Skip to content
El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dice que la lucha contra la inflación puede causar una recesión


WASHINGTON (AP) — La Reserva Federal entregó su cálculo más contundente el miércoles sobre lo que se necesitará para controlar finalmente la dolorosamente alta inflación: crecimiento más lento, mayor desempleo y una posible recesión.

En una conferencia de prensa, el presidente Jerome Powell reconoció lo que muchos economistas han estado diciendo durante meses: que el objetivo de la Fed de diseñar un «aterrizaje suave», en el que lograría desacelerar el crecimiento lo suficiente como para frenar la inflación, pero no tanto como para causar una recesión, parece cada vez más improbable.

«Las posibilidades de un aterrizaje suave», dijo Powell, «probablemente disminuyan» a medida que la Fed aumenta constantemente los costos de los préstamos para frenar la peor racha de inflación en cuatro décadas. “Nadie sabe si este proceso conducirá a una recesión o, de ser así, qué tan significativa sería esa recesión”.

Antes de que los formuladores de políticas de la Fed consideren detener sus aumentos de tasas, dijo, tendrían que ver un crecimiento lento continuo, un aumento «modesto» en el desempleo y «evidencia clara» de que la inflación está regresando a su objetivo del 2 por ciento.

RELOJ: La Fed sube la tasa de interés clave en tres cuartos de punto

“Tenemos que dejar atrás la inflación”, dijo Powell. “Ojalá hubiera una forma indolora de hacerlo. No lo hay.

Los comentarios de Powell siguieron a otro aumento sustancial de la tasa de tres cuartos de punto, el tercero consecutivo, por parte del comité de formulación de políticas de la Fed. Su última acción llevó la tasa clave a corto plazo de la Fed, que afecta a muchos préstamos comerciales y de consumo, del 3 al 3,25 por ciento. Ese es su nivel más alto desde principios de 2008.

La caída de los precios de la gasolina ha reducido ligeramente la inflación general, que todavía era un doloroso 8,3 por ciento en agosto en comparación con el año anterior. Esos precios decrecientes en la bomba de gasolina podrían haber contribuido a un aumento reciente en los índices de aprobación pública del presidente Joe Biden, que los demócratas esperan que mejore sus perspectivas en las elecciones de mitad de período de noviembre.

El miércoles, los funcionarios de la Fed también pronosticaron más alzas enormes, elevando su tasa de referencia a aproximadamente 4,4 por ciento para fines de año, un punto más alto de lo que habían previsto en junio. Y esperan aumentar la tasa nuevamente el próximo año, a alrededor del 4,6 por ciento. Ese sería el nivel más alto desde 2007.

Al aumentar las tasas de préstamo, la Reserva Federal hace que sea más costoso obtener una hipoteca o un préstamo para automóvil o comercial. Entonces, los consumidores y las empresas presumiblemente piden prestado y gastan menos, enfriando la economía y ralentizando la inflación.

Otros bancos centrales importantes también están tomando medidas agresivas para combatir la inflación global, que ha sido impulsada por la recuperación de la economía global de la pandemia de COVID-19 y luego por la guerra de Rusia contra Ucrania. El jueves, el banco central de Gran Bretaña elevó su tasa de interés clave en medio punto porcentual, a su nivel más alto en 14 años. Fue el séptimo movimiento consecutivo del Banco de Inglaterra para aumentar los costos de los préstamos en un momento de aumento de los precios de los alimentos y la energía, que han alimentado una grave crisis del costo de vida.

Este mes, el banco central de Suecia elevó su tasa de interés clave en un punto completo. Y el Banco Central Europeo entregó su aumento de tasa más grande hasta ahora con un aumento de tres cuartos de punto para los 19 países que usan el euro.

En sus pronósticos económicos trimestrales del miércoles, los formuladores de políticas de la Fed también proyectaron que el crecimiento económico se mantendrá débil durante los próximos años, con un aumento del desempleo al 4,4 por ciento para fines de 2023, frente a su nivel actual del 3,7 por ciento. Históricamente, dicen los economistas, cada vez que el desempleo ha aumentado medio punto durante varios meses, siempre ha seguido una recesión.

“Entonces, el pronóstico (de la Fed) es una admisión implícita de que es probable una recesión, a menos que suceda algo extraordinario”, dijo Roberto Perli, economista de Piper Sandler, un banco de inversión.

RELOJ: La inflación se mantiene obstinadamente alta, lo que genera temores de más aumentos en las tasas de interés

Los funcionarios de la Fed ahora prevén que la economía se expanda solo un 0,2 por ciento este año, muy por debajo de su pronóstico de crecimiento del 1,7 por ciento hace solo tres meses. Y prevén un crecimiento lento por debajo del 2 por ciento desde 2023 hasta 2025. Incluso con los fuertes aumentos de tasas que prevé la Fed, todavía espera que la inflación subyacente, que excluye los volátiles costos de los alimentos y el gas, sea del 3,1 por ciento a fines de 2023, muy por encima de su objetivo del 2 por ciento.

Powell advirtió en un discurso el mes pasado que las medidas de la Fed «traerán algo de dolor» a los hogares y las empresas. Y agregó que el compromiso del banco central de bajar la inflación a su meta del 2 por ciento era “incondicional”.

Las tasas a corto plazo en un nivel que la Fed ahora prevé obligarán a muchos estadounidenses a pagar intereses mucho más altos en una variedad de préstamos que en el pasado reciente. La semana pasada, la tasa hipotecaria fija promedio superó el 6 por ciento, su punto más alto en 14 años, lo que ayuda a explicar por qué las ventas de viviendas se han desplomado. Las tasas de las tarjetas de crédito han alcanzado su nivel más alto desde 1996, según Bankrate.com.

La inflación ahora parece estar cada vez más impulsada por salarios más altos y por el constante deseo de gastar de los consumidores, y menos por la escasez de oferta que había acosado a la economía durante la recesión pandémica. El domingo, Biden dijo en “60 Minutes” de CBS que creía que aún era posible un aterrizaje suave de la economía, sugiriendo que la reciente legislación sobre energía y atención médica de su administración reduciría los precios de los productos farmacéuticos y la atención médica.

La ley puede ayudar a reducir los precios de los medicamentos recetados, pero los análisis externos sugieren que hará poco para reducir inmediatamente la inflación general. El mes pasado, la Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista consideró que tendría un efecto «insignificante» en los precios hasta 2023. El Modelo de Presupuesto Penn Wharton de la Universidad de Pensilvania fue aún más lejos al decir que «el impacto en la inflación es estadísticamente indistinguible de cero» durante la próxima década. .

LEE MAS: Cómo los compradores de vivienda de color se ven afectados de manera desproporcionada por el aumento de las tasas hipotecarias

Aun así, algunos economistas están comenzando a expresar su preocupación de que los rápidos aumentos de tasas de la Fed, los más rápidos desde principios de la década de 1980, causen más daño económico del necesario para controlar la inflación. Mike Konczal, economista del Instituto Roosevelt, señaló que la economía ya se está desacelerando y que los aumentos salariales, un factor clave de la inflación, se están estabilizando y, según algunas medidas, incluso disminuyendo un poco.

Las encuestas también muestran que los estadounidenses esperan que la inflación disminuya significativamente durante los próximos cinco años. Esa es una tendencia importante porque las expectativas de inflación pueden volverse autocumplidas: si las personas esperan que la inflación disminuya, algunos sentirán menos presión para acelerar sus compras. Menos gasto ayudaría entonces a moderar los aumentos de precios.

Los rápidos aumentos de tasas de la Fed reflejan los pasos que están tomando otros bancos centrales importantes, lo que contribuye a las preocupaciones sobre una posible recesión mundial. El Banco Central Europeo elevó la semana pasada su tasa de referencia en tres cuartos de punto porcentual. El Banco de Inglaterra, el Banco de la Reserva de Australia y el Banco de Canadá han llevado a cabo grandes aumentos de tasas en las últimas semanas.

Y en China, la segunda economía más grande del mundo, el crecimiento ya se ve afectado por los repetidos bloqueos de COVID del gobierno. Si la recesión arrasa con la mayoría de las grandes economías, eso también podría descarrilar la economía estadounidense.

El escritor de economía de AP Paul Wiseman contribuyó a este despacho.


gb7

No todas las noticias en el sitio expresan el punto de vista del sitio, pero transmitimos estas noticias automáticamente y las traducimos a través de tecnología programática en el sitio y no desde un editor humano.