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El poder del bricolaje: este héroe de CNN ayuda a las mujeres a construir una nueva vida entrenándolas para carreras de construcción

Algunos trabajadores miden y serran la madera, mientras que otros la perforan para colocarla en su lugar y construyen una rampa hacia la puerta principal. La escena ocupada no tiene nada de especial, excepto por un detalle: ninguna de las personas que hacen el trabajo es un hombre.

Las mujeres representan menos del 4% de los trabajadores en los oficios de la construcción, como carpintería, plomería y electricidad, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Dado que todo el sector enfrenta actualmente una escasez masiva de mano de obra a medida que los baby boomers se jubilan y menos personas ingresan a la industria, las mujeres podrían ser un recurso sin explotar.

«Mi visión es que algún día (no) pensemos que es inusual que las mujeres trabajen en esta industria», dijo Spencer. «Que las mujeres (estarán) haciendo este trabajo, obteniendo estos buenos salarios y creando mejores vidas para ellas mismas».

Pero esa es solo una parte de la misión de Spencer. Los aprendices también adquieren experiencia práctica al trabajar junto con el equipo de construcción profesional de su grupo (todas mujeres y personas no binarias) haciendo modificaciones de seguridad en los hogares de personas mayores.

«Nuestro programa en realidad está resolviendo dos problemas a la vez», dijo. «Estamos trayendo mujeres a esta industria y también estamos ayudando a los adultos mayores a envejecer en su lugar… Es un ganar-ganar».

Spencer no desarrolló sus habilidades hasta más tarde en la vida. Al crecer, si sus padres necesitaban arreglar algo, dice, le preguntarían a su hermano. Pero la compra de su primera casa con su esposo, y la perspectiva de costosas renovaciones en la casa, cambiaron eso.

«Me di cuenta bastante rápido de que mis gustos estaban fuera de mi presupuesto», dijo. «Entonces, comencé a comprar herramientas y a tratar de aprender cosas por mi cuenta. Y me di cuenta bastante rápido de que era bueno en eso».

A lo largo de los años, siguió aprendiendo más de sus familiares y de YouTube. Cuando contrataba contratistas para proyectos más complicados, hacía que también le enseñaran.

«Los seguía y les hacía muchas preguntas», dijo. «Y luego, me di cuenta de que nunca había conocido a otra mujer… y comencé a preguntarme por qué».

Spencer se quedó con la pregunta cuando, a los 30 años, dejó una exitosa carrera en recursos humanos para obtener una maestría en trabajo social. Mientras trabajaba en un refugio para personas sin hogar, ayudando a las mujeres a recuperarse, a menudo sugería trabajos de construcción, que pagan mucho más que el salario mínimo.

«Su reacción siempre fue… ‘Nadie me ha enseñado nunca nada de eso. Es un trabajo de hombres'», dijo. «Me di cuenta de que hay una brecha de oportunidades. Esa es una brecha que puedo ayudar a llenar».

Las primeras semanas del programa de capacitación de Spencer se pasan en el salón de clases, donde los alumnos aprenden seguridad, lectura de planos y matemáticas de construcción. Y luego el trabajo se vuelve más práctico, ya que se les enseñan los conceptos básicos de carpintería, electricidad, plomería, HVAC, albañilería y más. Los estudiantes obtienen su propia caja de herramientas surtida que se llevan con ellos cuando se gradúan.

«Tenemos personas de todos los ámbitos de la vida que vienen a nosotros… madres solteras, mujeres en recuperación, mujeres que simplemente están volviendo a hacer carrera», dijo. «Todo tipo de personas diferentes se unen y encuentran una emoción compartida».

Si bien el programa es gratuito para todos, Spencer también ofrece un estipendio a las mujeres que están por debajo de cierto nivel de ingresos para ayudar con el transporte y el cuidado de los niños.

«Si realmente queremos que las mujeres ingresen a esta industria, debemos eliminar todas las barreras que podamos», dijo. “Queremos hacerlo lo más fácil posible para ellos”.

Su enfoque parece estar funcionando. Desde julio de 2020, más de 40 mujeres y personas no binarias han completado el programa. Dos tercios de esos graduados han encontrado trabajo en la industria, dice Spencer.

Raine Clay, de 46 años, es una de ellas. Madre soltera de tres hijos, había trabajado para una compañía naviera durante casi dos décadas hasta que una lesión en la espalda la obligó a encontrar una nueva dirección. Hope Renovations le dio la oportunidad de dedicarse a los intereses que había tenido durante años.

«La secundaria fue la primera vez que me presentaron, entonces era carpintería. Me gustaba, pero no vi a ninguna chica haciéndolo», dijo. «Luego, cuando tenía alrededor de 30 años… comencé a intentar tomar clases de carpintería, pero nunca funcionó».

Clay se graduó a fines de marzo y ahora es gerente de proyectos en una empresa constructora. Con el tiempo, espera convertirse en diseñadora de interiores.

«Me siento empoderada para poder perseguir mis sueños y mostrarles a mis hijos un gran ejemplo», dijo. «Ha pasado mucho tiempo, pero ha valido la pena la espera».

Y las mujeres como Clay no son las únicas que se benefician del trabajo de Spencer.

Luvinia Williams, de 81 años, ha vivido en su casa de Chapel Hill desde 1975. Pero en los últimos años, cuando comenzó a usar un bastón, le resultó difícil subir los escalones fuera de su casa.

«Fue muy difícil tratar de entrar y salir porque no tenía nada a lo que agarrarme», dijo. «Casi me resbalo varias veces tratando de entrar».

Uno de sus hijos usa un andador, lo que hace que la accesibilidad sea un problema aún mayor. Se emocionó cuando Hope Renovations se ofreció a construirle una rampa con pasamanos, y dice que quedó asombrada de ver al equipo en acción.

«Nunca fui testigo de la construcción de todas las mujeres», dijo. «Todos están organizados. Todos tienen un clavo, tienen un martillo, tienen un trozo de tabla… ¡No hay hombres!».

Ese es uno de los objetivos de Spencer.

«Si no vemos mujeres haciendo esto, otras mujeres nunca verán esto como una oportunidad», dijo. «Si no puedes verlo, no puedes serlo».

El trabajo cubre una necesidad real de las personas mayores de su comunidad. En la escuela de posgrado, Spencer aprendió que si las personas pueden quedarse en sus hogares a medida que envejecen, es más barato que trasladarlos a instalaciones de vida asistida y, a menudo, es mejor para ellos social y emocionalmente. Sin embargo, muchos adultos mayores no pueden acceder o permitirse hacer modificaciones de seguridad, como instalar barras de apoyo en el baño, convertir las bañeras en duchas y ampliar las puertas para el acceso de sillas de ruedas.

«Estos trabajos suelen ser trabajos de tamaño pequeño a mediano, y muchos contratistas no quieren tomarse el tiempo para hacer ese trabajo», dijo. «Así es como surgió la idea completa de Hope Renovations».

Hasta ahora, el equipo de construcción de tiempo completo de la organización, asistido por pasantes del programa, ha completado más de 130 proyectos, la mayoría de ellos para personas mayores. Su trabajo se realiza en una escala móvil: aquellos que pueden permitírselo, pagan la tarifa del mercado, lo que luego permite que el equipo realice muchos proyectos a un costo reducido o sin costo alguno.

Lanzar su organización sin fines de lucro en medio de la pandemia de coronavirus ha sido un desafío, pero Spencer dice que está increíblemente orgullosa de lo que ha logrado su grupo.

«Estamos brindando esperanza a las personas a las que servimos», dijo. «Los estamos ayudando a renovar sus vidas».

¿Quieres involucrarte? Verificar el sitio web de Hope Renovations y ver cómo ayudar.
Para donar a Hope Renovations a través de GoFundMe, haga clic aquí

Cnn

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