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Política

El escándalo de Qatar le da a Europa un gran dolor de cabeza por el gas – POLITICO


El supuesto escándalo de corrupción de Qatar que envuelve al Parlamento Europeo no podría haber llegado en un momento más incómodo para los países de la UE pobres en gas, y para Alemania en particular.

El estado del Golfo está en el centro de las acusaciones de dinero por influencia que han sacudido la democracia de la UE hasta la médula. Pero como un importante exportador de gas natural licuado (GNL), Qatar también es vital para los planes de Europa para hacer frente a la crisis energética.

La importancia de Qatar como fuente confiable de gas solo crecerá en los próximos meses, agregando una capa de complejidad a la ecuación diplomática para los países de la UE, si las autoridades belgas implican formalmente a Doha en su investigación de corrupción en curso. Para Alemania en particular, desesperada por encontrar proveedores alternativos para Rusia, el furor destaca cómo, en el mundo de la geopolítica energética, rara vez hay opciones fáciles.

Las importaciones totales de GNL de Qatar representaron poco menos del 5 por ciento de las importaciones de gas de la UE en lo que va del año, según cifras de la Comisión Europea. Pero la importancia de Qatar para la seguridad energética de Europa crecerá gracias a una mega expansión de su capacidad de producción de GNL, con dos proyectos importantes que se completarán en 2026 y 2027.

Alemania fue la primera en la fila. Berlín se encuentra entre las capitales de la UE más desesperadas por asegurar suministros alternativos de gas, ya que dependía de Rusia para no menos del 55 por ciento de su suministro antes de la guerra en Ucrania.

El mes pasado, firmas alemanas firmaron un contrato de gas a 15 años con la estatal QatarEnergy y la firma estadounidense ConocoPhillips, garantizando 2 millones de toneladas métricas de GNL anualmente a partir de 2026. Ese es el año en que se iniciará la primera fase de expansión de la capacidad de Qatar, un Golfo Pérsico. desarrollo conocido como North Field East – entra en funcionamiento.

“Varios países de la UE, como Italia, se han interesado más en el GNL de Qatar, pero la mayoría ha discutido acuerdos de mercado al contado” que suministrarían gas de inmediato, dijo Cinzia Bianco, investigadora sobre Europa y el Golfo en el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. Grupo de expertos sobre relaciones (ECFR). “Alemania es el único país de la UE que ha firmado un importante acuerdo energético a largo plazo con Qatar”.

Ese acuerdo, si bien es bueno para la seguridad energética, corre el riesgo de convertirse en una pesadilla ética para Berlín. Cuando se le preguntó el martes, después de una reunión de ministros de energía de la UE en Bruselas, si era correcto «comprar gas de Qatar si Qatar compra parlamentarios europeos», el ministro de Economía de Alemania, Robert Habeck, dijo que los problemas deben considerarse como «dos cosas diferentes».

“El soborno es un delito penal”, dijo. “El comercio con otros países siempre tiene que sopesarse con las consecuencias morales en las que entras y al mismo tiempo tienes que ver que puedes garantizar la seguridad del suministro. Y en este caso, cuando se trata de compras de gas, Europa o Alemania tienen interés en compensar la pérdida de gas ruso. Así que creo que tenemos que distinguir entre los dos”.

En otras palabras, la seguridad energética es demasiado importante para mezclarse en el escándalo del Parlamento Europeo. El gobierno de Qatar ha negado previamente cualquier irregularidad. El domingo, Doha respondió a las acusaciones y acusó a Bruselas de tomar medidas “discriminatorias” contra Qatar basándose en información “inexacta”. En una declaración reportada por los medios, un diplomático qatarí dijo que la respuesta del Parlamento Europeo al escándalo podría “afectar negativamente… las discusiones en curso sobre la pobreza energética global y la seguridad”.

Sin embargo, esa posición no le cae bien a todo el mundo. Eurodiputado demócrata cristiano alemán dennis radtke había cuestionado previamente los contratos de gas con el estado del Golfo y exigió una revisión de los contratos de suministro de gas.

El escándalo también podría ejercer más presión sobre la coalición gobernante de Alemania, en la que los Verdes se han encontrado en la incómoda posición de tener que respaldar acuerdos para importantes suministros fósiles nuevos y la infraestructura de GNL para importarlos. Cuando se le preguntó si Berlín debería revisar su acuerdo con Qatar, Rasmus Andresen, eurodiputado y portavoz de los Verdes alemanes en el Parlamento Europeo, respondió: «Actualmente analizamos todo lo relacionado con Qatar en el Parlamento Europeo, y otros deberían hacerlo también».

El eurodiputado verde alemán Henrike Hahn dijo que el gas de Qatar «no era una solución a largo plazo» para la seguridad energética de Alemania, pero que «actualmente era el mal menor en comparación con Rusia».

Alemania no es el único país de la UE con fuertes lazos energéticos con Qatar. El gigante energético francés TotalEnergies tiene participaciones significativas tanto en el desarrollo de GNL de North Field East, que describe como el proyecto de GNL más grande del mundo, como en su proyecto hermano, North Field South. Eni de Italia también tiene una participación en North Field East.

Bianco, del ECFR, dijo que si las autoridades belgas implican públicamente a Qatar en el escándalo de corrupción de Bruselas, es probable que sigan “quejas diplomáticas oficiales” de los países de la UE. Los vínculos energéticos con Qatar están en gran parte en manos de los estados miembros individuales, agregó. Pero predijo que el escándalo podría tener el efecto de retrasar cualquier movimiento hacia una futura asociación energética entre la UE y Qatar.

Karl Mathiesen y Gabriel Rinaldi contribuyeron con este reportaje.




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