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El huracán Ian podría aumentar aún más los precios de los alimentos


Nueva York
CNN Negocios

El huracán Ian es el último desastre natural que afecta los precios de los alimentos. La tormenta que azota Florida ya está obligando a que suban los futuros del jugo de naranja, y pronto podría reducir el suministro de fertilizantes del país, lo que podría tener un impacto de gran alcance.

Los precios de los contratos de jugo de naranja concentrado congelado alcanzaron aproximadamente $ 1.92 por libra el miércoles, un aumento de más del 5% desde el martes, antes de moderarse ligeramente.

Florida es un productor líder de cítricos, incluidas naranjas y pomelos. Al menos el 75% del cinturón de cítricos de Florida está bajo la amenaza de fuertes lluvias torrenciales durante las próximas 36 horas, según el proveedor de imágenes satelitales Maxar Technologies.

WeatherDesk de Maxar encuentra que es probable que al menos un tercio de las arboledas sufran algún daño por el viento, principalmente en la parte noroeste del cinturón de cítricos.

Los futuros de jugo de naranja han subido casi un 30% en lo que va del año. Y el momento de la tormenta es difícil para los agricultores de Florida, ya que los cultivos de cítricos se acercan a la temporada de cosecha.

“Habrá bastante caída de frutos y pérdida de frutos de los árboles”, dijo Maxar.

La producción de cítricos ya estaba bajo una presión significativa incluso antes del huracán Ian.

En julio, el Departamento de Agricultura de EE. UU. estimó que la producción de naranjas de EE. UU. caería un 13 % en 2021/2022 al nivel más bajo en 55 años debido a la sequía en California y el reverdecimiento de los cítricos en Florida. El enverdecimiento de los cítricos es una enfermedad que hace que los árboles produzcan menos frutos de menor tamaño. Como resultado, los productores de jugo tienen que usar más naranjas por botella, lo que aumenta sus costos y genera aumentos de precios para los consumidores.

Los precios de las naranjas y las mandarinas aumentaron un 14,4 % en el año hasta agosto. El precio de los jugos y otras bebidas no alcohólicas subió 13,1% en ese período.

Mientras tanto, un importante productor de fosfatos utilizados en fertilizantes tiene su sede en Tampa, donde se prevé que la tormenta golpee con fuerza. El productor, Mosaic, dice que proporciona la mitad de todo el fosfato granular que se vende a los agricultores norteamericanos.

“Anticipándonos al impacto sustancial del huracán Ian, hemos tomado las medidas apropiadas para proteger a nuestra gente, minas, plantas, instalaciones portuarias y oficinas administrativas”, dijo en el comunicado William Barksdale, director de comunicaciones corporativas de Mosaic.

Mosaic dijo que los empleados de su oficina corporativa de Tampa y otras ubicaciones están trabajando de forma remota. La compañía dijo que continúa completando los preparativos en sus instalaciones de extracción y producción de fosfato en Florida, así como en Luisiana, y agregó que esos preparativos comenzaron la semana pasada.

Cuando los agricultores gastan más en fertilizantes, tienen que subir los precios de los cultivos que cultivan o reducir y reducir la oferta. De cualquier manera, los precios más altos se trasladan a los consumidores.

El clima extremo es uno de los principales factores que contribuyen al aumento masivo de los precios: las sequías han obligado a los agricultores estadounidenses a vender sus rebaños de ganado y destruir sus propios cultivos. En los últimos años, las inundaciones también han destruido cultivos y matado ganado.

La tormenta llega en un momento en que los consumidores ya están viendo aumentos récord en los precios de los alimentos. Los costos de los alimentos este año aumentaron un 11,4 % hasta agosto, el mayor aumento anual desde mayo de 1979, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Los precios de los comestibles aumentaron un 13,5 % y los precios de los menús de los restaurantes aumentaron un 8 % en ese período.

—— Chris Isidore y Vanessa Yurkevich de CNN contribuyeron a este informe.

Cnn

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