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El Departamento de Justicia pide a un juez que detenga la prohibición del aborto en Idaho

BOISE, Idaho – El Departamento de Justicia de EE. UU. solicitó esta semana a un juez federal que prohíba a Idaho hacer cumplir su prohibición casi total del aborto mientras se lleva a cabo una demanda que enfrenta la ley federal de atención médica con la legislación estatal contra el aborto.

Mientras tanto, la Legislatura de Idaho, liderada por los republicanos, está solicitando permiso para intervenir en el caso federal, tal como lo ha hecho en otras tres demandas relacionadas con el aborto presentadas en los tribunales estatales.

La compleja maniobra legal que se desarrolla en Idaho se está volviendo cada vez más común en los estados republicanos a medida que el panorama estadounidense del cuidado reproductivo continúa sintiendo las réplicas de la decisión de la Corte Suprema de los EE. UU. que anuló décadas de fallos sobre el derecho al aborto. Los jueces de los estados vecinos de Montana y Wyoming estaban sopesando solicitudes similares. El martes, la Corte Suprema de Montana mantuvo en pausa tres leyes sobre el aborto y se esperaba que el juez de Wyoming emitiera un fallo pronto.

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“Si se permite que entre en vigencia, la ley de Idaho causará un daño irreparable significativo, incluso a la salud pública de los pacientes en todo Idaho”, escribió la abogada del Departamento de Justicia, Lisa Newman, en documentos judiciales presentados el lunes.

El Departamento de Justicia demandó a Idaho la semana pasada por la estricta prohibición del aborto en el estado, diciendo que obligaría a los médicos a violar la Ley de Trabajo y Tratamiento Médico de Emergencia, una ley federal que requiere que cualquier persona que acuda a un centro médico para recibir tratamiento de emergencia sea estabilizada y tratada.

La ley promulgada en 2020 y establecida como una «ley de activación» entra en vigencia automáticamente el 25 de agosto ahora que la Corte Suprema de los EE. UU. anuló su histórico fallo sobre el derecho al aborto casi medio siglo después de Roe v. Wade.

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La ley penaliza todos los abortos, y cualquier persona que realice, intente o ayude con un aborto puede enfrentar de dos a cinco años de prisión además de perder su licencia de atención médica. Sin embargo, los médicos que practican abortos para salvar la vida de una paciente, o en casos de violación o incesto, pueden usar esa información como defensa legal durante el juicio penal.

La Ley de Trabajo y Tratamiento Médico de Emergencia requiere que los hospitales que reciben fondos federales de Medicare brinden tratamiento médico estabilizador a los pacientes que experimentan emergencias médicas. Algunas de esas pacientes están embarazadas, dijo el Departamento de Justicia, y en algunas situaciones ese tratamiento de estabilización de emergencia implica interrumpir un embarazo.

Idaho tiene 52 hospitales certificados por Medicare que juntos recibieron aproximadamente $3.4 mil millones en fondos de Medicare durante los años presupuestarios de 2018, 2019 y 2020, según la demanda, incluidos alrededor de $74 millones que se atribuyeron a los departamentos de emergencia de los hospitales.

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La ley de Idaho es “mucho más estrecha” que la ley federal, sostiene el Departamento de Justicia, y pone a los médicos en posiciones imposibles cuando tienen pacientes con embarazos ectópicos, presión arterial peligrosamente alta, infecciones graves y otras condiciones que amenazan la vida.

“Incluso en los casos en que la interrupción del embarazo es necesaria para evitar la muerte de la paciente, la ley de Idaho requiere que un médico se arriesgue a ser arrestado y procesado por cada aborto realizado porque la ley solo permite una ‘defensa afirmativa’ que el médico debe probar en el juicio, Newman escribió para el gobierno federal. “Al amenazar a los médicos con enjuiciamiento penal, incluso cuando brindan tratamiento en situaciones de emergencia que amenazan la vida como lo exige la ley federal, la ley de Idaho penaliza y desalienta dicho tratamiento y, por lo tanto, entra en conflicto directamente con la ley federal”.

La oficina del Fiscal General de Idaho, Lawrence Wasden, aún no ha respondido a la demanda en presentaciones legales, pero Wasden emitió un comunicado la semana pasada calificando la demanda como «motivada políticamente» y criticando al Departamento de Justicia por no buscar primero un «diálogo significativo» con los funcionarios estatales sobre el tema.

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La Legislatura de Idaho pidió permiso para intervenir formalmente en el caso el lunes.

“La Legislatura tiene entendimientos y puntos de vista únicos sobre los abortos en las salas de emergencia de Idaho (el único tipo de aborto en cuestión aquí) que también ayudarán a este tribunal en la resolución justa de esta acción civil”, los abogados contratados de forma privada por la legislatura, Daniel Bower y Monte Neil. Stewart, escribió.

El juez principal de distrito de EE. UU. B. Lynn Winmill no dijo en los documentos judiciales cuándo tomaría una decisión sobre la solicitud del Departamento de Justicia de suspender la prohibición del aborto, pero sí estableció un cronograma que requiere que los informes de «amigo de la corte» como esos de la Legislatura se presente antes del 19 de agosto en el caso.

El estado de Idaho también está luchando contra otras tres demandas relacionadas con el aborto en la Corte Suprema de Idaho. Esas demandas, presentadas por un afiliado regional de Planned Parenthood y un médico de familia, apuntan a la prohibición casi total del aborto en el estado, otra prohibición del aborto que comienza después de las seis semanas de embarazo y una ley que permite a los familiares potenciales de un embrión o feto demandar proveedores de servicios de aborto por al menos $20,000.

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Esos casos aún están pendientes en los tribunales.

En Wyoming, los abogados discutieron el martes sobre si la prohibición del aborto de Wyoming debería continuar suspendida en medio de una demanda que impugna la nueva ley.

Cuatro mujeres, incluidas dos obstetras, y dos organizaciones sin fines de lucro, incluida una que planeaba abrir una clínica de salud y aborto para mujeres Casper que fue bombardeada en mayo, presentaron la demanda de Wyoming. La ley de Wyoming permitiría abortos en casos de violación, incesto y complicaciones médicas graves, pero la prohibición obligaría a las mujeres embarazadas en tales circunstancias y a sus médicos a lidiar con el riesgo de enjuiciamiento, argumentan.

La jueza de distrito del condado de Teton, Melissa Owens, en Jackson, mostró simpatía por esos argumentos al suspender temporalmente la prohibición del aborto en Wyoming horas después de que entró en vigencia el 27 de julio. Después de escuchar argumentos similares nuevamente el martes, Owens planea dictaminar a más tardar el miércoles sobre si continuar la Ley.

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Mientras tanto, en Montana, la Corte Suprema del estado confirmó el martes una orden judicial temporal que bloquea la entrada en vigencia de tres leyes de aborto aprobadas por la Legislatura de 2021 mientras se desarrolla un desafío legal.

Las leyes impugnadas habrían prohibido los abortos pasadas las 20 semanas, eliminado los servicios de telesalud para abortos con medicamentos y requerido que los proveedores de servicios de aborto ofrecieran a las pacientes la oportunidad de escuchar el tono cardíaco fetal o ver un ultrasonido antes de realizar un aborto.

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Los periodistas de Associated Press Amy Beth Hanson en Helena, Montana y Mead Gruver en Cheyenne, Wyoming, contribuyeron.

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