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El gobernador de Kentucky Beshear dice que FEMA tiene que «hacerlo bien» en respuesta a las inundaciones


FRANKFORT, Kentucky, EE.UU. (AP) — El gobernador Andy Beshear dijo el martes que presionará incansablemente para obtener asistencia federal en el este de Kentucky devastado por las inundaciones, e insistió en que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias tiene que “hacer las cosas bien” apoyando ampliamente a los residentes que intentan recuperarse. reconstruir sus vidas.

Un día después de que el presidente Joe Biden dijera que la nación tiene la obligación de ayudar a toda su gente durante su visita a la afectada región de los Apalaches, el gobernador demócrata de Kentucky dijo que la devastación es tan extensa que será uno de los esfuerzos de reconstrucción más difíciles que haya visto el país.

“Creo que este es el desastre natural que vamos a ver, ¿FEMA lo va a hacer bien?” Beshear dijo el martes en una conferencia de prensa. «¿O va a ser un ejemplo en el que las personas están emocionadas cuando entran pero aún más desinfladas cuando se van?»

Beshear dijo que el gobierno federal ha dicho “sí a casi todos los programas importantes que hemos pedido”, pero dijo que FEMA debería hacer más para ayudar a que más residentes se recuperen.

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“Para esto se supone que FEMA está ahí”, dijo el gobernador. “Para las personas que están aniquiladas, para las personas que sin ella no pueden volver a ponerse de pie”.

A medida que continuaba la limpieza de asombrosas cantidades de escombros, el este de Kentucky se preparó para la posibilidad de fuertes lluvias que podrían desencadenar más inundaciones repentinas. Una alerta de inundación estuvo vigente para la región hasta el miércoles por la noche, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

“Los próximos dos días son motivo de gran preocupación”, dijo Beshear. “La gente ha pasado por demasiado”.

Al menos 37 personas han muerto desde el diluvio del mes pasado, que dejó caer de 8 a 10-1/2 pulgadas de lluvia en solo 48 horas. Las autoridades esperan agregar al menos otra muerte al total, dijo el gobernador.

Más de 500 personas que quedaron sin hogar por el desastre se alojan en refugios de emergencia o en parques estatales, dijo Beshear. Los cortes de energía se redujeron a unos 370 clientes, mientras que unas 6.600 conexiones de servicio permanecieron sin agua, dijo.

Los esfuerzos de remoción de escombros están avanzando, dijo Beshear. Agregó: “Una vez que tengamos en funcionamiento a todos los contratistas privados, la gente verá una gran diferencia muy rápidamente”.

Una vez que hayan pasado las últimas tormentas, los funcionarios esperan pasar del “modo de emergencia al modo de estabilización”, dijo el gobernador. Eso significa encontrar alojamiento temporal para las personas donde “puedan estirarse un poco” y obtener la asistencia a largo plazo que necesitan para reconstruir, dijo.

Los senadores estadounidenses republicanos Mitch McConnell y Rand Paul visitaron las áreas afectadas por las inundaciones en su estado natal el martes. Paul pidió el uso de los fondos de ayuda de COVID-19 no gastados para ayudar a reconstruir las áreas afectadas por el desastre.

McConnell dijo que espera que los «problemas burocráticos» no surjan para brindar alivio a los residentes.

“Creo que va a requerir asistencia más allá de lo que normalmente está disponible”, dijo McConnell. “Hay muchos fondos que normalmente no están allí como resultado de la respuesta de COVID. Gran parte de ese dinero todavía está disponible. Y si requiere algún permiso de reprogramación, estoy seguro de que será otorgado”.

En su visita del lunes, Biden dijo que haría todo lo necesario para ayudar.

“Te lo prometo, si es legal, lo haremos”, dijo. “Y si no es legal, descubriremos cómo cambiar la ley”.

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El gobernador dijo en su sesión informativa en la cámara estatal el martes que está viendo señales alentadoras en la respuesta de FEMA en Appalachia.

“Y cada vez que vemos uno de esos, eso es algo bueno”, dijo. “Eso es estar dispuesto a abrir nuevamente los reclamos de las personas en el sitio de registro móvil. Y nos han dicho que todos los que se niegan van a recibir una llamada de su oficina nacional.

“Lo siguiente que tenemos que ver es que digan ‘sí’ en instancias en las que pueden haber dicho ‘no’ en el pasado, siempre que tengan la autoridad legal o reglamentaria para hacerlo”, dijo Beshear.

El gobernador también lidera la recuperación del estado de los tornados que devastaron varias ciudades en el oeste de Kentucky en diciembre pasado.

La situación en el este de Kentucky es difícil, dijo, en parte debido a la limitada cantidad de terreno llano en la región, ya que la gente busca lugares para reconstruir.

Mientras tanto, los líderes estatales están trabajando en un paquete de ayuda para el este de Kentucky, como lo hicieron para el oeste de Kentucky azotado por un tornado. Beshear no dejó dudas el martes de que convocará a los legisladores estatales a una sesión especial, probablemente dentro del próximo mes, para abordar la propuesta de asistencia.

Es probable que el paquete que aún se está elaborando incluya ayuda para las ciudades y condados afectados, lo que también beneficiaría a las personas, dijo el gobernador.

‘”Cuando una familia decía ‘¿qué significa eso para mí?’ Significa que su factura de agua no va a subir en un momento en que ya está luchando por las enormes cantidades de dólares que se necesitarán para reconstruir ese sistema de agua”, dijo. “Significa que podemos reconstruir y poner en marcha la escuela de sus hijos más rápido. Y si lo hacemos bien, sin aumentar el impuesto a la propiedad”.

La periodista de Associated Press Rebecca Reynolds en Louisville, Kentucky, contribuyó a este despacho.


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