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El fallo sobre el aborto intensifica la lucha por las cortes supremas estatales

Rodeado de estados con prohibiciones de aborto que entraron en vigor después de la caída de Roe v. Wade, Illinois es uno de los pocos lugares donde el procedimiento sigue siendo legal en el Medio Oeste.

Los partidarios del derecho al aborto están preocupados de que eso no dure. Su preocupación es compartida en al menos media docena de estados, y este año no se trata solo de las legislaturas estatales. En Illinois, los demócratas tienen una gran mayoría y se espera que el gobernador, un demócrata, gane la reelección.

En cambio, los republicanos podrían estar a punto de hacerse con el control de la Corte Suprema de Illinois, donde los demócratas actualmente tienen una mayoría de 4-3. Hay dos escaños para las elecciones de noviembre, lo que llevó a grupos que normalmente han puesto sus ojos en otros cargos a concentrar la atención y el dinero en las campañas judiciales.

“Esas son las únicas cosas en las que nos enfocamos, porque quienquiera que gane el control de la corte decidirá si el aborto sigue siendo legal en Illinois”, dijo Terry Cosgrove, presidente y director ejecutivo de Personal PAC, un grupo por el derecho al aborto que ha respaldado a los dos demócratas. postularse para el tribunal superior.

La misma escena se está desarrollando en otros estados con contiendas contenciosas en los tribunales superiores en la boleta electoral de este año. Después de que la Corte Suprema de EE. UU. anulara a Roe, las contiendas judiciales estatales se han vuelto aún más importantes para los grupos demócratas que trabajan para proteger el derecho al aborto.

«Cada vez está más claro que la forma en que se está desarrollando el acceso es a nivel estatal, lo que pone de relieve el papel de la corte», dijo Sarah Standiford, directora de campañas nacionales de Planned Parenthood Action Fund.

La participación de los grupos en estados como Illinois, Michigan y Ohio es un anticipo de cuán altas apuestas se están volviendo las contiendas judiciales normalmente somnolientas.

En Illinois, la jueza de la Corte de Apelaciones Mary Kay O’Brien está expresando su preocupación por el derecho al aborto mientras compite contra el juez republicano Michael Burke en un distrito rediseñado para un puesto que actualmente ocupa un juez demócrata que se retira.

“Ahora que Roe v. Wade ha sido anulada, la libertad de elección de las mujeres en Illinois está en riesgo”, dice un anuncio lanzado recientemente para O’Brien.

Mientras tanto, la carrera por un escaño en la corte que actualmente ocupa un republicano y que cubre los condados al noroeste de Chicago enfrenta al ex alguacil republicano Mark Curran contra la demócrata Liz Rochford, una jueza. Curran promocionó su oposición al derecho al aborto cuando se postuló sin éxito para el Senado hace dos años.

Se gastaron alrededor de $ 97 millones en las elecciones de la corte suprema estatal durante el ciclo electoral 2019-2020, según el Centro Brennan para la Justicia en la facultad de derecho de la Universidad de Nueva York. Los récords de gasto podrían romperse este año en los estados atacados por la derecha y la izquierda.

Un grupo es la Campaña de Acción de la Alianza por la Justicia, que apoya el acceso al aborto. Planea llegar a votantes en Michigan, Carolina del Norte y Ohio.

“Ya planeábamos involucrarnos en estos estados, pero Dobbs ha aumentado nuestro interés y nuestro sentido de propósito y sentido de misión”, dijo Jake Faleschini, director legal del grupo para los tribunales estatales, refiriéndose a la Corte Suprema de EE. UU. decisión.

La importancia de las contiendas se subrayó recientemente cuando la Corte Suprema de Michigan, donde los demócratas tienen una pequeña mayoría, anuló una decisión de una junta de certificación estatal y permitió una enmienda constitucional que garantiza el derecho al aborto en la boleta electoral de noviembre.

Si bien las carreras de Michigan son oficialmente no partidistas, los partidos políticos del estado nominan candidatos. El juez respaldado por los demócratas, Richard Bernstein, quien votó con la mayoría de la corte para poner la enmienda al derecho al aborto en la boleta electoral, está listo para la reelección junto con el juez republicano Brian Zahra, quien votó en contra.

El Partido Republicano también nominó a Paul Hudson, mientras que los demócratas nominaron a Kyra Bolden. Los dos primeros clasificados en la carrera de cinco candidatos obtienen asientos.

“La gente aquí en Michigan está enojada por la decisión de Roe. Y creo que cuando estén buscando lugares para ejercer su libertad de voto, buscarán en la Corte Suprema”, dijo Lavora Barnes, presidenta del Partido Demócrata estatal.

Aún así, los candidatos insisten en que no son políticos y que el papel de la corte es ser imparcial.

Zahra, que ha servido desde 2011, describió el papel de un juez diciendo «cuál es la ley y no lo que ellos creen que debería ser».

Los grupos a favor del aborto también están observando de cerca a Kansas, donde seis de los siete jueces de la Corte Suprema se enfrentan a una votación estatal de sí o no para permanecer en el cargo por otros seis años.

Dos de los seis estaban en la mayoría de 6-1 que en 2019 declaró el acceso al aborto como un derecho “fundamental” bajo la Constitución estatal, mientras que otros tres fueron designados por la gobernadora demócrata Laura Kelly. El sexto juez en la boleta es considerado el miembro más conservador del estado.

Los demócratas, los republicanos moderados y otros temen un esfuerzo silencioso para destituir a los jueces después de que los votantes de Kansas rechazaran decisivamente en agosto una enmienda propuesta que habría declarado que la Constitución estatal no reconoce el derecho al aborto. Si se hubiera aprobado, la Legislatura controlada por los republicanos podría haber restringido o prohibido en gran medida el procedimiento.

Las carreras de la corte suprema estatal que los partidarios del derecho al aborto dicen que están más preocupados son las que los republicanos ya han estado apuntando, pero por otros asuntos.

El Comité de Liderazgo Estatal Republicano dijo que planea gastar más de $ 5 millones, una cantidad récord para el grupo, en carreras de la corte suprema en Illinois, Michigan, Carolina del Norte y Ohio. El portavoz Andrew Romeo dijo que el enfoque del grupo está en la redistribución de distritos.

En Carolina del Norte, donde el aborto sigue siendo legal y los demócratas tienen una mayoría de 4-3 en el tribunal superior, los republicanos están tratando de cambiar dos escaños.

Trey Allen, el republicano que espera derrocar al juez demócrata Sam Ervin IV, cuyo abuelo presidió las audiencias de Watergate en el Senado de los Estados Unidos, acusó a la corte de volverse demasiado partidista.

“Necesitamos jueces que sigan la ley en todos los casos y dejen de lado sus políticas”, dijo durante un foro reciente.

La jueza demócrata de la Corte de Apelaciones, Lucy Inman, prometió mantener la corte “libre de cualquier agenda política” mientras compite contra el juez republicano de la Corte de Apelaciones, Richard Dietz, por un puesto que actualmente ocupa un demócrata que se retira.

También es probable que el aborto desempeñe un papel importante en una contienda por la Corte Suprema de Kentucky técnicamente no partidista este otoño entre el representante estatal republicano Joe Fischer y la titular, Michelle Keller. Los republicanos están presionando mucho por Fischer, quien patrocinó la «ley de activación» del estado que puso fin al aborto que entró en vigor después de Dobbs y también está detrás de una enmienda constitucional propuesta contra el aborto en la boleta electoral.

En Ohio, los republicanos están tratando de mantener su mayoría de 4-3 en la corte, con dos jueces republicanos defendiendo sus escaños. Una tercera carrera enfrenta a dos jueces en funciones, un republicano y un demócrata, uno contra el otro por el presidente del Tribunal Supremo.

Es probable que la corte de Ohio sea otro campo de batalla sobre el aborto después de que un juez del condado bloqueara temporalmente una prohibición que entró en vigor después del fallo de la Corte Suprema de EE. UU. Rhiannon Carnes, cofundadora y codirectora ejecutiva del Fondo de Acción de la Alianza de Mujeres de Ohio, dijo que su grupo ha estado llamando y enviando mensajes de texto a los votantes, y enviará correo directo sobre las contiendas judiciales.

“Se ha hablado mucho sobre la Corte Suprema federal”, dijo. “Tenemos que hacer más en los estados sobre la influencia y el poder de nuestra corte suprema estatal”.

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Los periodistas de Associated Press Joey Cappelletti en Lansing, Michigan; John Hanna en Topeka, Kansas; Hannah Schoenbaum en Raleigh, Carolina del Norte; Bruce Schreiner en Louisville, Kentucky, y Julie Carr Smyth en Columbus, Ohio, contribuyeron a este despacho.

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