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El Congreso se une a la guerra de sanciones contra el ‘matón vil’ Putin

A pesar de que estaban contemplando un receso de dos semanas, los legisladores no le dan crédito a un acuerdo mágico oa un negociador hábil para romper el atasco. En cambio, apuntan a una creencia cambiante de que Ucrania puede ganar la guerra, no simplemente mantener a raya a los rusos, y que el aliado de EE. UU. necesitará meses o incluso años de la ayuda de EE. UU. para lograrlo.

En muchos sentidos, la reunión del jueves subrayó un cambio en la postura del Congreso hacia el conflicto, que ha visto a un ejército ucraniano con poco poder conmocionar al mundo al expulsar a los rusos de las principales ciudades.

Después de aprobar casi $14 mil millones en ayuda militar y humanitaria para Ucrania el mes pasado, el Congreso afirmó su autoridad en el frente político con una legislación que restringe severamente la capacidad de la Casa Blanca para dar la bienvenida a Rusia nuevamente a la comunidad internacional. Con minutos de diferencia, ambas cámaras aprobaron una legislación que revoca las relaciones comerciales normales con Rusia y un proyecto de ley separado que prohíbe las importaciones de petróleo y gas rusos.

“Creo que la amenaza más inminente a nuestra seguridad es [China]. Pero obviamente no puedes ignorar a un tipo que tiene un montón de armas nucleares tácticas y que se quita la máscara y expone el tipo de criminal que es”, dijo el senador John Cornyn (R-Texas) sobre Putin. “Esto no es solo una excepción… Esta será una propuesta a más largo plazo”.

Cornyn, quien estuvo íntimamente involucrado en las negociaciones, ayudó a liderar la aprobación unánime en el Senado el miércoles por la noche de un proyecto de ley que resucita un programa de armas de la era de la Segunda Guerra Mundial que se consideraba crucial para derrotar a la Alemania nazi. La propuesta, que duró cuatro años durante esa guerra y se conoce como Lend-Lease, permite a Estados Unidos enviar rápidamente armas y otros suministros generales a Ucrania sin obstáculos burocráticos adicionales.

que lo nuevo La medida aprobada en la cámara alta sin oposición es una señal de la creencia de los legisladores de que EE. UU. necesita dedicar recursos al conflicto por más tiempo del previsto. Y enviar los otros dos proyectos de ley al escritorio del presidente fue una declaración significativa de la autoridad del Congreso sobre una lista de sanciones contra Rusia que, hasta ese momento, la administración de Biden manejaba en gran medida por su cuenta.

“Es importante reforzar los pasos que ha tomado la administración y mostrarle al resto del mundo que estamos unidos en torno a estos pasos y que buscamos medidas más fuertes y permanentes”, dijo el senador Martin Heinrich (DN.M.), miembro de el Comité de Inteligencia del Senado.

Los legisladores en su mayoría se han remitido a la Casa Blanca para implementar sanciones y otras medidas punitivas contra Rusia, muchas de las cuales se han hecho en coordinación con los países de la OTAN y otros aliados. Pero los miembros de ambos partidos instaron a los líderes del Congreso en las últimas semanas a obligar a la administración Biden a hacer más, una perspectiva difícil en un Congreso profundamente dividido.

Si bien los ucranianos han demostrado su voluntad y capacidad de lucha, también han recibido apoyo significativo de los Estados Unidos y otros socios de la OTAN, que han enviado miles de millones de dólares en armas y asistencia humanitaria en un intento por ayudar a hacer retroceder a los rusos y garantizar que no infrinjan el territorio de la OTAN.

“Envía un mensaje tan fuerte y unido a nuestros aliados y adversarios que nos tomamos esto en serio, hablamos en serio, estamos en esto para ayudar a que Ucrania lo gane”, dijo el senador Kevin Cramer (RN.D.) sobre las votaciones del jueves. “Cada vez más miembros, tanto de izquierda como de derecha, escuchan de sus electores un abrumador apoyo emocional para Ucrania, y están respondiendo de la misma manera”.

Los legisladores estaban preocupados por las imágenes que surgieron el fin de semana pasado que mostraban a civiles ucranianos en fosas comunes y muertos en las calles con las manos atadas después de haber sido aparentemente torturados, lo que provocó acusaciones de que las fuerzas de Putin están cometiendo crímenes de guerra.

“Ninguna nación cuyo ejército esté cometiendo crímenes de guerra merece un estatus de libre comercio con Estados Unidos”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer. “Ningún matón vil como Putin merece ser igual a los líderes del mundo libre”.

La Cámara aprobó las sanciones comerciales y el embargo petrolero el mes pasado con abrumadoras mayorías bipartidistas, pero los proyectos de ley languidecieron durante tres semanas en la cámara alta cuando los senadores objetaron que se avanzara rápidamente en la legislación. Los líderes del Senado solo hicieron cambios menores a los proyectos de ley aprobados por la Cámara, y la Cámara volvió a aprobar rápidamente ambas leyes más tarde el jueves con más de 400 votos a favor de cada una.

Algunos legisladores argumentaron que ya no era necesario que el Congreso actuara sobre la prohibición del petróleo dado que Biden ya lo había hecho a través de una orden ejecutiva el mes pasado, pero los defensores creían que era importante codificar el castigo y dar voz a los legisladores en el asunto, particularmente después de que Biden se demoró en imponer la prohibición en primer lugar. La legislación también permite que el Congreso vote para volver a imponer la prohibición si, en el futuro, los legisladores se sienten incómodos con un plan del poder ejecutivo para permitir nuevamente las compras de petróleo ruso.

“Es importante reconocer que esta legislación no es redundante”, dijo la Senadora Lisa Murkowski (R-Alaska), quien dirigió el esfuerzo en la cámara alta. “Es garantizar que se tomen medidas sustanciales para que las sanciones se mantengan con cierto nivel de confiabilidad”.

El senador Bill Cassidy (R-La.) dijo que era “un mensaje para nuestros aliados europeos de que los apoyamos en su intento de establecer un entorno energético libre de Rusia”. Las naciones europeas dependen en gran medida de las fuentes de energía de Rusia y se han mostrado reacias a imponer prohibiciones similares al petróleo y el gas rusos, aunque el bloque está indicando que eso podría cambiar a medida que empeora la guerra.

Las leyes gemelas se estancaron en el Senado durante casi un mes debido principalmente a las objeciones del senador Rand Paul (R-Ky.), quien cuestionó el lenguaje amplio en el proyecto de ley de sanciones comerciales que se centra en las sanciones de derechos humanos. Establecer una votación inmediata en el Senado requiere el consentimiento de los 100 senadores, y Schumer no quería perder un valioso tiempo mientras presionaba para confirmar a Ketanji Brown Jackson a la Corte Suprema antes del receso, junto con otros nominados.

Los republicanos dijeron que Schumer no tenía claras sus prioridades.

“Parte de esto es simplemente tener un liderazgo en el Senado que sepa cómo administrar la sala y esté dispuesto a hacer lo que sea necesario para que esto se haga”, dijo el líder de la minoría del Senado, John Thune. “Han estado holgazaneando, perdiendo el tiempo con las nominaciones de los subgabinetes durante las últimas semanas”.

La Cámara ha sido mucho más activa que el Senado en lo que respecta a la legislación relacionada con Ucrania. La cámara baja se adelantó semanas en las sanciones comerciales y la prohibición del petróleo, y desde entonces ha presentado varios proyectos de ley destinados a ayudar a Ucrania y aislar aún más a Rusia, alimentando la angustia entre los miembros de la Cámara que quieren que se envíe más legislación al escritorio de Biden.

“Estamos en medio de una guerra”, se lamentó el presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, Gregory Meeks. “Este es un asunto serio. No tienen tiempo para estar holgazaneando. Eso no debería suceder en un momento de crisis. Hemos encontrado formas en el lado de la Cámara para trabajar juntos”.


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