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El centro de mando sobre raíles: cómo los ucranianos mantienen los trenes en marcha durante la guerra
El sistema aparentemente obsoleto, salpicado de botones y perillas, los conecta con todas las estaciones de tren de Ucrania, de las cuales hay alrededor de 1450, según los Ferrocarriles de Ucrania. Cuando el servicio de telefonía celular falló en estaciones clave después de la invasión rusa, el sistema de datos se volvió indispensable para sus reuniones dos veces al día, que se llevan a cabo para obtener una visión general de lo que sucede en el terreno.

Esta reunión, cerca de la estación de tren de Ternopil, en el oeste de Ucrania, dura solo 10 o 15 minutos, luego toca moverse de nuevo. El liderazgo de la compañía cree que es un objetivo principal para las tropas rusas.

“La estrategia es moverse rápido para que no te atrapen y no pases mucho tiempo en un solo lugar”, dijo a CNN Oleksandr Kamyshin, director ejecutivo de Ferrocarriles de Ucrania, de 37 años. Luciendo una cola de caballo recortada, llama la atención de la sala, como un general en la guerra. «Horas» es lo más largo que permanecerán en un lugar, dijo.

Más de dos semanas después de la invasión, el sistema ferroviario de Ucrania, uno de los más grandes del mundo, se ha convertido en un salvavidas, transportando suministros esenciales y dejando a civiles desesperados fuera de peligro.

La red dice que ha transportado a más de 2,1 millones de pasajeros a nivel nacional desde que comenzó la guerra, más aproximadamente un cuarto de millón más que han ido a Polonia. Se han reacondicionado algunos vagones de tren para transportar suministros médicos al frente y heridos a los hospitales.

El trabajo de administrar la vasta red de alrededor de 231,000 empleados se reduce a este grupo de hombres, que rechazaron un espacio de trabajo en el búnker del presidente Volodymyr Zelensky. En cambio, se han mantenido en movimiento casi constante desde que comenzó la guerra, recorriendo el país para controlar a sus colegas y mantenerse un paso por delante de los rusos, incluso en las partes más peligrosas de Ucrania.

«Nuestra lógica es bastante simple. Si tenemos empleados que trabajan en esta estación y creemos que es seguro para ellos, entonces también deberíamos ir», dijo Kamyshin.

Después de salir de la sala de reuniones con poca luz, abordan un tren de un solo vagón que se dirige a la ciudad occidental de Lviv, a unas 80 millas de distancia. En el centro hay una larga mesa de conferencias rodeada de asientos cargados con chalecos antibalas, cascos y un estuche para rifles.

Por lo general, encuentran espacio en los automóviles de pasajeros regulares para mezclarse con las masas. Esos trenes traquetean a solo 60 kilómetros por hora (37 millas por hora) en la mayoría de los lugares, por debajo de los 160 kilómetros por hora (99 millas por hora) en tiempos de paz, en parte porque están sobrecargados de gente.

“La decisión de dejar subir a la mayor cantidad de personas posible a los trenes fue difícil porque cualquier evento desafortunado afectaría a muchas más personas”, dijo a CNN el adjunto de Kamyshin, Oleksandr Pertsovskyi, quien está a cargo del servicio de pasajeros de la compañía. Los conductores también se mueven más lentamente debido al riesgo de chocar con los rieles dañados.

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Una sección de vía bombardeada puede interrumpir temporalmente un enlace entre las principales ciudades, pero un puente derribado puede poner la ruta fuera de servicio indefinidamente.

Los empleados ferroviarios ordinarios, la mayoría sin experiencia militar previa, ahora a veces se encuentran reparando vías en medio de los bombardeos rusos.

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Una semana después de iniciada la guerra, una bomba sin detonar cayó a pocos metros de las vías cerca de Kharkiv y tuvo que ser desactivada y retirada de manera segura, dijo Kamyshin.

Pertsovskyi dice que 33 empleados han muerto y 24 han resultado heridos desde el comienzo del conflicto, el último el sábado por la noche.

Partes de la red ya no están bajo control ucraniano. Otras secciones están dañadas sin posibilidad de reparación, como la línea que va desde la sitiada Mariupol hasta Volnovakha, una ciudad pequeña, pero importante centro ferroviario. El tren no ha sido una opción para los cientos de miles de personas que siguen atrapadas en la ciudad de Mariupol. Los repetidos intentos de crear un corredor de evacuación por carretera han fracasado.

«[The Russians] no quiero suministros militares [going in]no quieren que la gente sea evacuada, no quieren que la ayuda humanitaria llegue a las ciudades, de lo contrario, ¿por qué no dejan salir a la gente de Mariupol?», dijo Kamyshin. «Constantemente los vemos tratando de cortar el principales líneas de vida de Ucrania: de Kyiv a Kharkiv, de Lviv a Kyiv, y la que conecta Dnipro y Zaporizhzhia», agregó.

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Los enlaces entre esos centros principales todavía están intactos. ¿Pero si se perdieran? «No me preguntes qué tan malo, pero [it would be] muy mal», dijo Kamyshin.

El volumen de reparaciones de vías y desvíos de trenes significa que el ferrocarril ha tenido que adaptarse.

Su estructura de liderazgo ahora es «plana»: los gerentes son libres de tomar decisiones en el acto sin pedir permiso a sus superiores. Las reparaciones se pueden hacer en una fracción del tiempo normal sin toda la burocracia. El horario del tren ahora se elabora cada noche para el día siguiente, cambiando para adaptarse a los desarrollos sobre el terreno, como las multitudes incontrolables que se vieron recientemente en las plataformas de tren en la capital, Kiev, y la ciudad nororiental de Kharkiv o los intentos desesperados de abordar. trenes con destino a Polonia desde Lviv en los primeros días de la guerra.

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La forma en que el sistema aún funciona es «algo sorprendente para todo el país y también para el presidente», dijo Kamyshin.

En un tren en movimiento, las comunicaciones son un desafío constante, con cobertura celular irregular o ausente en algunas áreas. Tienen sistemas de Internet satelital Starlink cortesía del magnate empresarial Elon Musk, pero decir solo los encienden cuando están absolutamente desesperados. Dicen que los satélites facilitan que el enemigo señale su ubicación.
El ferrocarril no solo tiene que coordinar los trenes militares y de pasajeros, así como los envíos de ayuda, sino que también se están acelerando las rutas de carga. Los rusos han cortado el acceso de Ucrania a muchos puertos del Mar Negro, que es como casi el 95% de la producción agrícola se envía normalmente a los mercados en el extranjero.

Ahora, los Ferrocarriles de Ucrania intentan compensar enviando más trenes a Europa cargados de granos y productos agrícolas. Eso no es poca cosa, teniendo en cuenta que las vías ucranianas tienen un tamaño de ancho diferente al de la mayoría de los países europeos, por lo que la carga debe volver a cargarse en la frontera.

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El trabajo es interminable, dijo Kamyshin. Ha sido difícil dormir y ninguno de los ejecutivos ha visto a sus familias desde que comenzó la guerra el 24 de febrero.

Esa mañana, Kamyshin tomó una última foto con sus dos hijos, uno todavía dormido. Desde entonces han dejado el país.

Aunque estoico durante la entrevista, los ojos de Kamyshin se enrojecen y su voz se quiebra cuando la conversación cambia a su familia.

“Para mí es más fácil cuando saben que están a salvo y tengo tiempo para hacer mi trabajo”, dijo.

Roman Tymotsko contribuyó con este reportaje desde Lviv, Ucrania.

Cnn

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