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El Partido Republicano busca el control sobre cómo se llevan a cabo las elecciones en Wisconsin, Minnesota


MADISON, Wisconsin, EE.UU. (AP) — El secretario de Estado de Wisconsin no tiene ningún papel en las elecciones, pero eso podría cambiar si los republicanos logran cambiar el escaño este año y aprobar una ley que otorgaría al cargo muchas más responsabilidades.

Los tres candidatos republicanos que compiten por la nominación en las primarias del martes apoyan el cambio y se hacen eco de las afirmaciones falsas del expresidente Donald Trump de que el fraude le costó las elecciones de 2020.

Si tiene éxito, la medida sería un intento audaz de transferir el poder a un cargo que los republicanos esperan controlar de cara a las elecciones presidenciales de 2024 y representaría un cambio con respecto a hace solo seis años cuando los republicanos establecieron la Comisión Electoral de Wisconsin con apoyo bipartidista. En 2020, el demócrata Joe Biden ganó en Wisconsin por unos 21.000 votos en la carrera presidencial.

“No se trata de política”, dijo David Becker, exfiscal del Departamento de Justicia de EE. UU. que dirige el Centro no partidista para la Innovación e Investigación Electoral. “Se trata de los resultados de las elecciones y solo de los resultados de las elecciones”.

Una vez que una contienda bajo el radar eclipsada por las campañas para gobernador y fiscal general estatal, las contiendas para secretario de estado están atrayendo mucho interés y dinero este año, impulsadas en gran parte por las elecciones de 2020, cuando los sistemas y procesos de votación fueron atacados por Trump y sus seguidores No hay evidencia de fraude generalizado o manipulación de los sistemas de votación en las elecciones de 2020.

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También hay primarias el martes en las carreras de secretario de estado en Minnesota, Connecticut y Vermont. En Minnesota, el principal candidato republicano calificó las elecciones de 2020 de “amañadas” y se enfrentó a críticas por un video que ataca a tres destacados demócratas judíos, incluido el actual secretario de Estado, el demócrata Steve Simon, que busca la reelección.

Aunque hay mucho en juego, las primarias de Wisconsin para secretario de estado han sido mayormente tranquilas. El titular, el demócrata Doug La Follette, apenas ha estado haciendo campaña. En junio, el hombre de 81 años, que fue elegido por primera vez para el cargo en 1974, optó por hacer un viaje de dos semanas a África.

La Follette ha recaudado alrededor de $21,000, según los informes financieros de campaña más recientes. Eso no es inusual porque los únicos deberes de la oficina son sentarse en una junta estatal de madera y verificar ciertos documentos de viaje.

La Follette ha dicho que decidió postularse nuevamente para evitar que los republicanos se entrometan en las elecciones, citando el llamado de Trump al secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensperger, después de las elecciones de 2020 para pedirle que “encuentre” suficientes votos para anular la victoria de Biden en el estado. La principal oponente de La Follette, la presidenta de la Junta Ejecutiva del Partido Demócrata del Condado de Dane, Alexia Sabor, ha recaudado alrededor de $24,000.

Los funcionarios electorales revisan las boletas en ausencia recibidas el día de las elecciones en una instalación central de conteo en Kenosha, Wisconsin, el 3 de noviembre de 2020. Foto de Daniel Acker/Reuters

Los candidatos republicanos argumentan que desmantelar la comisión electoral y facultar al secretario de estado para que supervise las elecciones permitiría a los votantes responsabilizar a alguien por decisiones importantes relacionadas con las elecciones. Todos han criticado duramente las decisiones tomadas por la comisión de cara a las elecciones de 2020, cuando la pandemia de COVID-19 planteó grandes desafíos para la realización de las elecciones.

Para lograr su objetivo, los republicanos también tendrían que derrotar al gobernador demócrata Tony Evers, quien bloquearía tal movimiento, en noviembre.

La principal recaudadora de fondos entre los candidatos republicanos a secretario de estado es la representante estatal Amy Loudenbeck, quien ha informado alrededor de $94,000 en contribuciones. Los otros dos republicanos son el empresario Jay Schroeder y Justin Schmidtka, quien presenta un podcast político. También en la boleta está el candidato libertario Neil Harmon.

En Minnesota, la principal candidata republicana a secretaria de Estado, Kim Crockett, calificó las elecciones de 2020 como un «choque de trenes» y acusó a los funcionarios electorales estatales de usar la pandemia como «cobertura para cambiar la forma en que votamos, pero también la forma en que se cuentan los votos». .”

Si bien Crockett no suele afirmar en público que Trump le robó las elecciones, se ha asociado con quienes lo hacen y ha hecho campaña en eventos con ellos.

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En la convención estatal del partido en mayo, en la que Crockett recibió el respaldo de los delegados de la convención, mostró un video que mostraba al inversionista multimillonario y filántropo George Soros como un titiritero, moviendo los hilos de Simon, el actual secretario de estado, y el destacado abogado electoral Marc Elias, con una leyenda que decía: “Vamos a arruinar las elecciones por los siglos de los siglos”.

Los tres hombres son judíos. El presidente estatal del Partido Republicano pronto se disculpó, alegando que Crockett no tenía la intención de que fuera antisemita. Crockett no se disculpó, y un día después de la disculpa del presidente, envió una carta de recaudación de fondos con el título «Difamaciones de los medios y lágrimas comunistas» y afirmando que fue víctima de «ataques políticos artificiales y falsos».

En sus respectivas primarias, Crockett y Simon se enfrentan a oponentes menos conocidos: el republicano Erik van Mechelen y el demócrata Steve Carlson.

Las carreras en Connecticut y Vermont han despertado mucho interés después de que dos antiguos secretarios de Estado demócratas dijeran que no buscarían la reelección.

Gran parte del debate en las primarias demócrata y republicana en Connecticut se ha centrado en los requisitos de identificación de votantes. Un votante en Connecticut puede firmar una declaración jurada en lugar de presentar una identificación, y se aceptan varias formas de identificación, incluido un extracto bancario o una factura de servicios públicos actual.

El candidato republicano Dominic Rapini, ex presidente de la junta de un grupo llamado Fight Voter Fraud Inc., ha pedido que se endurezcan los requisitos de identificación y se limpien las listas de votantes del estado. Si bien Rapini dice que sospecha del fraude electoral en Connecticut y cree que las reformas son necesarias, no se ha hecho eco de la afirmación de Trump de que las elecciones de 2020 fueron robadas.

Rapini se enfrenta a la representante estatal Terrie Wood, republicana de Darien, quien también pidió reglas de identificación de votantes más estrictas y listas de votantes limpias.

Del lado demócrata, ambos candidatos se oponen a las propuestas republicanas sobre la identificación de votantes. La representante estatal Stephanie Thomas de Norwalk, quien ganó el respaldo del partido en la convención estatal esta primavera, se enfrenta a Maritza Bond, directora de salud de la ciudad de New Haven.

En Vermont, las primarias demócratas han atraído la mayor atención. Por primera vez desde 2010, el secretario de Estado Jim Condos, demócrata, no estará en la boleta electoral luego de anunciar sus planes de retirarse.

Los tres candidatos demócratas en las primarias del martes prometen continuar los esfuerzos para que las elecciones en el estado sean lo más accesibles y seguras posible. El año pasado, la Legislatura aprobó una ley que requiere que las boletas de las elecciones generales se envíen por correo a todos los votantes registrados, aunque las personas aún pueden optar por votar en persona el día de las elecciones.

Los candidatos son el subsecretario de Estado Chris Winters, quien ha trabajado en el cargo durante 25 años; la representante estatal Sarah Copeland Hanzas, quien copatrocinó la ley de votación del año pasado; y el secretario municipal de Montpelier, John Odum, quien ha supervisado las elecciones en la ciudad capital de Vermont durante la última década.

Una candidata perenne para el cargo, H. Brooke Paige, es la única persona que se postula en las primarias republicanas. También aparece en la boleta electoral para otros tres cargos estatales.

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Cassidy informó desde Washington. Los periodistas de Associated Press Steve Karnowski en Minneapolis, Susan Haigh en Hartford, Connecticut, y Wilson Ring en Montpelier, Vermont, contribuyeron a este despacho.


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