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Dejando a un lado el estancamiento, el Congreso aprobó el proyecto de ley de violencia armada

WASHINGTON – Un proyecto de ley bipartidista sobre violencia armada que parecía inimaginable hace un mes está a punto de obtener la aprobación final del Congreso, una votación que producirá la respuesta más contundente de los legisladores en décadas a los brutales tiroteos masivos que han conmocionado pero no sorprendido a los estadounidenses.

La Cámara estaba lista para votar sobre el paquete de $13 mil millones el viernes, exactamente un mes después de que un hombre armado masacrara a 19 estudiantes y dos maestros en una escuela primaria de Uvalde, Texas. Solo unos días antes de eso, un hombre blanco motivado por el racismo presuntamente mató a 10 compradores de comestibles negros en Buffalo, Nueva York.

Las dos matanzas, con días de diferencia y victimizando a personas indefensas por las que el público sintió empatía inmediata, llevaron a ambos partidos a concluir que el Congreso tenía que actuar, especialmente en un año electoral. Después de semanas de conversaciones a puerta cerrada, los negociadores del Senado de ambos partidos llegaron a un compromiso tomando medidas leves pero impactantes para hacer que tal caos sea menos probable.

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“Familias en Uvalde y Buffalo, y demasiados tiroteos trágicos antes, han exigido acción. Y esta noche actuamos”, dijo el presidente Joe Biden después de la aprobación. Dijo que la Cámara debería enviárselo rápidamente y agregó: “Los niños en las escuelas y las comunidades estarán más seguros gracias a esto”.

La legislación endurecería las verificaciones de antecedentes para los compradores de armas más jóvenes, impediría el acceso a las armas de fuego a más delincuentes de violencia doméstica y ayudaría a los estados a implementar leyes de alerta que faciliten a las autoridades tomar armas de personas consideradas peligrosas. También financiaría programas locales para la seguridad escolar, la salud mental y la prevención de la violencia.

El Senado aprobó la medida el jueves por 65-33. Quince republicanos, un número notablemente alto para un partido que ha descarrilado las restricciones de armas durante años, se unieron a los 50 demócratas, incluidos sus dos aliados independientes, para aprobar el proyecto de ley.

Aún así, eso significó que menos de un tercio de los senadores republicanos respaldaron la medida. Y dado que se espera que los republicanos en la Cámara se opongan firmemente, el destino de la futura acción del Congreso sobre las armas parece dudoso, incluso cuando se espera que el Partido Republicano gane el control de la Cámara y posiblemente del Senado en las elecciones de noviembre.

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Los principales republicanos de la Cámara instaron a votar «no» en un correo electrónico del líder republicano número 2, el representante Steve Scalise de Louisiana. Llamó al proyecto de ley “un esfuerzo por socavar lentamente los derechos de la Segunda Enmienda de los ciudadanos respetuosos de la ley”.

Si bien el proyecto de ley fue notable por su contraste con años de estancamiento en Washington, está muy lejos de las restricciones de armas más estrictas que los demócratas han buscado y los republicanos han frustrado durante años. Entre ellos se incluyeron prohibiciones de las armas de asalto y los cargadores de municiones de alta capacidad utilizados en los asesinatos en Buffalo y Uvalde.

Sin embargo, el acuerdo permite que los líderes del Senado de ambos partidos declaren la victoria y demuestren a los votantes que saben cómo comprometerse y hacer que el gobierno funcione, al mismo tiempo que deja espacio para que cada parte atraiga a sus principales partidarios.

“Esta no es una panacea para todas las formas en que la violencia armada afecta a nuestra nación”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, DN.Y., cuyo partido ha hecho de las restricciones de armas un objetivo durante décadas. “Pero es un paso muy atrasado en la dirección correcta”.

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El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, en un guiño al derecho a portar armas de la Segunda Enmienda que impulsa a muchos votantes conservadores, dijo que “el pueblo estadounidense quiere que se protejan sus derechos constitucionales y que sus hijos estén seguros en la escuela”.

El día resultó agridulce para los defensores de reducir la violencia armada. Subrayando la potencia perdurable de la influencia conservadora, la Corte Suprema, de tendencia derechista, emitió una decisión que amplía el derecho de los estadounidenses a portar armas en público al derogar una ley de Nueva York que exige que las personas demuestren la necesidad de portar un arma antes de obtener una licencia para hacerlo. hazlo

Horas antes de la aprobación final, el Senado votó 65-34 para poner fin a una maniobra obstruccionista de los senadores republicanos conservadores destinada a acabar con la legislación. Eso fue cinco más que el umbral de 60 votos necesario.

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Sin embargo, los votos del Senado destacaron la cautela que siente la mayoría de los republicanos acerca de desafiar a los votantes a favor de las armas del partido y a los grupos de armas de fuego como la Asociación Nacional del Rifle. Los senadores Lisa Murkowski de Alaska y Todd Young de Indiana fueron los únicos dos de los 15 candidatos a la reelección este otoño. Del resto, cuatro se jubilan y ocho no se enfrentan a votantes hasta 2026.

De manera reveladora, los senadores republicanos que votaron “no” incluyeron a posibles contendientes presidenciales de 2024 como Ted Cruz de Texas, Josh Hawley de Missouri y Tim Scott de Carolina del Sur. Cruz dijo que la legislación «desarmaría a los ciudadanos respetuosos de la ley en lugar de tomar medidas serias para proteger a nuestros niños».

Las conversaciones que produjeron el proyecto de ley fueron dirigidas por los senadores Chris Murphy, D-Conn., Kyrsten Sinema, D-Ariz., John Cornyn, R-Texas y Thom Tillis, RN.C. Murphy representó a Newtown, Connecticut, cuando un agresor mató a 20 estudiantes y seis miembros del personal en la Escuela Primaria Sandy Hook en 2012, mientras que Cornyn ha estado involucrado en conversaciones sobre armas en el pasado luego de tiroteos masivos en su estado y es cercano a McConnell.

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El proyecto de ley haría que los registros juveniles locales de personas de 18 a 20 años estén disponibles durante las verificaciones de antecedentes federales requeridas cuando intentan comprar armas. Esos exámenes, actualmente limitados a tres días, durarían hasta un máximo de 10 días para dar tiempo a los funcionarios federales y locales para buscar registros.

A las personas condenadas por abuso doméstico que son parejas románticas actuales o anteriores de la víctima se les prohibiría adquirir armas de fuego, cerrando la llamada «laguna legal del novio».

Esa prohibición actualmente solo se aplica a las personas casadas, que viven o han tenido hijos con la víctima.

Habría dinero para ayudar a los estados a hacer cumplir las leyes de bandera roja y para otros estados sin ellas para programas de prevención de la violencia. Diecinueve estados y el Distrito de Columbia tienen tales leyes.

La medida amplía el uso de verificaciones de antecedentes al reescribir la definición de los traficantes de armas con licencia federal que deben realizarlas. Se fortalecen las sanciones por tráfico de armas, se proporcionan miles de millones de dólares para clínicas de salud mental y programas escolares de salud mental y hay dinero para iniciativas de seguridad escolar, aunque no para que el personal use un «arma peligrosa».

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