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El auge de los objetos de confort mimosos para adultos ansiosos


kacie Willis, una productora de audio de 34 años de Atlanta, sufre ataques de pánico sin causa conocida. Probó la terapia cognitiva conductual (TCC), medicamentos contra la ansiedad, meditación consciente y aceite de CBD. Si bien algunos de estos le han brindado alivio, un mecanismo de afrontamiento la ha ayudado constantemente a controlar su ansiedad, particularmente por la noche: Kasey Kangaroo, un animal de peluche que ha tenido desde que tenía cuatro años.

Willis no puede precisar por qué su canguro de peluche ayuda a su ansiedad, pero lo hace. “Aunque no lo sostenga por la noche cuando duermo, está lo suficientemente cerca para saber que está ahí. Tal vez esa es la razón por la que ayuda con mi ansiedad, solo el factor de comodidad, la familiaridad”.

Ya sea que estén lidiando con la ansiedad, el estrés, el duelo, el aislamiento o la pérdida de la memoria, innumerables personas encuentran consuelo en animales de peluche, mantas pesadas y otros objetos suaves y reconfortantes. Los investigadores y desarrolladores de productos se han dado cuenta y, a su vez, han estado creando productos diseñados específicamente para ayudar a aliviar ciertas dolencias. Ahora hay un sello robótico esponjoso para personas con demencia, un osito de peluche con peso para adultos en duelo y un cojín que imita la respiración para calmar a las personas.

Debido a que este es un campo emergente, la ciencia detrás de por qué ciertos objetos nos calman aún se está estudiando. Pero el Dr. David Spiegel, presidente asociado de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Stanford, dice que tiene sentido que las personas encuentren consuelo en estos objetos. “Sabemos que a los niños les encantan los animales de peluche; son lo que solíamos llamar un ‘objeto de transición’ entre estar solo y estar conectado con otro ser humano”, dice. Es probable que objetos como estos desempeñen un papel similar para los adultos. «No es sorprendente que los humanos puedan estimular pensamientos y sentimientos relacionados con el contacto interpersonal con un objeto de peluche inanimado».

Un pequeño estudio publicado en 2020 en la Revista de Medicina Integrativa encontró que las mantas pesadas redujeron la ansiedad en los pacientes de un centro psiquiátrico que optaron por usarlas, en comparación con los pacientes que no lo hicieron. Los autores atribuyen ese efecto calmante a la estimulación de la presión del tacto profundo, una sensación que brindan las mantas pesadas que alivia el sistema nervioso. Otro estudio publicado en 2013 en la revista ciencia psicológica descubrió que simplemente sostener un osito de peluche podría reducir el miedo existencial en personas con baja autoestima.

Otro estudio de investigación publicado en marzo de 2022 en la revista Más uno proporcionó información adicional sobre por qué este tipo de objetos podrían ofrecer comodidad. La investigadora y especialista en robótica Alice Haynes, ex miembro del grupo de robótica blanda del Laboratorio de Robótica de Bristol en el Reino Unido, unió fuerzas con Annie Lywood, una especialista en textiles que crea productos para personas con necesidades sensoriales, para probar un cojín de respiración que los estudiantes podrían usar para aliviar la ansiedad antes de un examen.

Los estudiantes del grupo de prueba sostuvieron el objeto, un lujoso cojín azul bebé del tamaño de una almohada que se infla y desinfla automáticamente, imitando la inhalación y la exhalación, durante ocho minutos antes de su examen. En cambio, un grupo de control hizo una meditación de respiración guiada, mientras que otro grupo de control no hizo nada especial. Haynes y su equipo descubrieron que agarrar el cojín de respiración relleno reducía la ansiedad tanto como hacer la meditación guiada.

“Esto indicó que el cojín podría ser igualmente efectivo como una meditación de respiración para la ansiedad”, dice Haynes, quien ahora está completando su beca posdoctoral en la Universidad de Saarland en Alemania. “No les dimos a los estudiantes en el experimento ninguna guía sobre el uso del cojín. No les dijimos que lo siguieran con la respiración ni nada, fue simplemente el acto de sostenerlo mientras respiraba lentamente lo que alivió su ansiedad. Creo que pensamos que ayudaría con la ansiedad, pero nos sorprendió gratamente que fuera tan efectivo como la meditación de respiración”.

Lywood, que actualmente está trabajando en la comercialización del cojín de respiración a través de su empresa Sooothe, cree que los hallazgos resaltan nuestra necesidad innata de tocar, incluso si la fuente no es humana ni está viva. “Damos por hecho el tacto”, dice ella. Pero debido a que muchas personas se han visto privadas de él durante la pandemia, señala, “estamos redescubriendo lo valioso que es”.

Algunos objetos de comodidad, como el cojín de respiración y las mantas pesadas, se diseñaron específicamente para ayudar con el estrés y la ansiedad, mientras que otros se crearon para abordar otros problemas de salud mental y movimiento. El sello robótico PARO, por ejemplo, se introdujo en 2003 para reducir el estrés, el aislamiento y la soledad en personas mayores con demencia. Ahora, en su octava iteración, se ha descubierto que la linda foca de peluche, que pesa seis libras y se mueve, hace ruidos y responde a la interacción humana como lo haría un animal real, también mejora cosas como la motivación, la socialización y la relajación en esta población. .

Un estudio publicado en el Revista de la Asociación Estadounidense de Directores Médicos en 2017 analizó el uso del sello PARO en más de 400 pacientes con demencia en centros de atención a largo plazo en Queensland, Australia. Las personas que interactuaron con PARO se comprometieron más verbal y visualmente y reportaron experimentar más placer que las personas con demencia que recibieron su atención habitual. El sello robótico también ayudó a reducir el afecto neutral, la falta de expresiones faciales que pueden ser comunes entre los pacientes con demencia, y los hizo menos agitados. Curiosamente, el estudio también probó un juguete de peluche de aspecto similar sin características robóticas y descubrió que, si bien PARO era muy efectivo, el simple juguete de peluche ofrecía muchos de los mismos beneficios.

A veces, la robótica de última generación no es necesaria para que una persona se sienta más cómoda; un oso de peluche ordinario servirá. Cuando Marcella Johnson perdió a su cuarto bebé, George, poco después de que naciera en 1999, se sintió abrumada por una sensación de dolor en los brazos y el pecho. Una semana después de la muerte de George, visitó su tumba con su padre, quien le llevó una maceta de terracota llena de flores. “En el momento en que tuve esa olla fría y pesada en mis brazos, el dolor en mi corazón y mis brazos desaparecieron de inmediato. Fue la primera vez que sentí consuelo, y quedó marcado”.

Poco después, Johnson leyó libros sobre otras mujeres que habían perdido bebés y notó una tendencia sorprendente e inesperada: muchas de ellas buscaban objetos pesados ​​para llevar consigo. Una mujer cargaba un saco de cinco libras de harina, mientras que otra cargaba una piña que pesaba tanto como su bebé. “Cuando leí eso, pensé: Si me está pasando a mí y le está pasando a todas estas otras mujeres, entonces se debe crear algo”. Creó el Comfort Cub, un osito de peluche de cuatro libras diseñado para personas de todo el país que luchan contra la pérdida de un bebé y otras formas de trauma y duelo. “Cuando pones un objeto pesado en tus brazos, puede aliviar ese dolor”, dice Johnson.

Los investigadores e inventores en este campo relativamente joven están entusiasmados con la promesa de los objetos pesados ​​​​de peluche. Desde el estudio del cojín de respiración, Haynes ha comenzado a investigar formas portátiles de textiles sensoriales, mientras que Lywood ha comenzado a trabajar en un cojín musical relajante.

“Diseñar en torno a esta necesidad sensorial para personas de todas las edades es muy valioso”, dice Lywood. “Siento que estamos al comienzo de este viaje”.

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