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Europa

El tanque Puma, símbolo de las ambiciones frustradas del ejército alemán

El ejército alemán se encuentra ante una nueva decepción: el carro de combate Puma, que se supone que es su orgullo, sigue sin estar operativo más de 20 años después de haber sido encargado. Sin embargo, Berlín había asegurado que podría suministrarlo a la OTAN a partir del 1 de enero de 2023.

Iba a ser un momento crucial para una Alemania más segura de sus capacidades militares. El 1 de enero de 2023, Berlín sucederá a Francia al frente de la Fuerza de Reacción Rápida de la OTAN, una unidad que debe poder intervenir en cualquier teatro de operaciones en dos o tres días. Y Alemania tenía la intención de aprovechar la oportunidad para hacer alarde de su conocimiento tecnológico llevando en su equipaje el último tanque de combate: su vehículo blindado de infantería Puma.

Salvo que unos días antes de este traspaso de poder, se tomó la decisión de dejar la máquina en el garaje. La ministra de Defensa alemana, Christine Lambrecht, declaró así el lunes 19 de diciembre que en lugar de los Pumas, el contingente alemán incluirá vehículos blindados Marder, que se encuentran en uso desde hace más de 50 años.

Dieciocho tanques de 18 fallaron

Es que la Bundeswehr -el ejército alemán- acababa de experimentar un serio contratiempo, reveló el sábado la revista Der Spiegel. Los soldados habían decidido, poco antes, realizar un ejercicio de tiro con 18 tanques Puma que iban a ser puestos a disposición de la OTAN, y se dieron cuenta de que todos los vehículos estaban defectuosos.

La naturaleza del problema no fue revelada por el Ministerio de Defensa, que se limitó a especificar el lunes que había solicitado una investigación en profundidad para conocer los entresijos de este episodio «particularmente vergonzoso para Alemania». editorial del diario Frankfurter Allgemeine Zeitung.

Desde el comienzo de la guerra en Ucrania, Berlín se ha embarcado en un vasto proyecto para modernizar su ejército con el fin de demostrar que el país, que durante mucho tiempo mantuvo una posición pacifista, estaba a la altura de los desafíos de seguridad del momento. Para lograrlo, el Parlamento aprobó, en junio, una dotación de 100.000 millones de euros, viendo en el tanque Puma un ejemplo de la transformación de la Bundeswehr. «Es una pesadilla. Si el Puma no está operativo, no lo está todo el ejército porque se supone que este vehículo blindado es nuestra arma principal”, lamentó Johann Wadephul, diputado de la CDU (Unión Demócrata Cristiana, conservadora), entrevistado por el primer canal alemán ARD.

Los «Rolls» de vehículos blindados de infantería

Porque, sobre el papel, este vehículo blindado de infantería es «el Rolls en su clase y no puedo imaginar un solo país que no lo quiera para su ejército», asegura Alexandre Vautravers, experto en seguridad y armamento, también editor en -jefe de la Revista Militar Suiza (RMS).

Alemania decidió, en 2002, integrar el Puma en su arsenal, y se trata de un vehículo que “se adelanta unos veinte años a las alternativas disponibles en otros países”, resume el experto suizo. No solo es muy rápido, con mucha potencia y una alta cadencia de tiro, sino que también es un vehículo cargado de electrónica e informática, desde las orugas hasta la torreta.

Una de sus grandes ventajas frente a otros vehículos blindados, mencionada extensamente en artículos de la prensa alemana, radica en su sistema de comunicación a bordo que le permite estar permanentemente vinculado a las unidades que se desplazan para transmitirles, en tiempo real, toda la información sobre las posiciones de los objetivos enemigos. Un dispositivo que convierte, en teoría, al Puma “en el elemento central del concepto de infantería del futuro desarrollado por el ejército alemán”, subraya el informativo Tagesschau de la ARD.

Pero este futuro sigue postergándose. Los recientes tropiezos del Puma están lejos de ser las primeras decepciones de este programa militar. Sufrió tantos retrasos, contratiempos y excesos presupuestarios que este tanque se ganó el apodo de «Pannen-Panzer» en Alemania (el «panzer con averías»).

No fue hasta 2021, 19 años después del primer y único pedido de 350 Pumas realizado por el ejército a los industriales Rheinmetall y Krauss-Maffei Wegmann, que este tanque se declaró operativo. Mientras tanto, Berlín ha tenido que reconocer a lo largo de los años problemas con: el sistema informático, el software de a bordo, la visibilidad, el peso… y el sellado. De hecho, en 2015, cuando se entregaron los primeros prototipos al ejército, los militares se dieron cuenta rápidamente de que la lluvia entraba por la escotilla cerrada. Lejos de ser ideal para un vehículo que depende tanto de la electrónica de a bordo.

¿La pantera? ¿El Erizo o el Puma?

Para el diario Süddeutsche Zeitung, el doloroso parto de este Puma es “sintomático del mal funcionamiento del sistema de adquisición de armas”. Los programas de desarrollo se pierden en interminables y complicados procedimientos administrativos y políticos”, explica Alexandre Vautravers.

Así, un proyecto como el Puma puede ser revocado y modificado innumerables veces. Y el diablo a veces se esconde en los detalles más inesperados. Así, en 2002, el futuro tanque se llamaría «Panther»… antes de que el Ministerio de Defensa se diera cuenta de que los nazis ya habían usado este nombre para uno de sus tanques. Entonces había propuesto el nombre «Erizo», también abandonado después de largos debates porque Berlín no consideró prudente dar a un vehículo de combate el nombre de un animal «que pasa parte del año en hibernación», dice el Süddeutsche Zeitung.

Al final de este largo procedimiento, es posible que solo haya un puñado de ingenieros que sepan cómo ensamblar correctamente el vehículo. “Hoy en día, solo se produce una pequeña cantidad de estos vehículos blindados, de manera tradicional. Logísticamente, los talleres y las existencias de repuestos, así como el personal técnico escasean y es difícil mantener estos vehículos en funcionamiento. A diferencia de los sistemas más antiguos [comme le Marder, NDLR] desarrollados y comprados en grandes cantidades durante la Guerra Fría y para los que todavía hay grandes existencias de piezas, así como una reserva de conocimientos técnicos», subraya Alexandre Vautravers.

Hasta ahora, estas disfunciones seguían siendo problemas germano-alemanes. Pero esta vez, es probable que este nuevo charlatán también sirva a Ucrania. De hecho, Kyiv había pedido a Berlín que entregara algunos de sus viejos tanques Marder, ya que el Puma había estado oficialmente operativo desde 2021. Pero a partir de ahora, Alemania “probablemente prefiera mantener sus Marder”, asegura el Süddeutsche Zeitung. Para no terminar con unos Pumas de papel muy impresionantes.


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