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El campeón de la UE, Airbus, tiene vínculos profundos con el complejo industrial militar chino, según un informe – POLITICO


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El principal fabricante de aviones europeo, Airbus, tiene acuerdos de fabricación e intercambio de tecnología avanzada con entidades vinculadas al aparato militar estatal de China, según muestra un nuevo informe.

Los hallazgos generarán preguntas sobre cuánto tiempo el campeón de la aviación de Europa puede continuar asegurando su sólida posición en el mercado chino con tales asociaciones locales, cuando se enfrenta a una relación estratégica cada vez más tensa entre Beijing y Occidente y a los crecientes llamados a una menor dependencia de la fabricación china.

Si bien las ventas de aviones de Boeing en China se vieron afectadas por la guerra comercial entre Estados Unidos y China bajo el expresidente Donald Trump, Airbus ha tenido mucho más éxito en el país. Desde que ingresó al mercado chino a mediados de la década de 1980, Airbus ha perfeccionado el arte de la localización como pocas multinacionales. Eligió la ciudad de Tianjin para su única línea de ensamblaje final no europea para A330 de fuselaje ancho y eligió a un miembro del Partido Comunista como director ejecutivo, según un nuevo informe de Horizon Advisory, una consultora con sede en EE. UU.

Si bien muchos elementos de la sólida relación de Airbus con China ya son bien conocidos, los investigadores Emily de la Bruyère y Nathan Picarsic examinaron material de código abierto, incluidas fuentes chinas, para centrarse más directamente en algunas de las interacciones con entidades como AVIC, la empresa estatal conglomerado de aviación y defensa, y el tema de las dependencias industriales.

«Los lazos de Airbus con el mercado chino parecen conllevar un riesgo enorme», dice Horizon Advisory en su informe, que ha sido compartido de antemano con POLITICO. “El compromiso de Airbus-China implica vínculos significativos con el aparato de fusión militar y civil-militar de China, incluso en forma de dependencias de suministro, intercambio de tecnología y cooperación en investigación y desarrollo”, agrega.

Airbus no respondió a las solicitudes de comentarios cuando se le preguntó específicamente sobre las actividades en China que el informe plantea como una preocupación. En su sitio web, Airbus señala que sus operaciones en China son solo un elemento de un gran programa industrial en la región de Asia y el Pacífico, y dice que tiene asociaciones «con más de 600 empresas en 15 países que suministran piezas para aviones Airbus».

Es probable que el informe de Horizon Advisory, financiado de forma independiente por la propia organización, sea una lectura incómoda para muchos políticos y legisladores de la UE que se han vuelto cada vez más escépticos sobre la forma tradicional de hacer negocios con China.

El sector de la aviación de China surgió de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación y nunca se privatizó por completo ni se separó de sus raíces militares. En los últimos años, el presidente Xi Jinping ha pedido la fusión «cívico-militar» e introdujo numerosas leyes y reglamentos que requieren que una gama muy amplia de empresas, especialmente aquellas en industrias estratégicas e incluidas empresas conjuntas con empresas internacionales, cooperen con las fuerzas armadas del país. y agencias de inteligencia.

El campeón de la UE, Airbus, tiene vínculos profundos con el complejo industrial militar chino, según un informe – POLITICO

“Airbus ha aprendido una lección de la manera más difícil”, dijo un alto funcionario de defensa occidental, que habló bajo condición de anonimato debido a la delicadeza del tema. «Ha sido una preocupación para algunos gobiernos… pero antes de la geopolítica reciente, todos estaban entusiasmados con el mercado chino».

Al comentar sobre el entorno comercial general, Bart Groothuis, miembro holandés del Parlamento Europeo y experto en defensa, dijo: «Creo que todavía no estamos haciendo lo suficiente para mantener segura nuestra propiedad intelectual mientras cooperamos con China… Tampoco estamos completamente consciente de hasta qué punto nuestra cooperación con las organizaciones militares civiles chinas puede conducir al avance de las fuerzas armadas chinas».

Según el informe, Airbus «hace operativa su presencia en China a través de un conjunto de al menos 10 entidades legales, cinco de las cuales son empresas conjuntas con jugadores estatales chinos vinculados al ejército».

En el centro de esto se encuentra AVIC, o Aviation Industry Corporation of China. Airbus tiene una participación del 5 por ciento de AviChina, la rama de AVIC que cotiza en Hong Kong, como inversor estratégico. Continúa teniendo participaciones en la empresa a pesar de que otras siete subsidiarias de AVIC fueron designadas como «usuarios finales militares» en 2020 por el Departamento de Comercio de EE. UU. bajo la administración de Trump, que pidió a los exportadores que intensifiquen la detección. La UE no tiene regulaciones similares contra AVIC o sus empresas subordinadas.

Según informes de los medios chinos, la empresa conjunta Airbus-AVIC es responsable del 5 por ciento del fuselaje de uno de los modelos más nuevos de Airbus, el A350XWB. Todas las alas del A320 de Airbus ensambladas en Tianjin serán fabricadas por la subsidiaria de AVIC, Xian Aircraft Company (XAC), que también desarrolla y produce el avión de transporte militar Y-20 utilizado por el ejército chino.

«A lo largo de más de 20 años de asociación con Airbus en la familia A320, XAC ha captado por completo todo el conjunto de tecnología de fabricación del diseño del ala del A320, desde la fabricación de componentes, el montaje y el montaje final hasta la entrega integrada», dijo el director general adjunto de XAC, Han Xiaojun. el mes pasado. «Esto marca otro paso crítico que apoya la planificación estratégica de China hacia una superpotencia de transporte, una superpotencia de aviación y una superpotencia de fabricación».

El informe señaló que, en varios casos, Airbus se había vuelto dependiente de empresas chinas, incluidas las relacionadas con militares, como únicos o casi únicos proveedores de piezas clave, como ciertos tipos de timón, elevador y puerta.

Los proyectos futuros en China incluirán áreas aún más sensibles. «También estamos considerando una mayor cooperación integrada con China en nuevas áreas tecnológicas como big data, inteligencia artificial y nuevas energías», escribió George Xu, CEO de Airbus China, en un artículo a principios de este año. «Es por eso que elegimos Shenzhen para establecer el segundo centro de innovación de Airbus en el mundo, el único fuera de los Estados Unidos».

No hay indicios de que la tecnología de Airbus haya terminado en posesión del ejército chino. Airbus no respondió a la pregunta de POLITICO sobre si las tecnologías sensibles habían llegado al ejército chino.

Por otro lado, el fabricante de aviones chino, Commercial Aircraft Corp. of China, o Comac, ha estado haciendo avances en los últimos años. El mes pasado, Comac completó el primer vuelo de prueba del primer avión de pasajeros C919 que se entregó. Airbus ya considera a Comac como un competidor a largo plazo.

«Comac está desarrollando el 919 que será un producto de pasillo único que entrará en el mercado probablemente [this] año o el año posterior. Comenzará lentamente, probablemente llegando al principio solo a las aerolíneas chinas. Pero creemos que esto se convertirá progresivamente en un jugador decente», dijo Guillaume Faury, director ejecutivo de Airbus. «Así que probablemente creceremos de un duopolio a un triopolio, al menos en el pasillo único. [planes] a finales de la década».




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