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Cómo usar las pruebas caseras de COVID-19, según los expertos


CCarlos del Río no se anda con rodeos cuando se trata de la salud de su madre de 87 años. Incluso cuando no se siente enfermo, un día antes de que planee visitarla, el profesor de enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory en Atlanta se hace una prueba casera de COVID-19. Al día siguiente, vuelve a probar en el momento en que ingresa a su casa. “Quiero minimizar el riesgo de infectarme tanto como sea posible antes de verla”, dice del Río.

No hace falta ser un especialista en enfermedades infecciosas para saber que una persona de 87 años es una persona de alto riesgo, pero la prueba dual como lo hace Del Rio no está en ningún protocolo formal sobre cómo interactuar con una persona de un nivel tan avanzado. años, es solo una práctica que desarrolló por su cuenta. De esa manera, el experto se parece mucho al resto de nosotros: sigue un libro de reglas de prueba que en realidad no ha sido escrito.

Al principio de la pandemia, las pruebas caseras no existían o, cuando estaban autorizadas, eran difíciles de conseguir ya que la demanda se disparó y la oferta se retrasó. Ahora, hay mucho para tener: el gobierno federal enviará varias pruebas rápidas a su hogar de forma gratuita, y las aseguradoras deben reembolsar a las personas cubiertas por 8 pruebas por mes, para que las personas puedan almacenarlas para usarlas según sea necesario. Pero, ¿exactamente cuándo se necesitan? ¿Debes ponerte a prueba antes de viajar? ¿Después? ¿Cuando visita un hogar con niños pequeños que no están vacunados? ¿Antes o después de asistir a una cena? En este punto, no hay un acuerdo general sobre cuándo usarlos.

Entonces, ¿qué hacen los profesionales, los científicos que se especializan en enfermedades infecciosas? Para averiguarlo, TIME interrogó a algunos expertos para determinar con qué frecuencia realizan las pruebas en sus propios hogares y cuándo podrían pedirles a otras personas que realicen la prueba antes de visitarlos o interactuar con ellos.

Cuando tienen síntomas

Si hay alguna situación en la que se debe realizar una autoevaluación, es cuando usted o un miembro de su hogar experimenta síntomas compatibles con COVID-19. Pero aunque hacerse la prueba es un primer paso importante, es posible que los resultados no le cuenten toda la historia, advierte Thomas Briese, profesor asociado de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. Los síntomas pueden aparecer antes de que la carga viral de una persona sea lo suficientemente alta como para que una prueba casera los detecte.

“Hay un debate sobre cuán sensibles son esas pruebas caseras en comparación con una prueba de laboratorio”, dice Briese. “Después de una prueba negativa, tiendo a volver a realizar la prueba tal vez uno o dos días después”. Como alternativa a una segunda prueba casera, dice, una prueba PCR también es una opción, y esa es la preferencia de Briese, ya que las pruebas PCR son más sensibles que las pruebas caseras y es más probable que produzcan un resultado más preciso. La desventaja, por supuesto, es que una prueba de PCR requiere una visita a una clínica o centro de pruebas y los resultados tardan más, generalmente 24 horas o más.

Además, esos resultados no son perfectos, advierte Michael Mina, exprofesor asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y ahora director científico de eMed, una empresa de pruebas y tratamientos en el hogar. Las pruebas PCR, que buscan material genético del coronavirus, también pueden dar un falso negativo si tienes una carga viral baja en ese momento. En caso de duda, aislarse durante al menos cinco días, como recomiendan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., puede ayudar a prevenir la propagación de la COVID-19. Mina incluso extendería ese período de cinco días a ocho días, solo para ir a lo seguro.

“Existe una amplia variabilidad en la rapidez con la que las personas eliminan el virus”, dice. “Algunas personas lo aclararán en cuatro o cinco días; algunas personas tardarán 15 días”.

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Cuando se viaja

Ahora que se levantaron los mandatos de mascarillas para el aire y otros medios de viaje, el COVID-19 es potencialmente más fácil de transmitir en aviones, autobuses y trenes que cuando todos llevábamos el rostro cubierto. Hacerse la prueba antes de viajar es una forma de cuidar a los demás y asegurarse de no ser el vector viral en un espacio confinado.

Eso puede ayudar a proteger a sus compañeros de viaje, por supuesto, pero no significa que todos sean tan cuidadosos, y usted podría terminar siendo no la persona que propaga la enfermedad, sino la persona que la contrae. Por esa razón, del Río trae consigo pruebas cuando está de gira. “Cuando viajo, me pongo a prueba dos o tres días después de llegar a mi destino”, dice. «Entonces haré lo mismo después de llegar a casa».

Mina, que es padre de una niña que actualmente no está vacunada, es riguroso al evaluar a la familia antes de viajar, especialmente si visitan a otras personas en sus hogares. “Si vamos a estar en la casa de alguien, simplemente no queremos ser los responsables de traer el COVID”, dice.

al socializar

Antes de la pandemia, nadie pensaba mucho en las implicaciones para la salud de una cena, pero ahora eso ha cambiado. Del Rio tiene la práctica de probarse a sí mismo antes de reunirse con un grupo grande de personas, especialmente si la reunión es en el interior. En los meses de verano, hay más oportunidades de estar al aire libre, pero el SARS-CoV-2 puede propagarse al aire libre, aunque de manera significativamente menos eficiente que en interiores.

Si usted es el anfitrión de un evento social, las cosas pueden ser un poco más delicadas, lo que plantea la cuestión de si debe o no pedirles a sus invitados que realicen la prueba como una especie de boleto de admisión a su hogar. Aquí, del Río juega a lo seguro. “Supongamos que tuviéramos 10 o 12 personas en nuestra casa: probablemente haríamos pruebas”, dice. “Haría que las pruebas estuvieran disponibles justo antes de que llegaran”.

Mina está de acuerdo. “Permitimos que la gente entre y no hacemos gran cosa al respecto”, dice. “Simplemente decimos que se mantenga puesta la máscara y la pruebe justo antes de entrar y luego déjela reposar durante 10 minutos. Todos nos sentimos mucho más cómodos sabiendo que todo el mundo es negativo”.

Visitar a los vulnerables —los inmunocomprometidos, los ancianos o los bebés y niños pequeños no vacunados— es otra área en la que los expertos están de acuerdo sobre los protocolos de prueba. Los padres de Mina tienen 70 años y, al igual que Del Río con su madre de 87 años, él se hace pruebas antes de visitarlos. Briese se hace la prueba antes de visitar a cualquier persona con alguna condición médica, incluso si no sabe si la persona está inmunocomprometida. Y aunque las vacunas ahora están disponibles para bebés a partir de los 6 meses, es probable que la aceptación sea lenta, y la prueba antes de visitar a cualquier bebé es una precaución considerada.

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Durante oleadas

Cuando los casos de COVID-19 van en aumento, vale la pena estar particularmente atento. Durante la última oleada, Mina y su familia se hicieron pruebas en promedio una vez por semana, incluso si nadie mostraba síntomas.

Briese ve a los niños como un área especial de preocupación aquí, ya que pasan sus días en la escuela rodeados de muchos otros niños y, en general, tienen amplios contactos sociales. Incluso si no hay un caso conocido de COVID-19 en el círculo social de un niño, existe el riesgo de transmisión, especialmente durante un aumento repentino. “Tal vez tenga sentido evaluar a los niños de manera más regular”, dice.

Dicho esto, si tiene un número limitado de pruebas, no necesariamente debe realizar la prueba inmediatamente después de una exposición conocida o sospechada a alguien que está infectado. “Si acabas de estar expuesto, ni siquiera te molestes en hacerte la prueba durante dos días”, dice Mina. “Espere al menos ese tiempo, pero a menudo hay que esperar tres días, si no cuatro, después de la exposición. [to get an accurate result] porque el virus tiene que tener la oportunidad de volverse detectable”.

En última instancia, los expertos están de acuerdo, las pruebas son una decisión personal y las personas deben encontrar su propio nivel de comodidad y tolerancia al riesgo. Sin embargo, para todos, los objetivos deben seguir siendo los mismos: evitar contraer el virus y transmitirlo a otros. Usar cubrebocas y mantenerse al día con las vacunas son elementos clave en esa caja de herramientas anti-COVID-19. Las pruebas rápidas también deberían ser una.

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