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El Senado se mueve para prohibir el petróleo ruso y revocar las relaciones comerciales normales


Los votos gemelos del Senado se unieron rápidamente cuando la cámara se enfrentaba a un receso de dos semanas y los legisladores se tambaleaban por las imágenes que surgieron el fin de semana pasado que mostraban a civiles ucranianos en fosas comunes y muertos en las calles con las manos atadas después de haber sido aparentemente torturados.

Los 100 senadores votaron a favor de ambos proyectos de ley el jueves por la mañana, lo que subraya aún más la unidad bipartidista que ha definido la respuesta de Estados Unidos a la agresión de Rusia.

“Ninguna nación cuyo ejército esté cometiendo crímenes de guerra merece un estatus de libre comercio con Estados Unidos”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer. “Ningún matón vil como Putin merece ser igual a los líderes del mundo libre”.

La Cámara aprobó las sanciones comerciales y el embargo petrolero el mes pasado con abrumadoras mayorías bipartidistas, pero languidecieron durante tres semanas en la cámara alta cuando los senadores objetaron que se avanzara rápidamente en la legislación. Los líderes del Senado solo hicieron cambios menores a los proyectos de ley aprobados por la Cámara, por lo que se espera que la Cámara apruebe ambas leyes nuevamente el jueves por la tarde y las envíe al escritorio de Biden.

Biden se movió para prohibir las importaciones de petróleo ruso el mes pasado después de la presión bipartidista del Capitolio. A pesar de que Estados Unidos importa relativamente poco petróleo ruso, a la Casa Blanca le preocupan los efectos de la reducción del suministro de petróleo en el aumento de los precios del gas, y que los principales aliados europeos tienen una dependencia significativa de la energía rusa. Pero la administración finalmente cambió de rumbo después de que la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi, elaboró ​​planes para que la Cámara votara sobre la legislación que implementa un embargo.

Algunos legisladores argumentaron que ya no era necesario que el Congreso actuara sobre la prohibición del petróleo dado que Biden ya lo había hecho a través de una orden ejecutiva, pero los defensores creen que es importante codificar el castigo y dar voz a los legisladores en el asunto. La legislación también permite que el Congreso vote para volver a imponer la prohibición si, en el futuro, los legisladores se sienten incómodos con un plan del poder ejecutivo para permitir nuevamente las compras de petróleo ruso.

“Es importante reconocer que esta legislación no es redundante”, dijo la Senadora Lisa Murkowski (R-Alaska), quien dirigió el esfuerzo en la cámara alta. “Es garantizar que se tomen medidas sustanciales para que las sanciones se mantengan con cierto nivel de confiabilidad”.

Las leyes gemelas se estancaron en el Senado principalmente debido a las objeciones del senador Rand Paul (R-Ky.), quien cuestionó el lenguaje amplio en el proyecto de ley de sanciones comerciales que se centra en las sanciones de derechos humanos. Establecer una votación inmediata en el Senado requiere el consentimiento de los 100 senadores, y Schumer no quería perder un valioso tiempo mientras presionaba para confirmar a Ketanji Brown Jackson en la Corte Suprema antes del receso.

Paul argumentó que esas disposiciones podrían interpretarse para permitir que Biden imponga sanciones basadas en la ideología política en lugar de abusos de los derechos humanos. Los líderes del Senado finalmente cedieron a las demandas de Paul, pero otros senadores pusieron obstáculos para una aprobación rápida.

El senador John Cornyn (R-Texas), por ejemplo, exigió una votación sobre su proyecto de ley para establecer un programa de armas al estilo de la Segunda Guerra Mundial para Ucrania. Esa legislación, conocida como préstamo y arrendamiento, fue aprobada por unanimidad el miércoles por la noche.

Josh Siegel contribuyó a este despacho.


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