Noticias locales

El cohete más poderoso de la NASA despega 50 años después del Apolo

CABO CAÑAVERAL, Florida. – El cohete de la luna nueva de la NASA despegó en su vuelo de debut con tres maniquíes de prueba a bordo el miércoles por la mañana, acercando a EE.

Si todo va bien durante el vuelo de prueba de tres semanas, el cohete impulsará una cápsula de tripulación vacía en una órbita amplia alrededor de la luna, y luego la cápsula regresará a la Tierra con un amerizaje en el Pacífico en diciembre. .

Después de años de retrasos y miles de millones en sobrecostos, el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial se elevó hacia el cielo, elevándose desde el Centro Espacial Kennedy con 8,8 millones de libras (4 millones de kilogramos) de empuje y alcanzando las 100 mph (160 kph) en segundos. La cápsula de Orión estaba colocada en la parte superior, lista para salir de la órbita terrestre hacia la luna en menos de dos horas de vuelo.

El moonshot sigue a casi tres meses de desconcertantes fugas de combustible que mantuvieron al cohete rebotando entre su hangar y la plataforma. Obligado a regresar al interior por el huracán Ian a fines de septiembre, el cohete se mantuvo firme en el exterior cuando Nicole pasó la semana pasada con ráfagas de más de 80 mph (130 kph). Aunque el viento arrancó una tira de calafateo de 3 metros (10 pies) en lo alto cerca de la cápsula, los gerentes dieron luz verde para el lanzamiento.

La NASA esperaba que 15.000 atestaran el sitio de lanzamiento, con miles más bordeando las playas y las carreteras fuera de las puertas, para presenciar la tan esperada secuela de la NASA del Proyecto Apolo, cuando 12 astronautas caminaron sobre la luna entre 1969 y 1972. Las multitudes también se reunieron fuera de los centros de la NASA. en Houston y Huntsville, Alabama, para ver el espectáculo en pantallas gigantes.

Los vítores acompañaron al cohete a medida que avanzaba en una enorme estela de llamas hacia el espacio, con una media luna brillando intensamente y los edificios temblando como si hubieran sido golpeados por un gran terremoto.

“Para la generación Artemisa, esto es para ti”, dijo el director de lanzamiento Charlie Blackwell-Thompson, refiriéndose a todos los nacidos después de Apolo.

El despegue marcó el inicio del programa de exploración lunar Artemis de la NASA, que lleva el nombre de la hermana gemela mitológica de Apolo. La agencia espacial tiene como objetivo enviar cuatro astronautas alrededor de la luna en el próximo vuelo, en 2024, y aterrizar humanos allí en 2025.

“Se han ganado su lugar en la historia”, le dijo Blackwell-Thompson a su equipo después del despegue. “Eres parte de una primicia. No aparece muy a menudo. Una vez en una carrera tal vez. Pero todos somos parte de algo increíblemente especial: el primer lanzamiento de Artemis. El primer paso para devolver nuestro país a la luna y luego a Marte”.

El SLS de 322 pies (98 metros) es el cohete más poderoso jamás construido por la NASA, con más empuje que el transbordador espacial o el poderoso Saturno V que llevó a los hombres a la luna. Una serie de fugas de combustible de hidrógeno plagaron los intentos de lanzamiento en verano, así como las pruebas de cuenta regresiva. Una nueva fuga estalló en una nueva ubicación durante el reabastecimiento de combustible del martes por la noche, pero un equipo de emergencia logró apretar la válvula defectuosa en la plataforma. Luego, una estación de radar de la Fuerza Espacial de EE. UU. dejó de funcionar, lo que resultó en otra lucha, esta vez para reemplazar un interruptor de Ethernet.

Orión debería llegar a la Luna el lunes, a más de 370 000 kilómetros (230 000 millas) de la Tierra. Después de acercarse a 80 millas (130 kilómetros) de la luna, la cápsula entrará en una órbita lejana que se extenderá unas 40.000 millas (64.000 kilómetros) más allá.

El vuelo de prueba de $ 4.1 mil millones durará 25 días, aproximadamente lo mismo que cuando las tripulaciones estarán a bordo. La agencia espacial tiene la intención de llevar la nave espacial al límite y descubrir cualquier problema antes de que los astronautas se ajusten. Los maniquíes (la NASA los llama moonequins) están equipados con sensores para medir cosas como la vibración, la aceleración y la radiación cósmica.

«Existe una gran cantidad de riesgo con esta prueba de vuelo inicial en particular», dijo el gerente de la misión, Mike Sarafin.

Se suponía que el cohete habría hecho su prueba en seco en 2017. Los organismos de control del gobierno estiman que la NASA habrá gastado $ 93 mil millones en el proyecto para 2025.

En última instancia, la NASA espera establecer una base en la Luna y enviar astronautas a Marte a fines de la década de 2030 o principios de la de 2040.

Pero aún quedan muchos obstáculos por superar. La cápsula de Orión llevará a los astronautas solo a la órbita lunar, no a la superficie.

La NASA contrató a SpaceX de Elon Musk para desarrollar Starship, la respuesta del siglo XXI al módulo de aterrizaje lunar de Apolo. Starship transportará astronautas de ida y vuelta entre Orión y la superficie lunar, al menos en el primer viaje en 2025. El plan es estacionar Starship y eventualmente los módulos de aterrizaje de otras compañías en órbita alrededor de la luna, listos para usar cada vez que lleguen nuevas tripulaciones de Orión. .

Repitiendo un argumento que se hizo durante la década de 1960, el historiador de la Universidad de Duke, Alex Roland, cuestiona el valor de los vuelos espaciales tripulados y dice que los robots y las naves espaciales a control remoto podrían hacer el trabajo de manera más económica, eficiente y segura.

“En todos estos años, no ha surgido ninguna evidencia que justifique la inversión que hemos hecho en los vuelos espaciales tripulados, salvo el prestigio involucrado en este consumo conspicuo”, dijo.

La NASA está esperando hasta que termine este vuelo de prueba antes de presentar a los astronautas que estarán en el próximo y a los que seguirán los pasos de Neil Armstrong y Buzz Aldrin del Apolo 11.

La mayor parte del cuerpo de la NASA de 42 astronautas activos y 10 aprendices ni siquiera habían nacido cuando los caminantes lunares del Apolo 17, Gene Cernan y Harrison Schmitt, cerraron la era, hace 50 años el próximo mes.

“Nos estamos quitando los trajes espaciales con entusiasmo”, dijo el martes la astronauta Christina Koch.

Después de una misión en la estación espacial de casi un año y una caminata espacial exclusivamente femenina, Koch, de 43 años, está en la lista corta de la NASA para un vuelo lunar. También lo es la astronauta Kayla Barron, de 35 años, quien finalmente pudo presenciar su primer lanzamiento de cohete, sin contar el suyo propio hace un año.

“Me dejó sin aliento y estaba llorando”, dijo Barron. «Qué logro tan increíble para este equipo».

___

El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

Derechos de autor 2022 Prensa Asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido sin permiso.


Sp grp2

No todas las noticias en el sitio expresan el punto de vista del sitio, pero transmitimos estas noticias automáticamente y las traducimos a través de tecnología programática en el sitio y no desde un editor humano.
Botón volver arriba