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economía y pulgadas

El centro sugiere la vacunación temprana contra el sarampión en los bebés, pero la eficacia aún no se ha validado científicamente


En medio del aumento del sarampión en algunos estados de la India, el gobierno central ya recomendó una inyección de la vacuna contra el sarampión para los niños de entre 6 meses y 5 años que viven en las áreas afectadas. Sin embargo, alguna evidencia sobre los efectos específicos de la edad de la administración de la primera dosis de MCV (MCV1) a bebés menores de 9 meses sugiere que su inmunogenicidad puede ser subóptima y que las dosis posteriores de MCV podrían no compensar por completo este efecto.

Ahora existe una amenaza inminente de propagación del sarampión en varias regiones del mundo, ya que el COVID-19 provocó una disminución constante en la cobertura de vacunación y debilitó la vigilancia de la enfermedad, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ( CDS) dijo la semana pasada.

El sarampión es una enfermedad altamente contagiosa y grave causada por un virus.

Según la OMS, antes de la introducción de la vacuna contra el sarampión en 1963 y la vacunación generalizada, ocurrían epidemias importantes aproximadamente cada 2 o 3 años y el sarampión causaba aproximadamente 2,6 millones de muertes cada año.

El sarampión es causado por un virus de la familia de los paramixovirus y normalmente se transmite por contacto directo y por el aire. El virus infecta el tracto respiratorio y luego se propaga por todo el cuerpo.

Si bien las vacunas contra Covid se desarrollaron y debían administrarse en todo el mundo en caso de emergencia, esto tuvo un efecto negativo en los otros programas de inmunización, incluido el sarampión. Los expertos han sostenido que existe una necesidad urgente de retomar las campañas de inmunización para otras enfermedades. Debe haber métodos adaptados localmente mediante los cuales la inmunización contra el sarampión tenga una cobertura más amplia.

La OMS y el CDS dicen que la inmunización contra el sarampión ha disminuido significativamente desde que comenzó la pandemia de coronavirus, lo que resultó en un récord de casi 40 millones de niños sin una dosis de vacuna el año pasado.

En un informe más reciente, la agencia de salud de la ONU sostuvo que millones de niños ahora eran susceptibles al sarampión, que es una de las enfermedades más contagiosas del mundo.

En 2021, según la OMS, hubo un estimado de 9 millones de casos y 1,28,000 muertes solo por sarampión en todo el mundo. Un total de 22 países experimentaron brotes grandes y disruptivos.

“Disminución de la cobertura de vacunación, debilitamiento de la vigilancia del sarampión, las continuas interrupciones y retrasos en las actividades de inmunización debido a la COVID-19, así como los grandes brotes persistentes en 2022, sin duda significan que el sarampión es una amenaza inminente ahora en todas las regiones del mundo”, señaló la OMS.

Los síntomas del sarampión comienzan con fiebre alta seguida de secreción nasal, tos y luego erupciones cutáneas. Los niños pequeños no vacunados corren el mayor riesgo de contraer sarampión y sus complicaciones, incluida la muerte.

El camino a seguir

Los expertos han subrayado la necesidad urgente de fortalecer los sistemas de vigilancia, mapear a los niños que aún no están inmunizados y vacunarlos lo antes posible. Otra sugerencia importante que ha surgido estaba dar la vacuna a los 6 meses en lugar de los 9 meses obligatorios.

La vacuna MMR (paperas, sarampión y rubéola), de la cual la vacuna contra el sarampión es un componente importante, se administra a los niños en dos dosis. La primera a los 9-12 meses y la segunda alrededor de los 3 años.

En medio del aumento del sarampión en algunos estados de la India, el gobierno central ya recomendó una inyección de la vacuna contra el sarampión para los niños de entre 6 meses y 5 años que viven en las áreas afectadas. El brote reciente en muchos estados solo incitó a los expertos para recomendar esta «dosis cero» para niños en el rango de edad de 6 meses a 9 meses. Según los informes, esto solo se hará en áreas donde los niños de este grupo de edad representan alrededor del 10 por ciento del total de pacientes con sarampión.

Sin embargo, aún no se ha validado científicamente si administrar una vacuna a los 6 meses puede ser realmente útil o no. Y la verdadera preocupación es si tendrá un impacto adverso en la respuesta inmune a las dosis posteriores.

Según un estudio publicado en Lancet, vacunar a los bebés con una primera dosis de vacuna que contiene sarampión (MCV1) antes de los 9 meses de edad en entornos de alto riesgo tiene el potencial de reducir la morbilidad y la mortalidad relacionadas con el sarampión. Sin embargo, existe la preocupación de que la vacunación temprana pueda atenuar la respuesta inmunitaria a las dosis posteriores de la vacuna contra el sarampión.

El estudio —titulado—Efecto de la vacunación antisarampionosa en lactantes menores de 9 meses sobre la respuesta inmunitaria a dosis posteriores de la vacuna antisarampionosa– revisó sistemáticamente la evidencia disponible sobre el efecto de la administración de MCV1 a lactantes menores de 9 meses sobre sus respuestas inmunitarias a dosis posteriores de MCV.

La vacunación con MCV antes de los 9 meses de edad tiene el potencial de mejorar la prevención del sarampión en los bebés pequeños, que son los más vulnerables a los efectos potencialmente devastadores de la enfermedad. Sin embargo, alguna evidencia sobre los efectos específicos de la edad de la administración de la primera dosis de MCV (MCV1) a bebés menores de 9 meses sugiere que su inmunogenicidad puede ser subóptima y que las dosis posteriores de MCV podrían no compensar por completo este efecto.

Al mismo tiempo, otro estudio señala que como la inmunidad adquirida pasivamente a través de los anticuerpos maternos cesa durante los primeros 4 a 6 meses de edad, deja al bebé desprotegido contra el sarampión, las paperas y la rubéola hasta la primera vacuna MMR a los 9 meses, y por lo tanto, la optimización del punto de tiempo de la primera vacunación MMR es de gran importancia.

Si se va a cambiar el momento de la vacuna MMR, debe hacerse solo si existe el nivel más alto de evidencia de que la vacuna MMR provoca una respuesta inmunitaria suficiente en el lactante pequeño que resulta en una mejor inmunidad contra MMR.

El virólogo Dr. Gagandeep Kang dice que en algunos entornos seis meses está bien, pero necesitarán al menos una, posiblemente, dos dosis más porque la protección de la dosis de seis meses será más corta que con las dosis completas de la vacuna.

El Dr. Shahid Jameel, otro virólogo que también es miembro del Centro de Estudios Islámicos de Oxford, dice que la vacuna contra el sarampión se puede dar a los 6 meses en caso de que haya un brote. Pero los estudios han mostrado niveles de anticuerpos contra el sarampión más bajos en estos niños, posiblemente debido a un sistema inmunitario inmaduro. Dichos niños deben recibir las dos dosis regulares de MMR según el cronograma.

Pero lo clave en esta coyuntura es prevenir la inminente epidemia de sarampión. La situación es grave y las autoridades deben actuar antes de que haya una explosión de casos.

La Dra. Vanita Srivastava es una escritora independiente de ciencia y salud.

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Publicado por primera vez: IST


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