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El FMI dice que la guerra de Ucrania provoca la peor crisis alimentaria mundial desde al menos 2008


Por David Lawder

WASHINGTON, 30 de septiembre (Reuters)Las interrupciones de la guerra de Ucrania en los flujos de granos y fertilizantes han provocado la peor crisis de seguridad alimentaria desde al menos la que siguió al colapso financiero mundial de 2007-2008, con unas 345 millones de personas que ahora enfrentan una escasez que amenaza sus vidas, dijo el viernes el Fondo Monetario Internacional.

Un nuevo artículo de investigación del FMI estima que los 48 países más expuestos a la escasez de alimentos se enfrentan a un aumento combinado de sus facturas de importación de 9.000 millones de dólares en 2022 y 2023 debido al repentino aumento de los precios de los alimentos y los fertilizantes provocado por la invasión de Rusia. Esto erosionará las reservas de muchos estados frágiles y afectados por conflictos que ya enfrentan problemas de balanza de pagos después de una pandemia devastadora y el aumento de los costos de la energía, dijo el FMI.

«Solo para este año, estimamos que los países altamente expuestos necesitan hasta US$7.000 millones para ayudar a los hogares más pobres a salir adelante», dijo la directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, y otros funcionarios del FMI en una publicación de blog.

La guerra ha empeorado una crisis alimentaria que ha estado creciendo desde 2018, debido en parte a la creciente frecuencia y gravedad de los choques climáticos y los conflictos regionales, dijeron.

El Fondo pidió un rápido aumento de la asistencia humanitaria a través del Programa Mundial de Alimentos y otras organizaciones, así como medidas fiscales específicas en los países afectados para ayudar a los pobres. Pero dijo que los gobiernos debían priorizar la lucha contra la inflación.

«La asistencia social a corto plazo debe centrarse en brindar ayuda alimentaria de emergencia o transferencias de efectivo a los pobres, como las anunciadas recientemente por Yibuti, Honduras y Sierra Leona», dijo Georgieva.

El Fondo también pidió que se eliminen las prohibiciones de exportación de alimentos y otras medidas proteccionistas, citando investigaciones del Banco Mundial que indican que representan hasta el 9% del aumento del precio mundial del trigo.

La mejora de la producción y distribución de cultivos, incluso a través de una mayor financiación del comercio, también es vital para hacer frente a la crisis actual de los precios de los alimentos, dijo el Fondo. Agregó que también se necesitan inversiones en agricultura resistente al clima, gestión del agua y seguro de cultivos para hacer frente a la sequía y otros eventos climáticos impredecibles.

Las nuevas investigaciones y recomendaciones fueron liberados como Directorio Ejecutivo del FMI aprobado mayor acceso a financiamiento de emergencia durante un año a través de una nueva ventana de crisis alimentaria para los países más vulnerables.

La nueva instalación de emergencia podría proporcionar hasta $ 1.3 mil millones en financiamiento adicional del FMI para Ucrania.

Ucrania se encontraba entre los cinco principales exportadores de granos antes de la guerra, representando alrededor del 15 % de las exportaciones mundiales de maíz y el 12 % de las exportaciones de trigo, y la reanudación de los envíos desde los puertos del Mar Negro en virtud de un acuerdo con Rusia ha solo parcialmente aliviado escasez Pero el conflicto está reduciendo la futura producción agrícola de Ucrania.

Rusia, también uno de los principales exportadores de granos, redujo las exportaciones a principios de este año a las antiguas repúblicas soviéticas vecinas. Tanto Rusia como Ucrania han sido importantes exportadores de fertilizantes.

El Fondo identificó a Sudán, Kirguistán, Bielorrusia, Armenia y Georgia como los más dependientes de las importaciones de alimentos de Ucrania y Rusia como porcentaje de su PIB. Los países que más dependen de los fertilizantes ucranianos y rusos son Moldavia, Letonia, Estonia, Paraguay y Kirguistán.

(Reporte de David Lawder; Editado por Andrea Ricci y Mark Porter)

((David.Lawder@tr.com; +1 202 354 5854; Mensajería de Reuters: david.lawder.thomsonreuters.com@reuters.net))

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