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El jurado de Oath Keepers regresa a casa el fin de semana después de que comiencen las deliberaciones

WASHINGTON – Los miembros del jurado se han ido a casa para el largo fin de semana de Acción de Gracias después de deliberar la mayor parte del martes en el caso de disturbios en el Capitolio del 6 de enero acusando al fundador de Oath Keepers, Stewart Rhodes, y cuatro de sus asociados del grupo extremista de un complot violento para detener la transferencia del poder presidencial del republicano Donald Trump al demócrata Joe Biden.

Los fiscales federales le están pidiendo al jurado que condene a los acusados ​​por conspiración sediciosa, un cargo que rara vez se usa y que conlleva hasta 20 años de prisión y puede ser difícil de probar.

El jurado comenzó a deliberar el martes después de que los argumentos finales concluyeran el lunes por la noche.

Los fiscales pasaron semanas mostrando al jurado mensajes, grabaciones y videos de vigilancia que, según dicen, muestran que Rhodes, de Granbury, Texas, y su banda de extremistas antigubernamentales estaban preparados para tomar las armas y anular la victoria electoral de Biden sobre Trump.

Rhodes y dos de sus coacusados, Thomas Caldwell, de Berryville, Virginia, y Jessica Watkins, de Woodstock, Ohio, subieron al estrado de los testigos y trataron de minimizar sus acciones y retratar el motín como un estallido espontáneo de ira alimentada por las elecciones. del resultado de una trama preconcebida.

Los otros enjuiciados son Kelly Meggs, de Dunnellon, Florida, y Kenneth Harrelson de Titusville, Florida. Además de conspiración sediciosa, los cinco acusados ​​enfrentan otros cargos por delitos graves. Si son declarados culpables de conspiración sediciosa, serían los primeros acusados ​​condenados por el delito de la era de la Guerra Civil en un juicio en casi 30 años. El último caso exitoso fue el enjuiciamiento de militantes islámicos que conspiraron para bombardear puntos de referencia de la ciudad de Nueva York.

Los acusados ​​también enfrentan varios otros cargos, incluida la conspiración para obstruir un procedimiento oficial: la certificación del Congreso de la victoria electoral de Biden en 2020.

Rhodes dijo al jurado que los Guardianes del Juramento no tenían ningún plan para atacar el Capitolio y dijo que sus seguidores que entraron actuaron como «estúpidos».

El jurado sopesará los cargos de que los Guardianes del Juramento no fueron llevados a un frenesí impulsivo por Trump el 6 de enero de 2021, sino que viajaron a Washington con la intención de detener la transferencia del poder presidencial a toda costa.

El motín era la oportunidad para la que se habían estado preparando, dicen los fiscales. Los seguidores de Rhodes entraron en acción, marchando hacia el Capitolio, uniéndose a la multitud que empujaba hacia el edificio e intentando anular la elección que enviaba a Biden a la Casa Blanca en lugar de Trump, alegan las autoridades.

No es cierto, argumentan los Guardianes del Juramento. Dicen que nunca hubo un complot, que los fiscales han tergiversado sus palabras ciertamente grandilocuentes y les han dado a los jurados una cronología engañosa de eventos y mensajes.

Cientos de personas han sido condenadas por el ataque mortal, que dejó decenas de oficiales heridos, hizo que los legisladores salieran corriendo para salvar sus vidas y sacudió los cimientos de la democracia estadounidense. Ahora, los miembros del jurado en el caso contra Rhodes y sus asociados, por primera vez, deberán decidir si las acciones de cualquiera de los acusados ​​del 6 de enero equivalen a conspiración sediciosa, un cargo que conlleva un tiempo de prisión significativo y peso político.

Si no se obtiene una condena por conspiración sediciosa, podría generar problemas para otro juicio de alto perfil a partir del próximo mes, del ex presidente nacional de Proud Boys, Enrique Tarrio, y otros líderes de ese grupo extremista. La investigación del Departamento de Justicia del 6 de enero también se ha ampliado más allá de los que atacaron el Capitolio para centrarse en otros vinculados a los esfuerzos de Trump por anular las elecciones.

En el juicio de Oath Keepers, los fiscales construyeron su caso utilizando docenas de mensajes encriptados enviados en las semanas previas al 6 de enero. Muestran a Rhodes reuniendo a sus seguidores para luchar para defender a Trump y advirtiéndoles que podrían necesitar “levantarse en una insurrección”.

“No vamos a superar esto sin una guerra civil. Prepara tu mente, cuerpo y espíritu”, escribió poco después de las elecciones de 2020.

Un testigo del gobierno, un Oath Keeper que cooperó con los fiscales con la esperanza de una sentencia más leve, testificó que hubo un acuerdo «implícito» para detener la certificación del Congreso, pero la decisión de ingresar al edificio fue «espontánea».

“Hablamos de hacer algo sobre el fraude en las elecciones antes de ir allí el día 6”, dijo Graydon Young al jurado. “Y luego, cuando la multitud superó la barricada y entraron al edificio, se presentó la oportunidad de hacer algo. No nos dijimos eso”.

Los fiscales dicen que la defensa solo está tratando de enturbiar las aguas en un caso claro. Los Guardianes del Juramento no están acusados ​​de llegar a un acuerdo antes del 6 de enero para asaltar el Capitolio.

Los abogados defensores de Caldwell, Watkins y Harrelson trabajaron el lunes para poner en duda el cronograma presentado por los fiscales, diciendo que las comunicaciones se vieron obstaculizadas por las torres de telefonía celular desbordadas y que otros alborotadores obligaron al Congreso a hacer un receso antes de que llegaran.

Sin embargo, el fiscal Jeffrey Nestler dijo que cualquier retraso fue breve y que los Guardianes del Juramento estaban entre los alborotadores que interrumpieron los procedimientos del Congreso al impedir que los legisladores volvieran a la sesión para certificar el voto presidencial.

Citando el estatuto de conspiración sediciosa de la era de la Guerra Civil, los fiscales intentaron probar que los Guardianes del Juramento conspiraron para oponerse por la fuerza a la autoridad del gobierno federal y bloquear la ejecución de las leyes que rigen la transferencia del poder presidencial. Los fiscales deben demostrar que los acusados ​​acordaron usar la fuerza, no solo abogaron por ella, para oponerse a la transferencia del poder presidencial.

Después de los disturbios, Rhodes trató de hacerle llegar un mensaje a Trump a través de un intermediario, implorando al presidente que no desistiera en su lucha por mantenerse en el poder. El intermediario, un hombre que le dijo al jurado que tenía una forma indirecta de comunicarse con el presidente, grabó su reunión con Rhodes y en su lugar acudió al FBI.

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Richer informó desde Boston.

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Siga la cobertura de AP de los disturbios en el Capitolio en https://www.apnews.com/capitol-siege. Y para obtener más información sobre las investigaciones relacionadas con Donald Trump, visite https://apnews.com/hub/donald-trump.

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