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Eonpass es la última empresa emergente que intenta encontrar aplicaciones comerciales para la tecnología Web3 que puedan crecer a escala real.

Impulsado por el respaldo oficial de la Unión Europea, su fundador cree que la empresa puede tener éxito donde otros han fracasado, con tecnología de código abierto, lo que significa que cualquiera puede unir fuerzas para detener la afluencia de productos falsificados.

Los libros de contabilidad distribuidos, que en principio ofrecen un registro inmutable de procedencia que no se puede modificar, deberían ser una buena manera de verificar las cadenas de suministro. Pero el liderazgo de Eonpass es muy consciente de los problemas que han acosado anteriormente al sector conocido como blockchain empresarial.

Eonpass tiene una ventaja. En marzo, ganó un concurso organizado por la oficina de propiedad intelectual de la Unión Europea, EUIPO. Junto con socios que incluyen la consultora EY y el agente de carga Jet Air Service, Eonpass tenía el mejor modelo para usar la tecnología blockchain para detectar productos fraudulentos que llegan a la frontera, según EUIPO, una rama de la administración de la UE responsable de las marcas registradas y asuntos similares.

Eso ha puesto un resorte en el paso del fundador de Eonpass, Thomas Rossi.

“Como startup, tengo que ser optimista”, dijo Rossi a CoinDesk en una entrevista en línea. «Me tomé mucho tiempo para estudiar por qué las cadenas de bloques empresariales anteriores; no quiero decir que fallaron, pero no escalaron».

El interés de la EUIPO es claro: los costes de falsificación.

Un estudio de 2019 realizado por consultores de Boston Consulting Group (BCG) calculó el precio global de los productos farmacéuticos falsos entre 75.000 y 200.000 millones de dólares, mientras que las piezas electrónicas falsas cuestan otros 100.000 millones de dólares. La propia EUIPO dice que el 6,8 % de las importaciones de la UE desde el resto del mundo son falsas, lo que corresponde a unos 134 000 millones de dólares al año. Además, está el costo no financiero de tener medicamentos peligrosos o juguetes para niños en el mercado.

Luchar contra esto no es fácil. Los funcionarios de aduanas de todo el mundo tienen la dura elección de confiar en documentos fácilmente falsificados o forzar la apertura de paletas individuales para comprobarlas. Los bancos apuestan volúmenes significativos de financiamiento comercial en el resultado.

El comercio de bienes convencionales, como medicamentos recetados o productos electrónicos, “es una industria muy opaca y no hay forma de vincular un envío con el propietario de la marca de origen que aprueba el contenido del envío y este destino”, dijo Rossi.

Los activos más innovadores, como tokens no fungibles, activos impulsados ​​por blockchain que supuestamente se utilizan para demostrar la propiedad y la autenticidad de un artículo, aún pueden falsificarse: cita la aparición de Hermès NFT de imitación en OpenSea y compara las plataformas NFT con un Wild Occidente libre de derechos de propiedad intelectual.

Rossi, como BCG, cree que blockchain puede ayudar, proporcionando a los funcionarios de aduanas un certificado infalsificable. Si bien el producto de IBM se ejecuta en la propia cadena de bloques de la compañía, basada en Hyperledger de código abierto, el de Rossi será lo suficientemente adaptable para trabajar con marcas que ya podrían haber optado por usar Ethereum en lugar de una cadena de bloques alternativa como Polygon, dijo.

“La función más importante de las cadenas de bloques es que crean un reloj compartido”, dijo Rossi. “Así que no puedes hacer trampa en el orden cronológico de los eventos”.

Los productos de cadena de bloques existentes (cita TradeLens, una iniciativa del gigante informático IBM y la empresa naviera Maersk) podrían haber funcionado bien para un pequeño puñado de grandes empresas con buenos recursos, pero no para lo que él llama la «cola larga» de numerosos subcontratistas más pequeños. .

La iniciativa de IBM “no es realmente de código abierto, por lo que no hay forma de activar un nodo y conectarse a una red”, dijo Rossi. “Tal vez dentro de su sistema cerrado, todo funciona bien… pero dejar el sistema o dejar que entre alguien más de otro sistema, esa parte es extremadamente difícil”.

Contactado por CoinDesk, un portavoz de IBM dijo que TradeLens está «basado en estándares abiertos» y «permite a los participantes de la cadena de suministro compartir datos entre sí de forma segura y transparente».

Tras la publicación de este artículo, IBM aclaró además que TradeLens tiene más de mil organizaciones participantes que incluyen pequeñas empresas de logística y empresas de transporte. Hasta ahora, la iniciativa ha cubierto 65 millones de contenedores y 4.700 millones de eventos de envío, como la liquidación de clientes o la transferencia entre transportistas, que IBM dice que «no es un número pequeño». La plataforma también puede aceptar datos de transportistas marítimos, sean o no miembros, y puede ejecutarse en múltiples entornos más allá de IBM Cloud.

Lee mas: IBM y Maersk luchan por firmar socios para la cadena de bloques de envío

Los sistemas propietarios cerrados tienen sus ventajas, en particular, permiten un control más estricto de los ingresos para recuperar la inversión. Sin embargo, valdría la pena hacerse con una pequeña parte de los 10 billones de dólares gastados en el comercio mundial. Rossi también tiene un plan para eso.

Al principio, Rossi cree que puede ganar dinero asesorando a clientes de grandes empresas; luego, ofreciendo servicios de datos eficientes para los financiadores del comercio. Quiere pasar de las tres compañías que ya están probando a 10 para fines del próximo año y 100 dentro de un par de años.

“Ya hablé con un par de bancos aquí en Italia. Realmente esperan tener una forma más eficiente de manejar las decisiones que toman sobre el financiamiento de envíos de valor”, dijo. “La monetización viene después de que la red sea lo más grande posible”.

El apoyo de la EUIPO es útil, dice Rossi, sobre todo para hacer que los clientes potenciales de marcas de lujo se sienten y se den cuenta. Y la agencia de la UE sigue siendo un evangelista de un sistema que cree que podría ayudar a los guardias fronterizos sobrecargados de trabajo.

«Dados los recursos limitados de los agentes encargados de hacer cumplir la ley, las tecnologías como la cadena de bloques podrían convertirse en herramientas revolucionarias en la lucha contra el comercio de productos falsificados», dijo un portavoz de la EUIPO a CoinDesk en una entrevista escrita. “Las partes interesadas a nivel mundial están utilizando varios sistemas, que cuando operan a menudo están desarticulados, y las redes criminales utilizan este aislamiento en su beneficio”.

Los resultados de la prueba de concepto para el modelo de Eonpass se presentarán a principios del próximo año, con un producto básico disponible públicamente a fines de 2023, dice EUIPO. La propia agencia de la UE está creando una base de datos para hacer coincidir las marcas con las claves públicas, de modo que los agentes de aduanas puedan comprobar que las declaraciones firmadas en la cadena de bloques son válidas. También está trabajando con sus homólogos estadounidenses y presentó un documento a la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual a principios de septiembre.

La visión es una infraestructura “donde cualquier parte interesada (productores, consumidores, servicios de transporte, etc.) pueda verificar fácilmente la autenticidad de un producto y alertar a los titulares de derechos cuando se detecte un producto infractor”, dijo una versión filtrada del documento, cuya autenticidad ha confirmado la EUIPO desde entonces.

Todos estarán atentos para ver si, con el respaldo de la UE, las ideas de blockchain centradas en los negocios pueden realmente prosperar en la naturaleza.

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Actualización (22 de septiembre de 2022, 14:03 UTC): agrega comentarios adicionales de IBM que detallan TradeLens y el estado de IBM Cloud e IBM Blockchain.

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