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El autor de ‘Godshot’ lleva a los lectores al Valle Central nuevamente en ‘Heartbroke’: NPR


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Catapulta


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Catapulta

El autor de ‘Godshot’ lleva a los lectores al Valle Central nuevamente en ‘Heartbroke’: NPR

En la colección de cuentos de Chelsea Bieker desconsoladoel Valle Central de California brilla en los bordes con calor, deseo y desesperación.

«El sol brilla aquí de una manera especial… late con más fuerza y ​​fuerza que en cualquier otro lugar del mundo», dice Boots, el narrador de «Raisin Man», a su hijo ilegítimo Sims, un niño al que ama pero que no puede criar. Boots ve el calor implacable como una bendición de Dios, ve el sol como un «fuego natural en nuestro cielo» que rellena y luego arruga las uvas que cultiva y voltea a mano. Sims ve las cosas de manera diferente. «Mi mamá dice que es el agujero más profundo del infierno», dice.

Hay muchas versiones del infierno en desconsolado y muchas clases de maldad floreciendo en ellos. Para Alma, de 19 años, en el comienzo de la colección, «Mamá, no dejen que sus bebés crezcan para ser mineros», el infierno es vivir bajo el control de un minero hidroeléctrico malhumorado llamado Spider Dick, quien le demuestra que no puede tener «una vida propia y el amor de un hombre». Para un niño llamado Pretty en «Cadillac Flats», el infierno al principio parece ser el barrio pobre que da nombre a la historia, «una zona peligrosa… donde la gente bebía aguas residuales y los bebés gateaban con la nariz mocosa y llorando». aunque las cosas no son mucho mejores en su casa prolijamente cuidada al otro lado de la ciudad, donde su padre ahoga su trauma de guerra con whisky y su madre esconde sus magulladuras y su dolor. Incluso escapar del valle no trae la salvación. Para Bobby, de 15 años, en «Fact of Body», el infierno es un pueblo costero donde las aguas son tóxicas, condenado por una fuga en una planta de energía, donde él y su madre drogadicta viven en su auto. Venden llaveros de atrapasueños al costado de una «carretera de lento zumbido», pero Bobby gana dinero real en el baño de un bar de choza donde su madre lo obliga a hacer trucos.

Bieker perfeccionó el Central Valley Gothic en su novela debut de 2020 Disparo divino, que se centró en el mismo maldito paisaje. Pero donde Disparo divino nos llega a través de la voz de una adolescente abandonada por su madre que debe encontrar su propia liberación de la visión «divina» de un falso pastor, desconsolado se desarrolla en un coro de anhelo y tristeza, contado en 11 voces diferentes que Bieker habita con un tono perfecto.

La mayoría de las historias se cuentan en primera persona y se sienten como si estuvieran girando sobre cervezas en Barge, donde Alma atiende el bar. Las primeras líneas de Bieker te succionan directamente al mundo de los narradores. Aquí está Vangie de «Cowboys and Angels» familiarizándose con nosotros: «Una vez tuve un vaquero en un vapor caliente el viernes por la noche, en un viaje caliente todo el tiempo, solo nosotros juntos en su camioneta con el viejo ‘Ángel de Montgomery’ tocando apareció». Podía sentir el vapor saliendo de ese camión, podía escuchar la voz de John Prine canturreando: «Solo dame una cosa a la que pueda aferrarme / creer que vivir es un camino difícil». El vaquero de ojos lavanda es la «única cosa» de Vangie, su anhelo por él es tan fuerte que se engaña a sí misma creyendo que él es una recompensa de Dios para ella por su «paciencia». Vangie, que está «a una quemadura de sol de la vejez», ciertamente ha tenido que esperar su momento. Ella ha sufrido el alcoholismo de su padre que le costó a la familia su granja de pasas, jugando las fantasías de los hombres en una línea directa de sexo telefónico (la misma de Disparo divino) mientras «imaginaba mi vida real en otro lugar, fuera del valle». Por supuesto, Vangie solo tiene una vida, y pronto ve que el vaquero no es realmente un vaquero, y que sus ojos se han puesto rojos.

En cada historia en desconsolado, es solo cuestión de tiempo antes de que la esperanza se cuaje en el calor infernal. El lector siempre puede ver las consecuencias del deseo temerario ante los protagonistas, llenando estas páginas con el pavor que acompaña al anhelo de lo imposible. Una y otra vez, volvemos a visitar la herida central que animó Disparo divino, de la que la propia Bieker «no puede escapar», una condición que ella denomina «pérdida de la madre», un estado de duelo por una madre que está viva pero ha abandonado a su hijo. Aquí, el dolor se refracta en diferentes formas. Hay mujeres que han perdido su propia identidad como madres, como Lisa, la protagonista de «Las mujeres y los niños primero», que fue declarada madre no apta por los servicios sociales, su hija de 9 años puesta en acogida porque «el alcohol era su amor y fuerza de sangre». Hay hijos, como Bobby en «Fact of Body», que no pueden dejar de amar a sus madres, incluso cuando sus madres continuamente eligen primero sus propias necesidades. Bobby añora a la mujer que su madre nunca será, el tipo de madre que «encontraría sentido al unirse a la PTA», pero también sabe que no vive en un mundo donde «hay ayuda disponible».

Esta es la realidad en todo desconsolado — no hay nadie que venga a rescatar a estos personajes, no hay redención bajo el sol inclemente. Si bien es posible que Bieker no repare sus corazones rotos, honra su dolor y sus anhelos eternos, y te dejará sufriendo por ellos.

Kristen Martin está trabajando en un libro sobre la orfandad estadounidense para Bold Type Books. Su escritura también ha aparecido en La revista New York Times, El creyente, El desconcertador, y en otros lugares Ella tuitea en @kwistent.




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