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El PGA Tour podría estar bajo el fuego del LIV Golf de Greg Norman, respaldado por Arabia Saudita, pero es lo que hace otro tour lo que podría representar el «mayor peligro» para el status quo.

Esa es la opinión de una de las voces más respetadas de Australia, Mike Clayton, quien dice que el próximo movimiento del jefe del Tour Europeo, Keith Pelley, será fascinante.

Clayton, él mismo un ex ganador en el Tour Europeo, cree que un vínculo potencial entre el DP World Tour de Pelley y LIV Golf significaría problemas para el PGA Tour «complaciente» y «perezoso».

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Hasta ahora, Pelley ha estado relativamente callado sobre el tema, ciertamente en comparación con su contraparte del PGA Tour, Jay Monahan. Si bien Monahan ha prohibido a los jugadores del PGA Tour que firmaron con LIV Golf, el Tour Europeo ha adoptado una actitud más de «esperar y ver», en medio de sugerencias de algún tipo de asociación con la liga de Norman.

Para complicar aún más las cosas, la Premier Golf League, que comenzará el próximo año, propone un programa de 18 torneos con eventos individuales y de equipo.

El próximo movimiento del European Tour representa el «mayor peligro» para el PGA Tour, dice Mike Clayton

«La pregunta más importante que puedo ver en este momento es qué alianzas se forman», dijo Clayton a Wide World of Sports.

«Tienes el Tour Europeo, y Keith Pelley, supongo que sus jugadores están presionando mucho para meterse en la cama proverbial con los saudíes.

«Entonces tienes la Premier Golf League. ¿Se asocian con el PGA Tour? Ese podría ser un escenario que se desarrolle.

«Es fascinante verlo desde un costado. Son cosas de Game of Thrones. Todo es interés propio».

Clayton señaló que Monahan no mencionó a Pelley en una conferencia de prensa el jueves, tal vez una indicación de que los europeos están considerando un vínculo con la gira saudita, lo que luego abre la puerta para que jugadores como Rory McIlroy y el recientemente coronado campeón del US Open Matt Fitzpatrick abandonen. el Tour de la PGA.

El próximo movimiento del European Tour representa el «mayor peligro» para el PGA Tour, dice Mike Clayton

«Nadie sabe cómo se desarrollará esto», explicó.

«Una de las consecuencias podría ser que el golf esté en una mejor posición, porque podría hacer estallar el PGA Tour y obligarlos a buscar fuera de los Estados Unidos por una vez.

«Todo está por resolverse, es confusión, pero de la confusión podría salir algo bueno. Es posible que no lo sepamos durante 10 años».

«Es el mayor peligro para el PGA Tour, LIV saltando a la cama con la gira europea. Probablemente terminarían con la gira más grande del mundo».

«Eso le daría luz verde a McIlroy y Fitzpatrick para volver y jugar en Europa. En lugar de tener que vender el hecho de que están jugando para los saudíes, pueden simplemente decir que van a volver a jugar en casa».

El próximo movimiento del European Tour representa el «mayor peligro» para el PGA Tour, dice Mike Clayton

Monahan habló de cómo el PGA Tour no podría competir en una «carrera armamentista» con Arabia Saudita cuando el efectivo es el arma preferida, una declaración con la que Clayton está de acuerdo.

«Tiene razón. Los saudíes no tienen un caso comercial racional», señaló.

«No tienen que justificar nada ante nadie. No hay un contrato de televisión que les obligue a entregar índices de audiencia. No hay patrocinadores, por lo que sé, que quieran índices de audiencia y que la gente compre lo que anuncian».

«No es nada más que Arabia Saudita, y no sé cuáles son sus motivos. ¿Es lavado deportivo? ¿Es para tratar de crear una economía posterior al petróleo donde la gente quiera ir allí como turistas y jugar al golf?

«Una gira mundial legítimamente financiada, que tenía que cumplir con las expectativas comerciales, sería lo mejor para el golf», agregó.

El próximo movimiento del European Tour representa el «mayor peligro» para el PGA Tour, dice Mike Clayton

«Los grandes eventos clasificados en la televisión serían algo que las grandes empresas verían valiosos.

«Si Greg Norman hubiera ido a las 30 compañías más grandes del mundo y hubiera dicho que quería crear la Fórmula 1 del golf, un gran circuito que da la vuelta al mundo, juega los abiertos nacionales y las PGA nacionales, en los mejores campos, como Royal Melbourne y Kingston Heath, eso habría sido lo mejor que le pudo haber pasado al deporte».

Clayton, ahora un destacado diseñador de campos que ganó seis veces en el Tour de Australasia durante su carrera, dijo que el PGA Tour necesita desesperadamente una revisión.

El próximo movimiento del European Tour representa el «mayor peligro» para el PGA Tour, dice Mike Clayton

«El PGA Tour ha sobrevivido porque ha tenido los mejores jugadores y la mayor cantidad de dinero, pero son increíblemente complacientes», dijo.

«Su producto es muy viejo y desgastado, es lo mismo semana tras semana.

«Una de las consecuencias no deseadas de que el PGA Tour pase a la temporada de cierre que comienza en octubre es que acabó con el Australasian Tour. Ahora, a nadie le importa nuestro tour, excepto a nosotros. No es el trabajo del PGA Tour preocuparse por nosotros.

«Pero el PGA Tour solo ofrece más de lo mismo. No hay eventos mixtos con mujeres que deberían hacer al menos un par de veces al año, campos de golf mediocres, formatos obsoletos, no hay eventos de equipos. Es lo mismo cada semana y Creo que la gente está perdiendo interés.

«Si me están perdiendo, están perdiendo a todos, porque me encanta ver golf».

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