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Desde muestras de ADN hasta dibujos infantiles.  Cómo Ucrania está tratando de identificar a algunos de los perdidos en la guerra

Vestidos con trajes protectores completos y máscaras, bajan las bolsas para cadáveres, una por una, en camillas y las hacen rodar dentro. Los investigadores retroceden, portapapeles en mano, esperando para comenzar su trabajo agotador.

Dentro de cada bolsa hay un «John Doe», una persona cuyos restos quedaron en las ruinas de la guerra durante semanas y están tan descompuestos que son irreconocibles.

«Por supuesto que es difícil. Pero este no es un trabajo ordinario. Es un deseo de ayudar», dijo Olena Tolkachova, jefa de servicios familiares del Regimiento Azov.

Miles de muertos en la guerra de Ucrania no están identificados. Policías, soldados, investigadores, funerarios y expertos forenses, desesperados por devolver los restos a sus seres queridos, trabajan incansablemente para descubrir quiénes son, para que sus cuerpos puedan descansar adecuadamente.

En la mayoría de los casos, solo el análisis de ADN puede proporcionar las respuestas necesarias.

Pista de dibujo del niño

Los 64 cuerpos que llegaron el día que CNN visitó la morgue fueron recuperados de la planta siderúrgica de Azovstal, uno de los últimos reductos de los defensores ucranianos en la ciudad portuaria de Mariupol, donde los combatientes finalmente se rindieron a mediados de mayo.

Fueron entregados por las fuerzas rusas a cambio de 56 de sus propios combatientes muertos, dijo Tolkachova.

Se creía que el cuerpo de Daniil Safonov, un policía ucraniano de 28 años que se hizo popular en las redes sociales por publicar actualizaciones desde el frente, se encontraba entre los restos recuperados de Azovstal.

«Manteniendo la línea, pero es muy difícil», publicó en Twitter el 3 de abril. «Si no escribo más, lo siento, hicimos todo lo que pudimos. ¡Gloria a Ucrania!».

Pero cuando Olha Matsala, la hermana de Safonov, examinó lo que se creía que eran sus restos en la morgue de Kyiv, dice que no pudo distinguir ninguna de sus facciones. Se cree que Safonov murió en un ataque con morteros a principios de mayo; su cuerpo había yacido en el calor durante casi seis semanas.

«Era un hombre extremadamente bueno. Dio su vida por Ucrania. Me dijo que aceptaba que tal vez nunca regresaría de Mariupol, y temí que eso fuera lo que sucedió», dijo Matsala.

Pero en el bolsillo del uniforme de Safonov estaba la evidencia necesaria para identificarlo: dos pequeños dibujos hechos con crayones por su hijo de 6 años, uno de un árbol de Navidad, el otro de una nube de lluvia, de alguna manera aún intactos.

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«Esto lo hace más fácil», dijo Matsala, llorando. «Ahora puedo enterrarlo y estaré más tranquilo sabiendo que su tumba está cerca. Lo estaba esperando».

Su alivio es raro. En casi todos los casos, la única esperanza de identificación es a través del análisis de ADN, pero es una tarea larga y compleja.

Muestras de ADN coincidentes

El proceso comienza dentro de la morgue, donde los funerarios extraen muestras de tejido de los muertos. Debido al avanzado estado de descomposición de los cuerpos, a menudo un trozo de hueso es la única opción.

Las muestras se envían a un laboratorio de Kyiv, donde los analistas trabajan para crear perfiles de ADN.

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“Si el hueso se está desintegrando, debemos hacer decenas de intentos para obtener un perfil de ADN. A veces puede llevar meses, pero nunca dejamos de intentarlo”, dijo Ruslan Abbasov, jefe del laboratorio de ADN del Ministerio del Interior.

«Trabajamos las 24 horas del día, los 7 días de la semana para ayudar a los ucranianos a encontrar a sus seres queridos. Esperamos poder nombrar a cada víctima, identificar a cada militar y enterrarlos con dignidad».

Usando un software especial, un experto forense intenta encontrar una coincidencia con los restos comparando el ADN de John Doe con una base de datos del gobierno de miles de personas que buscan a sus seres queridos.

«Cuantos más perfiles tenemos, estadísticamente, más coincidencias hacemos. Es obvio que no tenemos suficiente ADN de los familiares de las personas desaparecidas», dijo Stanislav Martynenko, jefe experto forense del laboratorio.

«Tomará años después de que termine la guerra encontrar todos los cuerpos humanos no identificados».

De los 700 cuerpos no identificados catalogados hasta ahora, 200 han sido emparejados con una familia hasta ahora, según Abbasov.

Martynenko está detrás de muchas de esas identificaciones. “Cuando hago una combinación, siento que he hecho mi trabajo”, le dijo a CNN. «Y necesito informar a todos sobre este partido comenzando con la policía».

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Para ampliar la base de datos del gobierno, las autoridades han establecido una línea directa para que las familias denuncien a una persona desaparecida y hagan arreglos para dar una muestra de ADN en una estación de policía local. Unas 1.000 personas se han presentado para hacerlo desde que Rusia invadió Ucrania a fines de febrero.

Pero algunos de los perdidos en esta guerra probablemente nunca serán devueltos a sus familias.

«Algunos cuerpos están tan dañados que es imposible extraer el ADN», explica entre lágrimas Tolkachova, del Regimiento Azov. «Tenemos padres que nos dicen: ‘Entiendo que no puedan encontrar a mi hijo, pero al menos tráiganme un poco de la tierra sobre la que caminaron desde Mariupol para enterrar'».

Su voz transmite la agonía que sienten aquellos que nunca sabrán el destino de su ser querido, nunca recibirán un cuerpo para enterrar y quizás nunca encuentren un cierre.

Ese es el resultado que los expertos forenses de Ucrania están trabajando tan duro para evitar. Pero con más restos llegando día a día, y la guerra avanzando en el este y el sur de Ucrania, la tarea es desalentadora.

Cnn

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