años, y China es el mayor socio comercial de Japón.

Pero la tensión subyacente que marcó la incursión diplomática de Tanaka permanece.

China, un remanso relativo entonces, es ahora la economía número 2 del mundo y una potencia militar en crecimiento. Las tensiones rodean la rivalidad de Beijing con Washington y su actividad cada vez más asertiva en la región, especialmente alrededor de Taiwán.

Japón considera a China una amenaza para la seguridad y está particularmente preocupado por la actividad naval china alrededor de las islas controladas por Japón en el Mar de China Oriental que también reclama Beijing.

Las visitas de alto nivel se han estancado en los últimos años, y Japón ha estado construyendo su ejército de manera constante, en gran parte en respuesta a China.

El gobierno del actual primer ministro Fumio Kishida se ha comprometido a reforzar aún más el poder militar y casi duplicar su gasto durante los próximos cinco a 10 años.

“La alianza de Japón con Estados Unidos es un eje de nuestra diplomacia, pero no debemos aislar a China”, dijo Makiko Tanaka.

Expresó su preocupación por las agrupaciones lideradas por Estados Unidos de democracias afines, incluido Japón, como un contraataque a China, y advirtió contra empujar a Beijing hacia lazos más estrechos con Rusia.

“Simplemente nos unimos y enfrentamos” a China, dijo Tanaka, quien fue ministro de Relaciones Exteriores en 2001-2002 bajo el ex primer ministro Junichiro Koizumi. Criticó la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, a Taipéi en agosto por el aumento de las tensiones.

Wang Jiaxun, presidente de la Asociación de Empresas de China en Japón, que incluye a 150 empresas chinas, reconoció las dificultades pero dijo que los vecinos se necesitan mutuamente como socios comerciales.

“China y Japón tienen miles de años de relaciones con altibajos”, dijo Wang, cuya asociación patrocinó un festival Japón-China de fin de semana en Tokio con la esperanza de mejorar los lazos difíciles.

China no ha olvidado el apoyo de Japón después de la normalización de 1972 y, aunque su país se ha convertido en una gran potencia, los dos países pueden aprender el uno del otro. China puede proporcionar un gran mercado para Japón y contribuir aún más a la economía japonesa, dijo.

Cuando Tanaka, quien murió en 1993, hizo su viaje, los recuerdos de la brutalidad japonesa durante la primera mitad del siglo XX estaban frescos en Beijing. También hubo oposición de los legisladores anticomunistas en Tokio.

Makiko Tanaka acompañó a su padre en muchos viajes al extranjero, pero él se negó a llevarla a Beijing por motivos de seguridad.

Los principales puntos conflictivos en 1972 fueron la disculpa de Japón por la agresión en tiempos de guerra y las diferencias sobre Taiwán, temas que tensan las relaciones en la actualidad.

Kakuei Tanaka, sin embargo, estaba decidido a hacer las paces con China y cambiar el estado de la relación con un país que veía como una potencia en crecimiento, dijo su hija. Él creía que la diplomacia enérgica era la única forma en que su país pobre en recursos podía salir de la devastación de la guerra y sobrevivir a la competencia global.

Makiko citó a su padre diciendo que “dejar el tema de China colgando no es bueno para el futuro de Japón. Ella dijo que su padre “estaba listo para bajar la cabeza y disculparse con China (por las atrocidades de Japón durante la guerra) para crear una relación de ganar-ganar para el mayor beneficio de Japón”.

Contrariamente a sus preocupaciones, Tanaka fue tratado en China con extrema hospitalidad.

Su mayor alivio se centró en la promesa de Zhou de renunciar al derecho de China a buscar compensación de guerra, lo que dijo salvó a Japón de la bancarrota. Makiko Tanaka dice que la exención fue a cambio de la promesa de Japón de romper los lazos formales con Taiwán.

La disputa por las islas del Mar de China Oriental no formaba parte del comunicado de 1972. Kakuei Tanaka planteó el tema, pero Zhou dijo que no quería discutirlo, según los registros diplomáticos publicados por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón.

En respuesta a las preocupaciones de China, la parte japonesa reforzó una disculpa por la agresión de Japón durante la guerra en el comunicado.

Makiko Tanaka dijo que una mejora en la relación política actual entre Beijing y Tokio es inútil, pero ella está presionando por lazos más profundos en el sector privado. Ha sido invitada a hablar en la Universidad de Qinghua en Beijing y planea invitar a una delegación china a visitar la tumba de su padre en su ciudad natal de Niigata a finales de este año.

“Si se impulsaran más los intercambios comerciales, científicos y culturales, habría una sensación de cercanía” entre los países, dijo Tanaka. “La diplomacia tiene que ver con las personas, y si puedes desarrollar relaciones personales y hablar cuando sea necesario, pero los políticos que pueden hacer esto son raros”.

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