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Política

El secreto para ganarse a los conservadores en la acción climática


Fay señaló a Evan McMullin, el ex oficial de inteligencia que entonces organizaba una campaña independiente en Utah contra el senador republicano Mike Lee. El tema de la firma de McMullin fue defender la democracia contra la extrema derecha; Los demócratas habían dejado paso a su candidatura al negarse a presentar un candidato propio. ¿No podría haber un Evan McMullin por la causa de la supervivencia planetaria?

Era una idea provocativa, incluso extravagante. Nada en la historia estadounidense reciente sugiere que un plan como ese tenga buenas posibilidades de funcionar.

La política australiana cuenta una historia diferente.

En el país de origen de Fay, esa estrategia ya ha tenido éxito. En las elecciones de mayo pasado en Australia, una lista de candidatos independientes se presentó para desafiar a los conservadores gobernantes en algunos de sus bastiones electorales. Apodados los verde azulados por el color de los materiales de su campaña, estos advenedizos criticaron al gobierno en funciones por resistirse a la acción climática y ayudaron a sacar del poder a Scott Morrison, entonces primer ministro.

Ayudando a los trullos estaba un grupo ambientalista fuertemente financiado, Clima 200, que gastó millones en las elecciones. Está respaldado por un inversionista abierto, Simon Holmes à Court, y Fay es su directora ejecutiva.

La reunión de septiembre ayudó a marcar una nueva fase en la política climática que llegó con muy poca antelación. Por primera vez desde que se tiene memoria, las fuerzas verdes de diferentes países tienen tanto que aprender de los éxitos separatistas de los demás como del estudio de sus nobles fracasos. Ya no están involucrados en una lucha larga y cansada para hacer que los votantes se preocupen por el calentamiento global. Tienen un impulso real en múltiples continentes, manifestado en los resultados electorales desde Washington hasta Warringah.

Su tarea ahora es impulsar la transición de energía limpia del planeta cada vez más rápido. Es un momento que requiere un espíritu de experimentación y la voluntad de probar los límites asumidos de la política electoral en casa.

En algunos sectores ese proceso ya está en marcha. Se ha estado desarrollando un circuito de retroalimentación política entre ambientalistas en los Estados Unidos y Australia, así como en el Reino Unido, una especie de programa informal de aprendizaje a distancia para activistas climáticos.

Al ver la campaña 2020 de Joe Biden, los líderes del Partido Laborista Australiano absorbieron cómo Biden hablaba sobre el cambio climático no solo como una crisis ambiental sino también como una oportunidad económica. En las próximas elecciones de Australia, el líder laborista Anthony Albanese prometió convertir a su país en una “superpotencia de energía limpia” y acusó al Partido Liberal de derecha de aferrarse al viejo pensamiento y desperdiciar un futuro próspero. El mensaje ayudó a convertirse en primer ministro albanés, y los independientes verde azulado jugaron un papel dramático de apoyo en la campaña.

En octubre pasado, semanas después de la reunión de Fay en Washington, altos funcionarios del Partido Laborista de Albanese, incluido el secretario nacional Paul Erickson y Wayne Swan, ex viceprimer ministro, visitaron Liverpool para la conferencia anual del Partido Laborista británico. Al reunirse con asesores de Keir Starmer, el líder del partido de oposición de Gran Bretaña, los australianos esbozaron su plan ganador, incluido un mensaje climático que puso a los conservadores a la defensiva y desbarató las afirmaciones habituales de que los progresistas querían destruir la economía minera de Australia para salvar los árboles.

Caroline Spears, directora del grupo ambientalista Climate Cabinet, con sede en San Francisco, dijo que Australia ofrece lecciones para otras democracias donde las facciones de derecha rechazan la ciencia climática.

“Compartimos mucho con Australia, en la negación climática y los medios de comunicación de Murdoch”, dijo, refiriéndose a Rupert Murdoch, nacido en Australia y naturalizado en Estados Unidos, cuyo imperio mediático ha demonizado el ambientalismo.

Lo que no compartimos con Australia es la arquitectura de nuestras elecciones. En Australia, los votantes están obligados por ley a participar en las elecciones, lo que garantiza una alta participación. Un sistema de votación por orden de preferencia garantiza que los votos de los partidarios de candidatos independientes y de partidos minoritarios sean reasignados si su primera preferencia fracasa. Eso lo convierte en un entorno más hospitalario para las campañas de estilo verde azulado que Estados Unidos, donde los votos emitidos para candidatos independientes se desperdician casi por definición.

“Es una propuesta mucho más arriesgada en los Estados Unidos”, dijo Ed Coper, un estratega australiano profundamente involucrado en las campañas del verde azulado. Dijo que Australia ayudó a mostrar cómo castigar a los políticos por “tratar el clima como un problema de guerra cultural”. Pero el modelo independiente podría ser difícil de trasplantar.

Luego está el tema de la financiación de las campañas. Climate 200 gastó $13 millones en las elecciones de Australia, con un efecto explosivo. En Estados Unidos, esa suma no cubriría el costo de una carrera campal por el Senado. Las divisiones sociales también son diferentes. Muchos de los votantes que impulsaron el aumento del verde azulado en Australia eran residentes de lujo de ciudades y suburbios, con tendencia a la izquierda en temas culturales y ambientales, pero menos en cuestiones de impuestos y gastos. En los Estados Unidos, esas personas se llaman demócratas centristas.

En septiembre, la idea de Fay obtuvo una recepción escéptica por parte de los ambientalistas estadounidenses. El australiano de 36 años no se inmutó; entendió por qué podría sonar descabellado para las personas endurecidas en la brutal maquinaria de las elecciones estadounidenses. Varios de los estadounidenses se preguntaron si comprendía cuán rígidamente partidista es nuestro sistema electoral. Además, acababan de obtener un triunfo generacional en política climática a través de su método habitual de apoyo a los demócratas. La necesidad de un nuevo enfoque astuto no fue evidente de inmediato.

Sin embargo, podría ser un mal reflejo ignorar una innovación política en una democracia avanzada simplemente porque sus instituciones no reflejan las nuestras.

Cuando hablé con Fay recientemente, admitió que había enormes diferencias estructurales entre la política australiana y la estadounidense. De hecho, se unió a nuestra llamada de Zoom desde un lugar que subrayaba nuestras circunstancias divergentes: yo estaba en casa en la gélida capital de Estados Unidos, mientras que él estaba bajo un cielo azul sorprendente en la costa de Nueva Gales del Sur. Me dijo más tarde que fue a surfear después.

Fay insistió en que las asimetrías detalladas de la política australiana y estadounidense no deberían oscurecer las grandes similitudes temáticas. El núcleo del modelo verde azulado, dijo Fay, es llevar la lucha climática a áreas conservadoras que muestran algunos signos de inquietud política. Es una forma de probar la lealtad de los electores de derecha y dar una nueva opción a los votantes que se preocupan por el clima pero que no se identifican como progresistas.

Por supuesto, dijo, los demócratas probablemente tendrían que abandonar estas contiendas para que un independiente tenga una oportunidad.

“Si puede encontrar dos estados y 20 carreras de la Cámara en las que esto puede funcionar, cambia el país”, dijo Fay. “Si yo fuera un estratega demócrata, estaría pensando: ¿Dónde tenemos potencial para nosotros dentro de diez años? Y tal vez ahora podría ser competitivo para un independiente”.

Es una pregunta que vale la pena abordar. Si la versión más literal de la estrategia verde azulado no coincide con las elecciones estadounidenses, ¿existe una adaptación más flexible que podría dejar una marca?

Pruebe esto: ¿Qué pasaría si, en lugar de presentar un grupo de independientes en suburbios ricos con el mensaje verde azulado, una combinación de apoyo a la acción climática, la igualdad de género y un gobierno limpio, un multimillonario estadounidense con mentalidad climática financió independientes rurales con una plataforma común de desatando una revolución de energía limpia, imponiendo límites de mandato a los legisladores federales y acabando con la inmigración ilegal?

¿Los candidatos no afiliados con ese perfil lo harían mejor o peor que un demócrata típico en un lugar como Utah, Idaho o Alaska? ¿Quién haría más para infligir dolor político a un titular con puntos de vista reaccionarios sobre el clima?

La campaña de McMullin del otoño pasado proporcionó un indicio de respuesta. El independiente de Utah perdió ante Lee por diez puntos porcentuales. Pero eso fue una gran mejora en el último desafío a Lee en 2016, cuando el republicano venció a su oponente demócrata por 41 puntos. En las elecciones intermedias, otra política independiente, Cara Mund, que se postuló para el Congreso en Dakota del Norte con un mensaje basado en el apoyo al derecho al aborto, perdió por un amplio margen, pero obtuvo 10 puntos más que la anterior candidata demócrata al escaño. Parece tener algún valor deshacerse de una etiqueta de partido y blandir una causa que confunda las definiciones arraigadas de izquierda y derecha.

Esa forma de hacer política es ajena a Estados Unidos. Pero con un tema tan apremiante como la crisis climática, no hay razón para esperar que las soluciones políticas más inteligentes se hagan en Estados Unidos.


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