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Donbas: ¿Cuál es el plan de Putin para el este de Ucrania?



CNN

A medida que la guerra de Rusia en Ucrania entra en una nueva fase fundamental, los combates se intensifican en el este del país y las autoridades han advertido sobre una batalla que “les recordará la Segunda Guerra Mundial”.

El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, dijo el jueves que los combates en la región de Donbas, en el este de Ucrania, estaban aumentando, pero que “no han alcanzado su escala máxima”.

“La batalla por Donbas te recordará la Segunda Guerra Mundial, con grandes operaciones, maniobras, participación de miles de tanques, vehículos blindados, aviones, artillería. Esta no será una operación local según lo que vemos en los preparativos de Rusia”, dijo Kuleba en una conferencia de prensa en Bruselas.

“Rusia tiene su plan, nosotros tenemos el nuestro, y el campo de batalla decidirá el resultado”, agregó.

Durante las próximas semanas, los funcionarios esperan que las fuerzas rusas se reabastezcan y reposicionen con el objetivo de lanzar una nueva y brutal ofensiva en Donbas, que abarca las regiones de Lugansk y Donetsk, dijo el martes el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg.

“Ahora vemos un movimiento significativo de tropas que se alejan de Kiev para reagruparse, rearmarse y reabastecerse, y un cambio de enfoque hacia el este”, dijo a los periodistas en Bruselas. “Esta es una fase crucial de la guerra”.

Gran parte de la región ya ha sido objeto de un ataque implacable. Las fuerzas rusas están tratando de borrar la ciudad sitiada de Mariupol, en el sureste, “de la faz de la tierra”, dijo a CNN un comandante militar ucraniano que actualmente se encuentra en Mariupol el miércoles por la noche.

Serhiy Volyna, comandante adjunto del Batallón de Infantería de Marina en Mariupol, que ha estado luchando en la región desde 2014, cuando Rusia anexó Crimea, calificó la situación de “crítica”.

“Es una catástrofe humanitaria. Los militares que participaron en hostilidades activas aquí están completamente rodeados. Hay problemas de abastecimiento de agua, alimentos, medicamentos y abastecimiento en general. Es una situación muy difícil”.

“Hemos estado cercados en Mariupol durante más de 40 días. El enemigo nos supera en número y en términos de armamento, su artillería, tienen artillería de base marítima, tanques, vehículos blindados y, por supuesto, morteros. Es difícil para nosotros”, dijo Volyna.

La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH) también incluyó el miércoles las ciudades de Volnovakha, Izium y Popasna como lugares donde ha habido “acusaciones de numerosas víctimas civiles”. Las tropas rusas llevaron a cabo 27 ataques en áreas residenciales de la ciudad nororiental de Kharkiv el martes por la noche, dijo el jefe de la Administración Militar Regional de Kharkiv, Oleg Synegubov, en un comunicado en Telegram.

Tomar el control de Mariupol permitiría a Rusia crear un corredor terrestre que una a Crimea con Donbas, permitiendo que las tropas se muevan libremente desde el sur de la península para impulsar sus unidades en el continente.

Pero las tropas rusas aún no han podido romper la resistencia ucraniana en el este. Es probable que intenten rodear a los combatientes ucranianos en el este en las próximas semanas, y si pueden hacerlo o no, podría ser crucial para determinar el curso de la guerra.

Desde que comenzó la guerra, Rusia ha desplegado una serie devastadora de ataques aéreos en gran parte del país, utilizando misiles y fuego de artillería enormemente destructivos que se extendieron hasta las partes central y occidental del país.

Pero una campaña terrestre inestable y una serie de reveses militares, particularmente alrededor de la capital Kiev y en el norte, significan que Moscú ha progresado mucho menos en la captura de terreno de lo que esperaba la mayoría de los analistas.

Los combatientes rusos abandonaron la región de Kiev esta semana después de que las tropas ucranianas recuperaran el control del área que contiene la capital, mientras que Rusia tampoco logró una superioridad aérea completa en Ucrania y sufrió grandes pérdidas de personal desde el comienzo de la invasión.

Ahora, el presidente ruso, Vladimir Putin, parece estar cambiando de rumbo. Putin ha revisado su estrategia de guerra para centrarse en tratar de tomar el control de Donbas y otras regiones en el este de Ucrania con una fecha límite para principios de mayo, según varios funcionarios estadounidenses familiarizados con las últimas evaluaciones de inteligencia de EE. UU.

Para lograr ese objetivo, Stoltenberg dijo que la OTAN espera que Rusia lleve a cabo un ataque «muy concentrado» en el este con el objetivo de capturar toda la región de Donbass.

Es demasiado pronto para decir si Putin ha abandonado permanentemente su objetivo de tomar Kiev y dominar la resistencia en toda Ucrania. Pero su cambio de enfoque sigue a una serie de pérdidas en otras partes del país que han estancado su invasión y estirado sus fuerzas.

Ahora se espera que las tropas rusas intenten aislar a las fuerzas ucranianas en el este y unir sus tropas en toda la región.

Eso significa que la atención probablemente pronto se dirija a la ciudad de Sloviansk, con un avance de las unidades rusas desde Izium hacia el norte.

“Los esfuerzos de las fuerzas rusas que avanzan desde Izyum para capturar Slovyansk probablemente demostrarán ser la próxima batalla fundamental de la guerra en Ucrania”, dijo el grupo de expertos Institute for the Study of War (ISW) con sede en Washington DC en su actualización del lunes sobre el Conflicto en Ucrania. Su informe utiliza transliteraciones alternativas de nombres de lugares ucranianos.

Un asalto ruso exitoso a la ciudad le daría a Moscú la opción de unir tropas con las que luchan en Rubizhne, al noreste de Sloviansk, o moverlas al sur, hacia Horlivka y Donetsk, en un intento de rodear a los combatientes ucranianos allí, agregó el grupo. .

Pero “si las fuerzas rusas no pueden tomar Slovyansk en absoluto, es poco probable que los asaltos frontales rusos en Donbas rompan de forma independiente las defensas ucranianas y la campaña de Rusia para capturar la totalidad de los oblasts de Luhansk y Donetsk probablemente fracase”, dijo ISW.

Vadym Denysenko, asesor del Ministro del Interior de Ucrania, estuvo de acuerdo el jueves en que la «situación más difícil» que enfrenta Ucrania ahora es en el este del país, donde los oficiales militares ucranianos dicen que han observado una acumulación de fuerzas rusas.

“Desafortunadamente, los rusos continúan haciendo todo lo que hicieron antes en Kharkiv, Sumy, Chernihiv, etc., para destruir la infraestructura civil”, dijo. “La situación ahora es muy difícil en dirección a Sloviansk y Kramatorsk”, dijo Denysenko.

“Estos son los puntos clave en esta etapa de esta guerra. Creo, de hecho, que los resultados de al menos esta etapa de esta guerra dependerán en gran medida de la lucha en el este”.

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Las ciudades del este de Ucrania han sufrido ataques rusos sostenidos y devastadores durante varias semanas.

Mariupol, en el extremo sur del oblast de Donetsk, ha sido particularmente diezmado y se ha convertido en un símbolo de la brutalidad de la guerra de Rusia. En una mesa redonda el miércoles, el alcalde de Mariupol, Vadim Boychenko, dijo que más del 90% de la infraestructura de la ciudad ha sido destruida por Rusia y que al menos el 40% de eso “ya no es recuperable”.

5.000 personas han muerto en la ciudad en el primer mes de la invasión, incluidos unos 210 niños, dijo Boychenko, citando estimaciones preliminares.

Mientras tanto, la situación humanitaria en Mariupol está “empeorando cada vez más”, dijo a CNN Lucile Marbeau, portavoz del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), el miércoles. “En este momento, no hay nada, ni agua, ni electricidad, apenas hay conexión”, dijo Marbeau.

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Pero Mariupol no está solo; Funcionarios ucranianos dijeron el miércoles que se estaban produciendo importantes combates en el este de Ucrania, y el gobernador militar regional de la región oriental de Lugansk instó a los civiles a evacuar algunas ciudades.

Vadym Denysenko, asesor del Ministerio del Interior de Ucrania, dijo: “Si hablamos de las direcciones clave en las que se llevará a cabo el combate, es Sloviansk. [Donetsk region] y Barvinkove [Kharkiv region] direcciones, en la región de Luhansk está en las áreas de Popasna y Rubizhne y, por supuesto, en Mariupol”.

Serhii Haidai, gobernador militar de la región de Luhansk, emitió un comunicado el miércoles pidiendo la evacuación de varias ciudades de la región. “Los rusos están destruyendo las conexiones ferroviarias de la región de Donetsk”, dijo en Telegram.

“Sacaremos a todos si los rusos nos permiten llegar a los lugares de reunión”, dijo. “Como puede ver, no siempre observan el ‘régimen de alto el fuego’”.

Los separatistas prorrusos tomaron el control de partes de la región de Donbass en 2014, cuando Moscú reaccionó a las protestas que derrocaron a un presidente ucraniano amigo del Kremlin fomentando una rebelión en el este de Ucrania. La lucha ha perdurado allí desde entonces.

Cuando Putin comenzó su invasión enviando tropas al este de Ucrania el 22 de febrero, afirmó que proteger a la gente de Donbass del “genocidio” por parte de las autoridades ucranianas estaba entre las motivaciones, una afirmación falsa que Ucrania y la comunidad internacional rechazaron rotundamente.

Eso siguió a días de afirmaciones sin fundamento sobre la soberanía de Ucrania y la decisión de Rusia de reconocer dos territorios en Luhansk y Donetsk que estaban en manos de separatistas prorrusos. Y desde que se lanzó una guerra a gran escala dos días después, la supuesta liberación de Donbas ha jugado un papel central en la retórica del Kremlin.

Las primeras semanas de la invasión vieron bombardeos de ciudades y pueblos mucho más allá de esa parte de Ucrania; Rusia invadió desde el norte, el este y el sur y centró mucha atención en Kiev y otras ciudades importantes, con ataques que llegaron incluso hasta Lviv, en el extremo oeste de Ucrania.

Pero la estrategia revisada hace que Putin devuelva la atención a la región que estaba en el centro de sus intentos de justificar la invasión. Los resúmenes diarios del Ministerio de Defensa de Rusia han tratado de centrarse en los éxitos en estas regiones y, durante la semana pasada, varios funcionarios rusos describieron la región de Donbas como el objetivo principal de la operación, con otras acciones simplemente diseñadas para inmovilizar a las tropas ucranianas.

“En las próximas semanas, esperamos un nuevo impulso ruso en el este y el sur de Ucrania, para tratar de tomar todo el Donbas y crear un puente terrestre hacia la Crimea ocupada”, dijo Stoltenberg el martes.

Después de seis semanas difíciles de guerra, Putin está bajo presión para demostrar que puede mostrar una victoria, y el este de Ucrania es el lugar donde es más probable que pueda hacerlo rápidamente, dijeron varios funcionarios estadounidenses familiarizados con las últimas evaluaciones de inteligencia estadounidenses. Las intercepciones de la inteligencia estadounidense sugieren que Putin está enfocado en el 9 de mayo, el “Día de la Victoria” de Rusia, según uno de los funcionarios.

Pero otros funcionarios señalan que incluso si hay una celebración rusa, una victoria real puede estar más lejos.

“Putin tendrá un desfile de la victoria el 9 de mayo, independientemente del estado de la guerra o de las conversaciones de paz”, dijo un funcionario de defensa europeo. “Por otro lado: ¿un desfile de la victoria con qué tropas y vehículos?”

Cnn

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