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Cómo la psicología puede ayudar a combatir el cambio climático y la ansiedad


SLos científicos y activistas han desplegado muchas tácticas para ayudar a combatir el cambio climático: expandir tecnologías como la energía eólica y solar, construir mejores baterías para almacenar esa energía renovable y proteger los bosques, al mismo tiempo que se esfuerzan por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

El 4 de agosto, durante la Convención de la Asociación Estadounidense de Psicología en Minneapolis, casi una docena de expertos pusieron el foco en otra herramienta más sorprendente: la psicología.

“Solía ​​​​comenzar mis presentaciones hablando sobre datos de temperatura y gases que atrapan el calor, pero ahora comienzo la mayoría de mis presentaciones de la misma manera: preguntando a las personas: ‘¿Cómo se siente acerca del cambio climático?’”, dijo Katharine Hayhoe, científico jefe de Nature Conservancy, una organización ambiental sin fines de lucro, durante un panel de discusión. “Recibo las mismas palabras en todas partes: ansiosa, preocupada, frustrada, preocupada, devastada, abrumada, enojada, desesperanzada, horrorizada, asustada, desconsolada y asustada”.

Simplemente sumergirse en esas emociones negativas no logrará mucho: «Si no sabemos qué hacer con ellas, eso puede hacer que nos retraigamos, nos congelemos, nos rindamos en lugar de actuar», dice Hayhoe.

La psicología puede desempeñar un papel para ayudar a combatir el cambio climático al recopilar las formas más efectivas de cambiar el comportamiento humano y alentar a las personas a tomar medidas. Los eventos climáticos extremos también afectan la salud mental y el bienestar de las personas, por lo que los psicólogos deben estar preparados.

He aquí un vistazo a cómo se puede utilizar la psicología en la crisis climática.

Enfrentando el costo de salud mental del cambio climático

El cambio climático es una amenaza creciente para la salud mental. Los fenómenos meteorológicos extremos, como los incendios forestales y los huracanes, pueden provocar depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático en personas de todas las edades, a veces provocando desplazamientos e inseguridad alimentaria. Y las investigaciones indican que las temperaturas más altas están asociadas con un mayor riesgo de suicidio y de hospitalizaciones relacionadas con la salud mental.

Muchas personas también experimentan ansiedad climática o temor existencial sobre el futuro del planeta. Según un estudio publicado en el Lanceta en 2021, el 84 % de las personas de 16 a 25 años de edad de 10 países, incluido EE. UU., están al menos moderadamente preocupados por el cambio climático, mientras que el 59 % están muy o extremadamente preocupados.

No es inusual tener “respuestas emocionales muy poderosas” a esta crisis, dijo Susan Clayton, profesora de psicología en el Colegio de Wooster en Ohio, durante la presentación. Aquellos que están experimentando emociones extremas podrían beneficiarse de la consejería u otro tratamiento de salud mental, así como también de cierta seguridad de que no tienen que tener todas las respuestas. Los psicólogos y otras personas en posiciones de liderazgo deberían recordarle a la gente que “este es un problema sistémico”, dijo Clayton. “Las personas que luchan contra la ansiedad climática pueden sentirse personalmente responsables de salvar el mundo. Ningún individuo debería tener que soportar ese peso sobre sus hombros”.

Además de la ansiedad, muchas personas, especialmente los adultos jóvenes, experimentan ira por heredar un problema que ellos no crearon. Esta es una respuesta justificada y se puede aprovechar, enfatizó Clayton: «La ira puede ser realmente poderosa para motivar a las personas a involucrarse», y para algunas personas, puede ser más útil que la pasividad que puede resultar de la ansiedad. “Hay un lugar real para la ira”. Lo importante, agregó, es averiguar cómo traducirlo en una acción social aceptable.

Los niños también están experimentando ansiedad climática, y muchos padres están lidiando con cómo navegar estas conversaciones complejas. “Como padre, diría dos cosas: una, no le mientas a un niño, porque se enterarán y eso solo socava su confianza”, dijo Clayton. “Y ten en cuenta sus necesidades emocionales. Por favor, no les digas que el mundo se va a acabar”.

Como sociedad, debemos proporcionar habilidades de afrontamiento emocional a los niños que directa o indirectamente reciben mensajes sobre el cambio climático, dijo. Los niños necesitan salidas, y es importante que los padres y los líderes de la comunidad, incluidos los psicólogos, identifiquen formas de promover la defensa desde una edad temprana. Por ejemplo, UNICEF sugiere hablar sobre los pasos que toda la familia puede tomar juntos, como reciclar, reducir el desperdicio de alimentos, ahorrar agua y plantar árboles.

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Cómo luchar contra la negación del cambio climático

Existe evidencia científica sólida de que la crisis climática causada por el hombre es real. Sin embargo, algunas personas se niegan a reconocer que existe.

La negación climática se manifiesta de muchas maneras, dijo Gale M. Sinatra, profesor de psicología y educación en la Universidad del Sur de California y coautor de Negación científica: por qué sucede y qué hacer al respecto. Algunas personas insisten en que los huracanes, las sequías y las olas de calor abrasador no son signos de una crisis climática. Otros expresan dudas o demuestran “resistencia a hacer algo al respecto” o incluso hablan de ello, dijo. “Muchas personas entienden que algo está pasando, pero dudan en actuar, y esa demora es una negación de esta crisis que se avecina”.

Hay una variedad de razones cognitivas y emocionales que una persona podría usar inconscientemente para justificar su negación climática, dijo Sinatra. Puede tener que ver con el «razonamiento motivado» o querer creer en un resultado preferido en lugar de enfrentar una dura realidad. O bien, la identidad social de alguien podría estar enredada en la conducción de un camión grande, por ejemplo, que no quiere cambiar por un vehículo eléctrico, por lo que es más fácil fingir que no existen problemas. “A veces la gente no quiere juntar esas cosas porque no quieren cambiar su estilo de vida”, dijo.

Entonces, ¿qué se puede hacer con la negación climática? Una estrategia es adaptar el mensaje a cualquier cosa que le interese a la persona con la que estás hablando. También puede ayudar tener en cuenta una mentalidad de nosotros contra ellos y tratar de hacer que las conversaciones sean inclusivas.

por ejemplo, en Negación de la ciencia, Sinatra recomienda escuchar a quienes se resisten a la ciencia y tratar de entender sus inquietudes y miedos. Apunta a encontrar puntos en común, aconseja, como un deseo compartido de mejorar el aire que respiran las personas con asma. También puede ser útil preguntarle a alguien por qué no valora el conocimiento científico y demostrar que tienes la mente abierta y estás dispuesto a considerar su punto de vista. Eso aumenta las posibilidades de tener un diálogo significativo.

Para asegurarse de no caer en la desinformación sobre el cambio climático, Sinatra sugiere adquirir destreza en la búsqueda y evaluación de afirmaciones científicas, y ser consciente de que a las personas se les muestra contenido basado en algoritmos, lo que puede ayudar a «contrarrestar cualquier sesgo que pueda estar desarrollando al simplemente siguiendo Google o sus redes sociales”.

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Cómo empoderar a las personas para luchar contra el cambio climático

La crisis climática a veces puede parecer una amenaza lejana, algo con lo que podemos lidiar mañana, dijo Christie Manning, directora de sustentabilidad y miembro de la facultad en el departamento de estudios ambientales en Macalester College en Saint Paul, Minnesota. Pero sabemos que ese no es el caso, como lo han dejado en claro las recientes olas de calor.

Manning describió tres tácticas basadas en la psicología que pueden ayudar a empoderar a las personas para que tomen medidas para mitigar el cambio climático:

Conéctate con la juventud. Manning ha estado pensando en el cambio climático durante décadas. Pero en 2018, después de que se publicara un destacado informe de las Naciones Unidas, recuerda caminar a casa con su hija que entonces tenía 13 años. “Se volvió hacia mí y me dijo: ‘Mamá, hoy me enteré de este informe climático por un amigo en la escuela y necesito que me digas qué significa esto para mi vida. ¿Qué significa para mi futuro?’ Fue uno de esos momentos en los que se me cayó el corazón al estómago, porque sé lo que esto significa para la vida de todos los jóvenes si no actuamos juntos y hacemos algo con respecto a la crisis climática”.

Esa conversación aumentó las apuestas para Manning, y ella cree que es más probable que las personas que tienen una conexión con un joven se preocupen y estén dispuestas a tomar medidas sobre la crisis climática. “Alentemos a todos los que conocemos a tener una conversación con un joven, a escuchar a los jóvenes y sus preocupaciones”, dijo. “Porque si los escuchamos, creo que impulsará más acción y aumentará las apuestas para todos nosotros”.

Pregúntate: ¿qué alimenta tus emociones positivas? Si no encontramos alguna manera de sentir esperanza, o la sensación de que estamos trabajando en soluciones, es probable que experimentemos parálisis y ansiedad, dijo Manning. Muchas personas encuentran ese significado cuando se vuelven parte de una comunidad, por lo que es importante buscar a otros. “Si estoy preocupada por la crisis climática y paso tiempo con personas que no comparten esa preocupación, empiezo a sentirme bastante sola”, dijo. “Pero si me uno a una comunidad que siente el mismo miedo que yo y actuamos juntos, siento ese apoyo social y me siento validado”.

Unirse a una comunidad, como un grupo de defensa local, también puede ayudarlo a sentir que realmente está haciendo mella en un problema, que es el tipo de motivación que muchas personas necesitan para continuar.

Actúa fuera de tu zona de confort. Como humanos, todos tenemos un poder sin explotar para cambiar el mundo que nos rodea, dijo Manning. A menudo, las personas por defecto se comprometen a comer menos carne o a conducir menos (objetivos admirables), “pero sabemos que esas acciones individuales no son lo que se necesitará para resolver esta crisis”.

Ella sugiere motivarse, o animar a otros, a “dar pasos audaces”, como ponerse en contacto con funcionarios electos o formar un club que construirá un jardín solar comunitario. “Estos son los tipos de acciones que tienen un gran efecto dominó y pueden provocar un cambio sistémico”, dijo Manning. “Y las personas tienen el poder de dar estos pasos. Necesitamos alentarlos y ayudarlos a superar su incomodidad”.

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