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Contrademanda del PGA Tour acusa a LIV Golf de tácticas injustas

El PGA Tour ha presentado una reconvención contra LIV Golf, financiado por Arabia Saudita, acusando a la liga rival de inducir a los mejores jugadores a incumplir los contratos del PGA Tour alegando que el tour no podía hacerlos cumplir.

La contrademanda se incluyó en la respuesta del PGA Tour a la demanda antimonopolio enmendada presentada en un tribunal federal del norte de California, que incluía a LIV Golf como demandante.

Desde entonces, ocho de los 11 jugadores que demandaron al PGA Tour, incluido Phil Mickelson, han pedido ser retirados de la demanda. Mickelson dijo que su participación ya no era necesaria ya que LIV Golf ahora está demandando a la gira.

En respuesta a la demanda presentada el miércoles por la noche, el PGA Tour afirma que LIV Golf está pidiendo a la corte que invalide sus regulaciones «de un plumazo» después de inducir a los jugadores con cientos de millones de dólares del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita.

La gira dijo que los tres jugadores que aún forman parte de la demanda antimonopolio, Talor Gooch, Peter Uihlein y Matt Jones, “quieren enriquecerse ignorando por completo las promesas que hicieron a la gira” cuando se unieron al PGA Tour.

“Este caso no se trata de competencia desleal; si alguien está compitiendo deslealmente, es LIV, no la gira. En cambio, es un esfuerzo cínico para evitar la competencia y aprovecharse de la inversión del circuito en el desarrollo del golf profesional”, decía la respuesta.

La contrademanda alega «interferencia tortuosa con el contrato».

Entre otras cosas, la gira afirma que LIV Golf pagó tarifas de firma, algunas reportadas en el rango de $ 150 millones, e hizo representaciones falsas a los jugadores para romper los acuerdos que tenían con la gira.

La gira solicitó un juicio con jurado sobre la contrademanda y busca daños y perjuicios por la pérdida de ganancias, daños a la reputación y la marca, daños punitivos y honorarios de abogados.

LIV Golf ha afirmado en su demanda que el PGA Tour ha utilizado el poder de monopolio para tratar de aplastar a la competencia y ha suspendido injustamente a los jugadores.

Greg Norman, el CEO de LIV Golf, ha dicho que los jugadores deberían poder ser agentes libres que puedan competir en cualquier lugar. El PGA Tour tiene políticas que impiden que los miembros jueguen la misma semana que un evento del PGA Tour sin un lanzamiento.

En su respuesta, el PGA Tour dijo que el propio plan de negocios de LIV Golf “demuestra que esto es ficción”. La gira señaló los contratos de LIV Golf que los obligan a jugar en todos los eventos de LIV Golf y otros acuerdos que, según afirma, son más restrictivos que las políticas de la gira.

“Las declaraciones de LIV con respecto a la libertad de los golfistas son una táctica de relaciones públicas poco disimulada inventada para desacreditar al tour y desviar las críticas al propio modelo comercial restrictivo de LIV”, dice la contrademanda.

Los jugadores que firmaron con LIV Golf fueron suspendidos por no tener un lanzamiento. La política de la gira indica que no se otorgan liberaciones para los torneos que compiten en América del Norte, y LIV Golf ya ha organizado cuatro eventos en los Estados Unidos.

Gooch, Jones y Hudson Swafford, que ya no forma parte de la demanda, solicitaron una orden de restricción temporal en agosto que les habría permitido jugar en la lucrativa postemporada del PGA Tour. Un juez federal negó la solicitud.

El juicio sumario en la demanda antimonopolio está programado tentativamente para el 23 de julio de 2023, cuando se espera que la gira solicite que se desestime el caso.

La fecha del juicio está fijada para enero de 2024.

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