Skip to content
El chico de Bowery detrás de la ley de armas de Nueva York SCOTUS acaba de ser eviscerado


Pero eso es precisamente quién y qué era Sullivan. Sus padres eran inmigrantes irlandeses pobres que vivían en el infame barrio Five Points del bajo Manhattan, descrito por Charles Dickens en sus «Notas americanas» como un lugar donde «la pobreza, la miseria y el vicio abundan». Sullivan nació en 1862; su padre, un veterano del Ejército de la Unión, murió de tifus cinco años después. Big Tim estaba en las calles, lustrando zapatos, antes de cumplir los 10 años. Debía de ser bueno con el cepillo y el pulimento; a los 20 años, era un próspero propietario de un salón.

Rápidamente pasó de la barandilla de bronce del salón a la política de nudillos de bronce del Bowery y en poco tiempo se convirtió en un poder dentro de la maquinaria demócrata de Nueva York, Tammany Hall. Fue elegido para la Asamblea estatal en 1886, el Senado estatal en 1893, el Congreso en 1902 y luego regresó a los confines más amistosos del Senado estatal en 1909. Su regreso a Albany fue oportuno, ya que la capital del estado de Nueva York estaba a punto para convertirse en una fuerza impulsora de la reforma social, y esas reformas fueron escritas y aprobadas por los hijos de las masas apiñadas, algunos de ellos apenas educados, algunos de ellos éticamente dudosos, y la mayoría de ellos testigos de primera mano de las desigualdades de la sociedad. era industrial. Big Tim estaba en el lugar correcto en el momento correcto.

Formó una de las asociaciones más improbables en la historia de Nueva York, trabajando con la reformadora social sincera Frances Perkins, destinada a convertirse en la primera mujer miembro del gabinete de la nación, en una serie de proyectos de ley de bienestar social, incluido uno que limita la semana laboral para mujeres y niños. a 54 horas. Sullivan le dijo a Perkins por qué apoyó el proyecto de ley: “Mi hermana era una niña pobre y salió a trabajar cuando era joven. Siento un poco de lástima por esas pobres chicas… Me gustaría hacerles un buen favor”.

Perkins, a diferencia de otros en el movimiento de reforma de la era, vio a Sullivan y otros políticos duros como él como aliados naturales en la lucha por la justicia social, ya que habían visto los efectos del capitalismo desenfrenado y no regulado. A diferencia de los reformadores con los que Perkins trató al principio de su carrera, Sullivan y sus aliados no se atrevieron a juzgar el carácter de las personas que necesitaban ayuda. “Nunca le pregunto a un hombre hambriento sobre su pasado”, dijo una vez Big Tim. “Lo alimento no porque sea bueno, sino porque necesita comida”.

Perkins se deleitaba con la sabiduría callejera de Sullivan y sus colegas. “Si hubiera sido un hombre sirviendo en el Senado con ellos”, escribió más tarde, “estoy segura de que habría tomado un vaso de cerveza con ellos y habría hecho que me dijeran cómo eran los tiempos en el viejo Bowery”. Los reformadores se habrían horrorizado.

Sullivan ganó la aprobación de la ley que lleva su nombre en 1911, cuando Bowery y otros vecindarios estaban inundados de pistolas baratas, lo que provocó una violencia atroz en las calles. La idea de exigir a los ciudadanos que obtuvieran un permiso para portar un arma oculta se consideró tan progresista que los reformadores y los progresistas de élite sospecharon con bastante naturalidad que este rudo irlandés de Bowery estaba tramando algo malvado.

Se sugirió que trabajaría con policías corruptos en el vecindario para plantar armas a ladrones y proxenetas que no jugarían a la pelota con Tammany. Era una teoría interesante. Todo lo que faltaba era evidencia. Le tocó al periodista reformista MR Werner quejarse de que Sullivan y sus aliados estaban impidiendo que “los ciudadanos se protegieran de los ladrones”. Claramente, no pensó en tomar una cerveza con Sullivan y sus amigos.

Big Tim dejó Albany en 1913 para otro mandato en el Congreso, pero estaba enfermo y murió poco después a la edad de 51 años. Las lecciones que enseñó a los reformadores más abiertos no se olvidaron. Décadas más tarde, el presidente Franklin Roosevelt y su secretario de Trabajo, Perkins, recordaban sus años en Albany y personas como el gran hombre de Bowery.

“Tim Sullivan solía decir que los Estados Unidos del futuro estarían formados por personas que habían llegado en la tercera clase y que sabían en sus propios corazones y vidas la diferencia entre ser despreciado y ser aceptado y querido”, dijo Roosevelt. “El pobre viejo Tim Sullivan… tenía razón sobre el corazón humano”.

Su ley ahora está fuera de los libros. Su sabiduría permanece.

Terry Golway es editor sénior de POLITICO y ha supervisado la cobertura política del estado de Nueva York. Es autor de más de una docena de libros, incluido «Machine Made: Tammany Hall and the Creation of Modern American Politics».


politico

No todas las noticias en el sitio expresan el punto de vista del sitio, pero transmitimos estas noticias automáticamente y las traducimos a través de tecnología programática en el sitio y no desde un editor humano.