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El mayor crecimiento se da en las ciudades más pequeñas.

Brandon Manning y su esposa nacieron en el sur de EE. UU. y estaban ansiosos por regresar, pero Manning no quería regresar a su Atlanta natal debido al tráfico, los costos de vivienda y la expansión. Entonces, cuando le ofrecieron un trabajo como profesor en la Universidad Cristiana de Texas en Fort Worth, Texas, la pareja decidió darle una oportunidad a la ciudad más pequeña.

No estaban solos. El mayor crecimiento de la población afroamericana en números puros durante la última década no tuvo lugar en Atlanta o Houston, identificados durante mucho tiempo como centros de la vida negra, sino en ciudades menos congestionadas con perfiles más bajos: Fort Worth; Columbus, Ohio; Jacksonville, Florida; y Charlotte, Carolina del Norte. Cada uno ganó entre 32.000 y 40.000 nuevos residentes negros entre 2010 y 2020, según las cifras del censo de 2020.

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Mientras tanto, los residentes negros abandonaron las ciudades más grandes del país, Nueva York, Los Ángeles y Chicago, por decenas de miles.

“La expansión de Houston o Atlanta, es enorme y el tráfico hace que sea difícil moverse”, dijo Manning, profesora asistente de Literatura y Cultura Negra, quien se mudó a Forth Worth desde Las Vegas. “Queríamos algo que fuera manejable.»

Los Manning son parte de un patrón emergente de migración negra de las ciudades más grandes a las más pequeñas, principalmente en el sur, según Sabrina Pendergrass, profesora asistente de estudios afroamericanos y africanos en la Universidad de Virginia.

Después de una migración de décadas de personas negras a Atlanta, «existe la sensación de que… podría ser más difícil lograr un punto de apoyo económico si quisieras abrir un negocio», dijo Pendergrass. «En ciudades como Charlotte, no hay tanta competencia». .”

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Desde la década de 1910 hasta la de 1960, millones de afroamericanos participaron en la Gran Migración y se trasladaron a las ciudades del norte para escapar del racismo manifiesto de Jim Crow South. Pero muchos aprendieron con el tiempo que el racismo también estaba generalizado en las ciudades del norte, en formas menos obvias pero igualmente insidiosas, como las restricciones de préstamos hipotecarios que reforzaron los vecindarios segregados. Ahora, en una tendencia conocida como “migración inversa”, algunos de los nietos y bisnietos de esos inmigrantes originales se han estado mudando de regreso a las ciudades del sur durante años.

Según el censo de 2020, los afroamericanos representan el 14 % de la población de EE. UU., de los cuales el 58 % vive en el sur. Esas cifras podrían variar ligeramente, ya que la Oficina del Censo informó la semana pasada que el 3,3% de la población negra no se contó en el censo de 2020, una tasa más alta que en 2010.

Regresar a la región era importante para los Manning, que tienen parientes en Jackson, Mississippi.

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“Necesitábamos regresar al sur para estar más cerca de la familia y más cerca de una forma de vida con la que estábamos más familiarizados”, dijo Brandon Manning.

Fort Worth, Columbus, Jacksonville y Charlotte experimentaron un crecimiento explosivo, del 15 % al 24 %, en su población general durante la última década. La población negra creció aproximadamente al mismo ritmo en tres de las ciudades y la superó en Fort Worth. Para este informe, The Associated Press se centró en ciudades individuales en lugar de áreas metropolitanas más grandes para tener una idea más matizada de dónde tuvo lugar el crecimiento de la población negra.

Columbus es la única ciudad incluida en las áreas más nuevas a las que se mudan los negros que no está en el sur. David Jones recordó que cuando visitó a sus abuelos en Columbus en las décadas de 1970 y 1980, la escena del restaurante consistía en «Ponderosa después de Ponderosa». Ahora, dijo, es una ciudad «real» con diversos restaurantes y una cultura vibrante. Jones descubrió el cambio cuando se mudó allí desde Washington en marzo de 2020 para buscar un romance y estar más cerca de la familia.

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“Tiene esa naturaleza relajada del Medio Oeste. Es más relajado que DC, donde todo es un poco más estresante, ciertamente más caro”, dijo. “La gente aquí es más genuina. No siempre buscan obtener algo de otra persona. Creo que es refrescante”.

La Universidad Estatal de Ohio, una gran cantidad de sedes corporativas, una base de fabricación diversa, un costo de vida relativamente bajo y una comunidad artística floreciente hacen que la ciudad sea atractiva, dijo la concejal de Columbus, Shayla Favor.

“Hay muchas oportunidades para que las personas asciendan”, dijo Favor.

La política de la ciudad refleja la afluencia: una congresista estadounidense y el presidente del concejo municipal, el jefe de policía y el superintendente de escuelas son todos afroamericanos. Columbus también ha tenido una afluencia de inmigrantes somalíes, lo que refleja el hecho de que aproximadamente el 10% de los negros en los EE. UU. nacieron en otro país.

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Los profesionales negros que se mudaron de las ciudades del norte a Charlotte para tomar trabajos bancarios y tecnológicos durante la última década no solo ayudaron a Carolina del Norte a convertirse políticamente en un estado más morado, sino que también trajeron consigo su cultura. Pendergrass señala que aprendió «Chicago steppin», un estilo popular de baile, no en Windy City sino en Charlotte, donde estaba investigando.

En muchos sentidos, es un caso de boomerang cultural, al igual que la cultura negra en las ciudades del norte fue moldeada por las experiencias que los inmigrantes de la Gran Migración trajeron del sur, dijo Pendergrass.

“Ahora tenemos gente moviéndose hacia el sur, y casi lo están remezclando en este contexto sureño”, dijo Pendergrass.

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La periodista de Associated Press Sophia Tareen en Chicago contribuyó a este despacho.

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Siga a Mike Schneider en Twitter en https://twitter.com/MikeSchneiderAP.

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