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Durante el viaje, Yellen presiona para que China aborde la pesada carga de la deuda de Zambia


LUSAKA, Zambia (AP) — La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, en la segunda etapa de una gira por África destinada a promover las inversiones y los lazos estadounidenses, dijo el lunes que es crucial abordar de inmediato la pesada carga de la deuda de Zambia con China.

Yellen estuvo en Lusaka, una ciudad capital visiblemente dominada por el financiamiento chino. Los visitantes de Lusaka que llegan al renovado Aeropuerto Internacional Kenneth Kaunda ven una instalación ampliada en 2015 con dinero chino. Un viaje a la ciudad pasa por vallas publicitarias y firmas recién construidas con letreros chinos, más evidencia de la influencia de Beijing y la creciente competencia con los Estados Unidos.

Pero el crecimiento que ha experimentado el país ha venido acompañado de una carga de deuda más pesada. Zambia se convirtió en la primera nación soberana de la era de la pandemia de coronavirus de África en incumplir cuando no realizó un pago de bonos de $ 42,5 millones en noviembre de 2020. Las negociaciones sobre cómo lidiar con la carga de la deuda han estado en curso.

Los expertos dicen que una crisis de deuda prolongada podría impedir permanentemente que países como Zambia se recuperen, lo que llevaría a una nación entera a hundirse más en la pobreza y el desempleo, y la excluiría del crédito para reconstruir en el futuro. “Es sumamente importante abordarlo de inmediato”, dijo Yellen a los periodistas en una conferencia de prensa el lunes por la mañana en el Instituto Nacional de Salud Pública de Zambia.

La forma en que se renegocie la deuda de Zambia con los chinos, y con qué rapidez, proporcionará un caso de prueba de cuán indulgente será China con otras naciones demasiado extendidas que enfrentan problemas de deuda.

El lunes, Yellen dijo que si bien tuvo conversaciones «constructivas» con su homólogo chino sobre la deuda de Zambia en Suiza durante una primera reunión cara a cara la semana pasada, «ya se ha tardado demasiado en resolver este asunto».

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Abordar la deuda de Zambia es una de las principales razones de la visita de Yellen, y el secretario del Tesoro se reunió el lunes con el presidente y el ministro de finanzas de Zambia para hablar sobre las negociaciones en curso.

El presidente de Zambia, Hakainde Hichilema, dijo durante una reunión bilateral con Yellen que el país se enfrenta a finales de marzo como fecha límite para encontrar una solución a su sobreendeudamiento, que luego arrastraría aún más su economía.

Yusuf Dodia, economista y director de Action Group Zambia, dijo a The Associated Press que, si bien los analistas dicen que Zambia no debería endeudarse más, “hay proyectos de infraestructura que debemos realizar para cambiar la trayectoria de la economía de Zambia”.

“Si tuviéramos un sistema ferroviario generalizado, eso garantizaría que el costo del transporte en Zambia se reduciría a un 15 % del costo actual; en este momento, dependemos de los autobuses y camiones, lo que reduciría el costo de hacer negocios. .”

También el lunes, Yellen visitó Mylan Laboratories, una subsidiaria de empaques del fabricante farmacéutico estadounidense Viatris. El laboratorio se inauguró en 2010 con una inversión estadounidense de $10 millones y empaqueta medicamentos que tratan la malaria y el VIH en el país y la región.

Aún así, Yellen insiste en que su viaje no se trata de competir con China.

“Queremos profundizar nuestro compromiso”, dijo. “Vemos una población joven en rápido crecimiento que necesita oportunidades y crecimiento económico”.

“Tenemos muchos programas gubernamentales y programas internacionales que están orientados a ayudar en los esfuerzos para construir infraestructura”, dijo. “Y cuando hagamos eso, queremos asegurarnos de no crear los mismos problemas que la inversión china a veces ha creado aquí”.

Yellen dijo que EE. UU. quiere invertir en empresas con contratos que “tengan transparencia, que tengamos proyectos que realmente brinden amplios beneficios al pueblo africano y que no dejen un legado de deuda insostenible”.

También hizo una parada en el Instituto Nacional de Salud Pública de Zambia, considerado un modelo en su género.

Yellen comenzó su viaje africano de 10 días en Senegal, donde visitó un antiguo puesto de comercio de esclavos, y visitará Sudáfrica.

La gira de la administración Biden por África continúa, ya que la embajadora de EE. UU. ante las Naciones Unidas, Linda Thomas-Greenfield, anunció que sería el segundo miembro del Gabinete que viajará a África —a Ghana, Mozambique y Kenia a partir del 25 de enero— como parte del presidente El gran impulso de Joe Biden para comprometerse con el segundo continente más grande del mundo.

En diciembre, la Casa Blanca anunció el apoyo de la administración demócrata a que la Unión Africana se convirtiera en miembro permanente del Grupo de las 20 naciones.


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