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El nuevo acto de malabarismo de Biden en América Latina: cómo manejar al nuevo presidente de Colombia


En privado, la administración ve algunas oportunidades en medio de los desafíos. Funcionarios del Consejo de Seguridad Nacional y del Departamento de Estado, que desde hace meses se preparan ante la posibilidad de que Colombia elija a su primer líder de izquierda, consideran el cambio climático y la implementación del acuerdo de paz entre el gobierno colombiano y el grupo rebelde Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, o FARC, como dos áreas donde Biden y Petro podrían encontrar algo en común, según dos personas en contacto regular con la administración.

En última instancia, la dirección de la relación dependerá de Petro, dijo Dan Restrepo, uno de los principales asesores sobre América Latina de Barack Obama. “A diferencia de algunos, ni Biden ni su equipo prejuzgan o anticipan a dónde irá esto. Se van a comprometer”, dijo. “Más compromiso en lugar de menos tiene sentido en tiempos de cambio político”.

Durante su llamada a Petro, Biden también habló sobre trabajar juntos en temas como el cambio climático, la seguridad sanitaria y la implementación del acuerdo de paz de 2016, según la lectura de la Casa Blanca. Petro ha prometido implementar completamente el histórico acuerdo de paz con las FARC. Biden ha apoyado el acuerdo durante mucho tiempo, desde la administración de Obama.

Petro describió su llamada con Biden como “muy amigable”.

“En el camino hacia una relación diplomática más intensa y normal, ahora he sostenido una conversación muy amistosa con el presidente Biden de EE. UU.”, escribió Petro en Twitter. “En sus palabras, una relación ‘más equitativa’ en beneficio de ambas naciones”.

Pero a los pocos días de la victoria de Petro, la mina terrestre política interna ya se estaba volviendo visible. En Florida, un estado indeciso desde hace mucho tiempo y hogar de unos 250.000 votantes colombo-estadounidenses, la reacción a la elección de Petro fue en su mayoría negativa. Allí, los líderes de ambos lados del pasillo advirtieron que quieren ver a Biden y a los funcionarios estadounidenses vigilar de cerca al nuevo líder izquierdista antes de permitir un abrazo completo.

“La relación bilateral ha sido muy fuerte y creo que es importante mantenerla. Pero para hacer eso, debemos asegurarnos de que la administración de Petro no obstaculice los derechos, incluida la libertad de prensa y todos los demás derechos en la constitución colombiana”, dijo Annette Taddeo, senadora estatal demócrata en Florida que se postula para Congreso.

Taddeo, quien es colombiano-estadounidense, instó a los funcionarios de Biden a proceder con “mucha precaución” y “estar atentos a cualquier movimiento que sea preocupante”.

Biden y los demócratas tuvieron un desempeño inferior entre los votantes hispanos en Florida en las elecciones de 2020. El expresidente Donald Trump logró avances significativos entre los hispanos allí, no solo entre los cubanoamericanos de tendencia republicana, sino también entre los colombianos y otras poblaciones latinas en crecimiento.

La población hispana masiva del estado y su posición de larga data como un estado clave le ha dado una gran voz en la política latinoamericana, pero el giro del estado hacia la derecha ha hecho que algunos demócratas nacionales vean que Florida ya no es esencial para ganar la Casa Blanca. Mientras tanto, los funcionarios de la administración han enfatizado durante mucho tiempo que no darán forma a su política exterior en función de lo que funciona mejor políticamente en el sur de la Florida.

Los rápidos movimientos de la administración Biden para comprometerse con Petro sugirieron que EE. UU. se toma en serio mantener cerca al país sudamericano en lugar de aislar al líder izquierdista incluso antes de que comience, dijeron varios ex funcionarios estadounidenses y expertos en la región.

“Este es un verdadero esfuerzo de la Casa Blanca para comenzar con el pie derecho, y veremos si ese es un enfoque sostenible”, dijo Eric Farnsworth, vicepresidente del grupo de expertos Council of the Americas. “Ahora, ¿se enfoca en los problemas económicos muy profundos de Colombia o trata de hacerse un nombre como el nuevo vocero de la izquierda internacional? Tendremos que esperar y ver”.

Aún así, ya han surgido puntos claros de tensión entre las dos naciones.

Petro es un exmiembro del Movimiento 19 de Abril, o grupo guerrillero rebelde M-19, que se desmovilizó hace décadas. Desde entonces se ha desempeñado como legislador, senador y alcalde de Bogotá. Su agenda se define por el deseo de expandir los programas sociales y centrarse en el desarrollo rural para abordar la profunda desigualdad social y racial en Colombia, que solo ha empeorado con la pandemia y la crisis económica en la región en los últimos años.

Se ha expresado abiertamente al calificar la guerra contra las drogas encabezada por Estados Unidos como un completo fracaso. También ha hablado sobre su deseo de reducir las exportaciones de petróleo y renegociar los términos del acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos y Colombia, algo por lo que es poco probable que haya apetito en Washington.

Petro ya se ha movido rápidamente en una promesa de campaña para normalizar las relaciones entre Colombia y el gobierno de Nicolás Maduro en Venezuela, una medida que va en contra de los EE. UU. y docenas de otros países que han reconocido al líder opositor Juan Guaidó como el líder legítimo de Venezuela. Un día después de hablar con Biden, Petro dijo que había discutido con Maduro la reapertura de la frontera entre los dos países.

“Claramente, hay elementos en la agenda de Petro que están en conflicto con los intereses de Estados Unidos en América Latina. Eso es innegable. Aún así, creo que las áreas de acuerdo también son sustanciales”, dijo Benjamin Gedan, ex director para América del Sur en el Consejo de Seguridad Nacional bajo Obama y actual subdirector del programa latinoamericano del Centro Wilson. “No quiero exagerar lo amistosa que puede ser la relación, pero creo que es posible”.

Gedan explicó que hay varias formas de retratar a Petro dados sus antecedentes, declaraciones pasadas y realidad actual: una de un ex guerrillero que ha expresado simpatías con el régimen de Maduro y cuestionado el status quo de la relación con los EE. UU. La otra es de un líder que reconoce su coalición. no tiene mayoría en el Congreso cuando asuma el cargo el 7 de agosto y enfrenta un estado económico muy frágil.

“Hay señales de que no llegará al cargo listo para quemar todos los puentes”, dijo Gedan. Señaló las breves conversaciones de Petro con Biden, así como con el secretario de Estado Antony Blinken, luego de su victoria. “han dado una imagen muy diferente de alguien que al menos está coqueteando con un enfoque pragmático de la política exterior y con el avance de su agenda a nivel nacional”.

“Hay mucha materia prima para cualquier forma en que alguien quiera retratarlo”, agregó Gedan. “Pero en realidad es un gran misterio cómo se comportará en el cargo”.


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