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Cómo las Vengadoras lesbianas transformaron el activismo LGBTQ: NPR


En 1993, Lesbian Avengers organizaron la primera Dyke March. En unos pocos años, su membresía creció a más de 50 capítulos en todo el país.

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Cuando Yusef Hawkins, un adolescente negro de 16 años, fue emboscado y asesinado por una mafia blanca en 1989, llamó la atención sobre la profunda y duradera división racial de la ciudad de Nueva York. Un grupo de maestros y administradores respondió con la creación de «Niños del arcoíris», un plan de estudios para estudiantes de primer grado destinado a promover la comprensión y el respeto. Los estudiantes aprenderían sobre bailes de sombreros mexicanos y pan griego de Año Nuevo, y dentro de más de 400 páginas de actividades de aprendizaje recomendadas, también había una sección de 6 páginas sobre familias, que incluía tres referencias a hombres gay y lesbianas.

Algunos padres, miembros de la junta escolar y clérigos consideraron libros como Heather tiene dos mamis, Compañero de cuarto de papáy Gloria va al Orgullo Gay como equivalente, en palabras de la miembro de la junta Mary A. Cummins, a «propaganda lésbica/homosexual peligrosamente engañosa». Cummins acusó al canciller, Joseph A. Fernandez, de promover «una mentira tan grande como cualquier inventada por Hitler o Stalin».

La dramaturga y directora de teatro Ana Simo siguió de cerca la escalada de la retórica, que reflejaba el odio y la represión a los que se enfrentaban los homosexuales y las lesbianas a diario. Invitó a Maxine Wolfe, Sarah Schulman, Anne-christine d’Adesky, Marie Honan y Anne Maguire a diseñar una estrategia de respuesta. Ya estaban involucradas en los derechos de las mujeres y los homosexuales, así como en el activismo contra el VIH/SIDA, pero Simo dice que, como lesbianas, sus prioridades a menudo se dejaban de lado. «No más conversaciones, no construcción de comunidad», explicó Simo, «el punto era hacer algo en la calle».


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Inspirada en Emma Peel, la inteligente y capaz espía interpretada por Diana Rigg en el programa de televisión de los años 60. Los vengadoresse llamaban a sí mismos los lesbiana Vengadores. Su primera acción, en septiembre de 1992, fue presentarse en una escuela en Queens donde la oposición al nuevo plan de estudios era especialmente fuerte. Llegaron con una banda de música encabezada por mujeres que vestían camisetas que decían «Yo era una niña lesbiana» y repartieron globos lavanda, invitando a niños y padres a «preguntar sobre la vida de las lesbianas». «Esto no fue una protesta», explica Simo, «fue más como una actuación con un resultado final político».

Zaps como este tenían precedentes significativos, dice la historiadora Lillian Faderman. En 1968, las Mujeres Radicales de Nueva York protestaron contra el certamen de Miss América tirando a la basura sus sostenes, laca para el cabello y fajas en el paseo marítimo de Atlantic City. En 1970, las Radicalesbians secuestraron una reunión de la Organización Nacional de Mujeres, con camisetas que las identificaban como la «Amenaza Lavanda» (una referencia burlona al menosprecio de las lesbianas por parte de Betty Friedan).

Faderman dice que para las lesbianas vengadoras, el humor era a menudo tan efectivo como la ira. «Repartieron besos de chocolate en Grand Central Station el día de San Valentín con el mensaje ‘Te acaba de besar una lesbiana'», explica Faderman, «y también instalaron una escultura lúdica de Alice B. Toklas abrazando a Gertrude Stein en Bryant Parque.»

Cómo las Vengadoras lesbianas transformaron el activismo LGBTQ: NPR

Un folleto diseñado por Carrie Moyer, colección de Lesbian Herstory Archives.

Carrie Moyer


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Carrie Moyer

Volteando una acusación que se había lanzado durante mucho tiempo contra las personas LGBTQ, el lema de Lesbian Avengers era «Nosotros reclutamos» y lo hicieron, con volantes y tarjetas de mano, que se colocaron en cabinas telefónicas, cajas de periódicos y cajeros automáticos. Uno presentaba a la estrella de blaxploitation Pam Grier con un rifle, otro a una ama de casa con delantal y una bomba en su fuente de pastel. La artista Carrie Moyer, quien diseñó este divertido agitprop, explica: «Parte de esto fue contrarrestar este estereotipo con el que yo y muchas otras personas habíamos crecido, de que las lesbianas son un tipo de personas adustas y sin sentido del humor».

Las Vengadoras lesbianas también pegaron afiches por Nueva York que imitaban fielmente los anuncios comerciales, creando visibilidad, dice Moyer, al tiempo que expresa un punto público más amplio: «Podemos aparecer en todos estos lugares. No tiene que ser solo la portada». de una revista gay». Uno de esos lugares era la capital de la nación. Cuando los Lesbian Avengers organizaron la primera Dyke March en 1993, en vísperas de la Marcha en Washington por la Liberación y la Igualdad de Derechos de Lesbianas, Gays y Bisexuales, se presentaron 20.000 lesbianas.

En el espacio de unos pocos años, la membresía de Lesbian Avengers creció a más de 50 capítulos en todo el país. Una red de televisión derivada, Dyke TV, se transmitió en 78 canales de acceso público y cubrió todo, desde titulares de noticias hasta reseñas de películas.


dique tv
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A finales de los 90, las lesbianas habían pasado de los márgenes a la corriente principal, aterrizando en las portadas de vanidad faire y Tiempo, y pronto aparecerá en anuncios de grandes empresas como Subaru. Fue un cambio radical, recuerda la historiadora Lillian Faderman. «Entré en lo que llamamos la comunidad de ‘chicas gay’ en la década de 1950 y creo que nos veíamos a nosotras mismas, jóvenes lesbianas, aunque rara vez usábamos la palabra ‘lesbiana’, todas éramos ‘gay’, creo que nos veíamos a nosotras mismas como fuera de la ley, y si teníamos suerte, fuera del radar. Si no estábamos fuera del radar, estaríamos en problemas. Nos despedirían de nuestros trabajos, o nos echarían de las escuelas, o nos echarían de las casas de nuestros padres».

Lesbian Avengers se disolvió en 1997, aunque su nombre y logotipo resurgieron de manera controvertida en una colección de camisetas Pride vendida por Gap el año pasado. Ya sea que uno vea esto como un progreso o una mercantilización, parece que la visibilidad por sí sola no es suficiente para frustrar la reacción. Aunque algunos estudios sugieren que casi el 40 % de los niños hoy en día se identifican como LGBTQ, este año se introdujeron cientos de medidas anti-LGBTQ en las legislaturas estatales, incluidas docenas de los llamados proyectos de ley «Don’t Say Gay», cuyo objetivo es limitar las discusiones. de género y sexualidad en el aula.

Es por eso que el activismo sigue siendo importante, dice Carrie Moyer, «Necesitas estar en una habitación con otras personas donde realmente estás hablando de cosas. El tipo de pasión por crear cambios se alimenta de estar juntos».

Lo harán cuando se celebren Dyke Marches en ciudades de todo el país este mes, incluida la 30.ª Marcha Dyke de la ciudad de Nueva York, que tendrá lugar el 25 de junio. Dos de los organizadores, Jade Watts y Christina Nadler, dicen que una generación más joven de activistas ha agregado unos colores más al arcoíris y mantiene vínculos más estrechos con otros movimientos por la justicia social. Pero Watts dice que una cosa no ha cambiado: «40.000 lesbianas caminando por la Quinta Avenida dicen algo».


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