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El jeque Mohammed bin Zayed se convierte en presidente de los Emiratos Árabes Unidos


DUBÁI, Emiratos Árabes Unidos — Los gobernantes de los Emiratos Árabes Unidos designaron el sábado por unanimidad al jeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan de Abu Dabi como presidente de la nación autocrática, lo que indica tanto la unidad como la estabilidad en este país clave rico en energía que alberga militares occidentales.

La ascensión del jeque Mohammed, de 61 años, se esperaba después de la muerte el viernes de su medio hermano y presidente de los Emiratos Árabes Unidos, el jeque Khalifa bin Zayed Al Nahyan, a la edad de 73 años. La transición de poder marca solo la tercera vez que EE. nación aliada de siete emiratos ha elegido un presidente desde que se convirtió en una nación independiente en 1971.

Bajo el mando de Sheikh Mohammed, quien ha sido el líder de facto de la nación desde que Sheikh Khalifa sufrió un derrame cerebral en 2014, los Emiratos Árabes Unidos habían tratado de proyectar poder militarmente en toda la región al unirse a una guerra liderada por Arabia Saudita en Yemen.

Pero desde los bloqueos de la pandemia de coronavirus, Sheikh Mohammed y los Emiratos Árabes Unidos en general han tratado de recalibrar su enfoque al retirarse en gran medida de la guerra y buscar distensiones diplomáticas con sus rivales. Los EAU también reconocieron diplomáticamente a Israel, que comparte la sospecha de larga data del jeque Mohammed sobre Irán. Sin embargo, los lazos con EE. UU. se han tensado en los últimos años, algo que Washington espera abordar con la vicepresidenta Kamala Harris al frente de una delegación el lunes a Abu Dabi.

La agencia de noticias estatal WAM describió la votación en el Palacio Al-Mushrif en Abu Dhabi como unánime entre los líderes de los jeques gobernados hereditariamente del país, que incluye la ciudad repleta de rascacielos de Dubai.

“Su asunción de la responsabilidad de la presidencia representa una nueva era histórica y un nuevo nacimiento”, dijo el gobernante de Dubái, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum. “Esperamos la aceleración del desarrollo destinado a consolidar la soberanía global y ser pioneros de los Emiratos”.

Solo hubo una muerte de un presidente antes del viernes en la historia del país, en la que el jeque Khalifa asumió el cargo tanto de él como del padre del jeque Mohammed, el jeque Zayed bin Sultan Al Nahyan, después de su muerte en 2004. El jeque Zayed, cuyo nombre adorna un principal carretera que une los Emiratos y cuyo rostro aparece en todas partes de la nación, sigue siendo ampliamente visto como el padre fundador del país.

Los Emiratos Árabes Unidos en su conjunto están observando un período de luto de tres días, en el que se cerrarán negocios en todo el país y se detendrán las actuaciones en honor de Sheikh Khalifa. Todos los carteles electrónicos mostraban la imagen del difunto jeque en Dubái el viernes por la noche mientras las banderas ondeaban a media asta. Un período de luto más amplio de 40 días continuará más allá de eso.

El sultán de Omán fue uno de los primeros líderes en visitar al jeque Mohammed el sábado por la noche. Se esperan otros en los próximos días, incluido el presidente francés Emmanuel Macron y el primer ministro británico Boris Johnson el domingo. Harris también se reunirá con Sheikh Mohammed.

Sheikh Mohammed se había desempeñado como presidente de facto de los Emiratos Árabes Unidos desde que un derrame cerebral en 2014 hizo que Sheikh Khalifa desapareciera de la vista del público.

Conocido por el acrónimo MbZ, Sheikh Mohammed cultivó lazos con Occidente que resultaron valiosos para Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos que controla decenas de miles de millones de dólares en fondos de riqueza de sus depósitos de petróleo y gas. Un cable diplomático estadounidense de 2004 publicado por WikiLeaks se refirió a él como “carismático, inteligente y muy cómodo en Occidente”. Recibió al entonces presidente George W. Bush en 2008 en su finca en el desierto, una visita completa con tiendas beduinas y halcones.

El país alberga a unos 3.500 soldados estadounidenses, muchos en la Base Aérea Al-Dhafra de Abu Dabi, desde donde drones y aviones de combate volaron en misiones para combatir al grupo Estado Islámico en Irak y Siria. Dubái también es el puerto de escala más activo de la Marina de los EE. UU. en el extranjero. Tanto Francia como Corea del Sur también mantuvieron una presencia militar aquí.

Sheikh Mohammed se formó en la academia militar británica en Sandhurst y es piloto de helicóptero. Su primer enfoque militar hizo que los Emiratos Árabes Unidos se unieran a Arabia Saudita en su sangrienta guerra de años en Yemen que aún continúa hasta el día de hoy. El jeque Mohammed ha tenido una estrecha relación con el propio príncipe heredero advenedizo de la vecina Arabia Saudita, Mohammed bin Salman. Sin embargo, los Emiratos han retirado en gran medida sus tropas de Yemen.

Sheikh Mohammed también ha sospechado durante mucho tiempo tanto de la Hermandad Musulmana como de Irán, probablemente organizando una campaña contra los islamistas en los Emiratos Árabes Unidos después de la Primavera Árabe de 2011 e instando a Occidente a adoptar una línea más dura hacia Teherán por las preocupaciones sobre su programa nuclear y su apoyo a grupos paramilitares en toda la región. El reconocimiento de Israel por parte de los Emiratos Árabes Unidos en 2020, al tiempo que abre un nuevo comercio y turismo, también sirve como cobertura en el trato con Irán.

Sin embargo, desde la pandemia de coronavirus, los EAU bajo el mando del jeque Mohammed han tratado de rehabilitar los lazos con Irán y Turquía, que ha respaldado a los islamistas en la región. Un cuarteto de naciones árabes, incluidos los Emiratos Árabes Unidos, también abandonaron su boicot a Qatar por una disputa diplomática sobre su apoyo a los islamistas, aunque las relaciones entre Abu Dabi y Doha siguen gélidas.

“La transición fluida del poder en los Emiratos Árabes Unidos refleja la sobriedad del trabajo institucional y el nivel avanzado de los mecanismos de gobierno y su estabilidad”, dijo Anwar Gargash, un alto diplomático emiratí.

Pero han surgido tensiones en los últimos años entre Sheikh Mohammed y EE. UU., durante mucho tiempo un garante de la seguridad en el Golfo Pérsico en general. El entonces presidente Barack Obama y las potencias mundiales que llegaron a un acuerdo nuclear con Irán en 2015 amargaron a los Emiratos. La caótica retirada estadounidense de Afganistán en 2021 bajo la presidencia de Joe Biden empeoró las preocupaciones sobre la retirada de Estados Unidos de la región.

El jeque Mohammed se vio envuelto en el informe del fiscal especial Robert Mueller sobre el entonces presidente Donald Trump y la interferencia rusa en las elecciones estadounidenses de 2016. El presidente del comité inaugural de Trump en 2017 fue arrestado en 2021 por cargos de conspiración secreta para influir en la política estadounidense en beneficio de los Emiratos Árabes Unidos.

Una venta planificada por EE. UU. de aviones de combate F-35 avanzados a los Emiratos Árabes Unidos también parece estancada en parte debido a las preocupaciones estadounidenses sobre la relación de los Emiratos con China. Mientras tanto, los Emiratos Árabes Unidos han tenido cuidado de no alienar a Rusia mientras Moscú libra la guerra contra Ucrania.

Pero Biden ofreció una cálida declaración el sábado diciendo que quería “felicitar a mi viejo amigo” por “su elección”.

“EAU es un socio esencial de Estados Unidos”, dijo Biden. “Espero trabajar con Sheikh Mohammed para construir a partir de esta base extraordinaria para fortalecer aún más los lazos entre nuestros países y pueblos”.

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