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Editar tweets e iMessages podría tener malas consecuencias


H¿Alguna vez enviaste un mensaje de texto o compartiste algo en línea de lo que te arrepientas inmediatamente? La mayoría de nosotros tenemos.

Enfrentar las ramificaciones de decir algo irreflexivo, imprudente o imprudente puede ser una perspectiva desalentadora para cualquiera que se comunique con frecuencia escribiendo mensajes y luego arrojándolos al éter digital. Ahora, un número creciente de aplicaciones y servicios ofrecen a los usuarios la atractiva capacidad de editar esos mensajes.

Solo en el último mes, dos gigantes tecnológicos, Twitter y Apple, introdujeron funciones de edición. Twitter inició septiembre por anunciando comenzaría a probar un botón de edición, primero internamente y luego entre los suscriptores de su servicio de pago Twitter Blue. A las dos semanas de ese movimiento, Apple lanzó su nuevo sistema operativo iOS 16, que permite a los usuarios, por primera vez, editar y cancelar el envío de mensajes de iMessage. En medio de estos desarrollos, los analistas tecnológicos han seguido expresando su preocupación sobre cómo estas funciones podrían usarse para fines nefastos, como difundir desinformación.

Es una tendencia que habla del deseo de los usuarios de hablar libremente en línea sin pensar demasiado en lo que están compartiendo, dice Mor Naaman, profesor de ciencias de la información en Cornell Tech. “La gente quiere presentarse de la mejor manera, pero también quiere compartir libremente sin una carga cognitiva excesiva”, dice. “El botón de edición, si funciona bien, puede respaldar ambos objetivos”.

Las herramientas de edición han sido una característica buscada durante mucho tiempo en ambos servicios. Pero la demanda de un botón de edición de Twitter, en particular, alcanzó nuevas alturas a principios de este año después de que Elon Musk encuestó a sus seguidores en cuanto a si querían uno, poco antes de que hiciera una oferta para comprar la empresa.

Cómo funciona el botón de edición de Apple

Dado el éxito de las herramientas de edición en plataformas como Facebook, Reddit y Slack, Christina Wodtke, profesora de informática en la Universidad de Stanford, dice que es algo sorprendente que Twitter y Apple no hayan llegado antes. “Ha sido bastante común poder editar tus publicaciones web durante mucho tiempo, desde los primeros foros web”, dice. “Apple y Twitter tienen un legado de estar construidos en dispositivos móviles, en lugar de en la web. Y un SMS móvil normalmente no tiene ediciones. Pero ahora la gente pregunta, ¿por qué no?”.

Apple ha respondido introduciendo una herramienta de edición en iMessage. Los usuarios ahora pueden editar un iMessage hasta cinco veces dentro de los 15 minutos posteriores al envío y anular el envío de cualquier mensaje hasta dos minutos después de su envío. Para hacer esto, los usuarios solo necesitan mantener presionado su mensaje enviado, luego seleccionar «editar» o «deshacer el envío».

El destinatario del mensaje recibirá una alerta de que ha sido editado o no enviado, y puede tocar «Editado» para ver versiones anteriores del mensaje.

Estas nuevas capacidades tienen el potencial de alterar la forma en que las personas ven los mensajes privados, dice Naaman. “Los mensajes se veían como postales. Nadie espera que vayas a su casa y edites la postal de Hawái que les enviaste”, dice. “Pero esperamos poder editar, digamos, nuestro perfil de Facebook, en cualquier momento. Si la implementación es correcta, las expectativas cambiarán y las ediciones serán aceptables”.

Cómo funciona el botón de edición de Twitter

En Twitter, los usuarios podrán editar un tweet hasta cinco veces en los 30 minutos posteriores a su publicación. Una vez que se realiza un cambio, un tweet se marcará con un icono, una marca de tiempo y una etiqueta que dice «Última edición», en la que los usuarios pueden hacer clic para ver cómo se ha editado el tweet.

El botón le dará a la gente un marco de tiempo “generoso” para trabajar sus tweets en el tribunal de la opinión pública, dice Wodtke. “Lo que están haciendo es crear un botón de edición que permite que la audiencia de Twitter sea su editor personal”, dice. “Entonces, si dijo algo que es tonto, podría cambiarlo rápidamente para que sea más claro o menos abierto a ser malinterpretado”.

Twitter dice que la función fue diseñada intencionalmente para ser transparente y proteger la integridad de la conversación. “Estamos comenzando deliberadamente esta prueba con un grupo más pequeño para aprender y abordar posibles problemas antes de llevarla a más personas”, dice un portavoz de Twitter.

Por qué los botones de edición son controvertidos

Para garantizar que las herramientas de edición se utilicen de buena fe, los expertos dicen que las empresas de tecnología deben tomar ciertas precauciones. No se puede subestimar la importancia de un «rastro de edición» que evite la propagación de información errónea y desinformación, dice Wodtke. Especialmente cuando la información es parte del registro público. “[Twitter] tiene el imperativo moral de mostrar la historia de las ediciones”, dice.

La implementación de Twitter de un botón de edición indica que está tratando de lograr un equilibrio entre permitir la autoexpresión y prevenir el abuso, dice Naaman. Él dice que una de las principales amenazas contra las que la compañía probablemente está tratando de protegerse es que los usuarios editen un tweet después de que se volvió viral para cambiar completamente su significado. “Tal edición, si bien está disponible a través de la interfaz, puede no ser visible de inmediato para las personas que solo están viendo el tweet compartido”, dice.

Incluso con estas salvaguardas, Wodtke predice que los malos actores seguirán encontrando formas de aprovechar la función. “Cada vez que lanzas algo, no importa qué tan bien lo pensaron tú y tu equipo, la gente encontrará nuevas formas de usarlo”, dice. “Esto definitivamente no es una excepción. Creo que vamos a ver muchas travesuras”.

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