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Cómo iniciar un sindicato en su empresa y por qué los sindicatos son importantes


IHa sido una lucha de años para que los trabajadores de Amazon formen oficialmente un sindicato.

Pero el 1 de abril, un almacén en Staten Island, Nueva York, finalmente lo hizo, estableciendo a sus 8,000 trabajadores como parte de una unidad de negociación formal en un voto abrumador a su favor. Ya, docenas de otros grupos de Amazon están según se informa planeando seguir su ejemplo. Amazon, el segundo empleador privado más grande de EE. UU., opera más de 1000 instalaciones logísticas en todo el país.

Estos trabajadores hicieron historia. Pero no están solos en su reciente movimiento para sindicalizarse. Los trabajadores de Starbucks, Apple, el Equipo Nacional de Fútbol Femenino y Activision Blizzard han causado revuelo durante el año pasado por sus esfuerzos para formar o fortalecer sindicatos. La marea creciente del movimiento laboral de esta década se ha convertido en noticia de primera plana, con trabajadores que hacen campaña por mejores beneficios, equidad salarial, precauciones de salud COVID-19 y transparencia. Muchos trabajadores, como los empleados de Amazon que ahora buscan la tienda de Nueva York, podrían preguntarse qué hacer con esta tendencia de sindicalización y si también deberían unirse.

Para Murjani Rawls, la pregunta no era si sindicalizarse o no. Era cómo involucrarse tanto como fuera posible para apoyar los intentos de su empresa de asegurar un contrato. Rawls se unió al sitio web The Root, uno en una cartera de sitios web administrados por G/O Media, como escritor del personal en 2021, y se unió al comité de negociación de GMG Union en unos meses.

“Quería unirme al sindicato porque se sentía como un movimiento fuerte y una fuerte convicción de personas como yo que querían un mejor lugar de trabajo para todos, no solo para nosotros mismos”, dice Rawls. Fue su primera experiencia con un sindicato, y fue dramática: el Sindicato GMG organizó la primera huelga indefinida de una tienda de medios digitales, abandonando sus trabajos para hacer una declaración en el transcurso de seis días. En marzo de 2022, su enfoque de línea de piquete resultó efectivo y la gerencia de G/O Media confirmó el contrato. Los beneficios que ganaron no fueron solo hipotéticos; Rawls vio aumentar los salarios base de $55,000 a $62,000 por el puesto para el que fue contratado, lo que tuvo un impacto directo en sus propios resultados. Otras victorias: licencia parental de 15 semanas, aumentos garantizados y compromisos con un presupuesto de diversidad y mejoras en las prácticas de contratación. A raíz de su victoria, unidades como Buzzfeed Union y el nuevo Conde Nast Union han podido señalar su ejemplo a medida que allanan nuevos caminos en la sindicalización de los medios también.

¿Por qué tanta gente se está sindicalizando ahora?

Los objetivos de los sindicatos son simples: organizar a los trabajadores en una empresa o industria, como un colectivo, y utilizar ese poder colectivo para negociar un mejor trato y un mayor impacto en su gestión. A menudo, esto significa una mejor compensación, mejores beneficios y condiciones de trabajo, y prácticas de contratación y pago más equitativas. En el mercado laboral ajustado actual, los trabajadores han recurrido a los sindicatos para maximizar su poder mientras tienen la ventaja. El sindicato de Amazon fue impulsado por una pequeña huelga en 2020, encabezada por el entonces empleado Christopher Smalls, quien estaba preocupado por la seguridad. Ahora, el sindicato busca un trato más justo para todos sus trabajadores.

Algunos sindicatos tienen menos preocupaciones generales, pero quieren crear un canal oficial para que los trabajadores expresen cualquier queja que surja de manera segura. Los trabajadores de Starbucks en Buffalo, por ejemplo, presentaron peticiones para elecciones sindicales esta primavera con la esperanza de mitigar los problemas de falta de personal y mejorar las condiciones de salud en el lugar de trabajo en su tienda. Ahora, más de 100 tiendas Starbucks en todo el país también han solicitado sindicalizarse, cada una con sus propios problemas locales planteados.

Para GMG Union, el objetivo era renovar las protecciones existentes. Lowell Peterson, director ejecutivo de Writers Guild of America (WGA), East, formó parte del grupo original que negoció el contrato en 2016, y el proceso fue, en su mayor parte, «cordial», dice. Sin embargo, para 2022, la compañía había caído bajo una nueva administración, la firma de capital de riesgo Great Hill Partners, a la que no le gustó el contrato. “La gerencia quería recuperar muchas cosas que sus predecesores habían acordado. Así que iba a ser una batalla desde el principio”, dice Peterson. El Sindicato GMG insistió en mantener lo que su centro de trabajo ya había asegurado en el pasado, como las bases salariales de las que se beneficia Rawls.

Mientras tanto, apenas unas semanas antes, el 23 de febrero, el equipo nacional femenino de fútbol de EE. UU. resolvió una demanda colectiva con US Soccer y ganó $22 millones para pagar a las jugadoras por su trabajo, sujeto a la finalización de un acuerdo de negociación. El caso de alto perfil es un ejemplo de cómo un sindicato ha luchado a través de procedimientos legales completos para establecer mejores condiciones para sus trabajadores (en este caso, los jugadores) y proteger sus derechos (en este caso, recompensarlos con salarios atrasados ​​para reflejar una paga más equitativa con sus trabajadores). homólogos masculinos).

Pero no todas las negociaciones sindicales resultan en batallas contenciosas.

“Creo que es un mito que son los trabajadores insatisfechos o enojados los que forman sindicatos”, dice Tom Smith, organizador de Communication Workers of America, una de las organizaciones sindicales nacionales más grandes que representa a todos, desde trabajadores de telecomunicaciones hasta periodistas. “Ciertamente, hay momentos en que las personas tienen cosas que sienten profundamente que necesitan cambiar. Otras veces, la gente siente que quiere proteger lo que tiene. Y quieren tener voz y voto de forma constructiva en su empresa y en su trabajo”.

Señala la reciente sindicalización exitosa de los trabajadores de Vodeo Games, un estudio independiente de desarrollo de videojuegos, lo que lo convierte en el primer sindicato de estudios de videojuegos certificado en América del Norte. La gerencia reconoció voluntariamente al sindicato de inmediato, lo que permitió a los trabajadores desarrollar un acuerdo de negociación con el objetivo de consagrar sus condiciones actuales, incluida una semana laboral de cuatro días, como estándares a largo plazo.

¿Cómo creo un sindicato en mi empresa?

El primer paso hacia la sindicalización es comenzar a hablar con sus compañeros de trabajo, dice Christian Sweeney, organizador principal de la AFL-CIO, la federación de sindicatos más grande de los EE. UU. La AFL-CIO es el recurso central para los sindicatos nacionales, brinda acceso a información y contactos para casi todas las industrias que actualmente lideran sindicatos y sugerencias sobre cómo iniciar uno propio, si un sindicato existente no está disponible.

“Puedes empezar muy, muy pequeño. Si tienes una o dos personas en las que confías para decir, ya sabes, ¿qué te gusta de trabajar aquí? ¿Qué no te gusta? ¿Cómo crees que podemos cambiar eso?”. Sweeney dice. “Organizarse se trata de reunir a un grupo de trabajadores que estén interesados ​​en opinar sobre cómo mejorar sus lugares de trabajo”. Peterson recuerda que el GMG Union original comenzó con solo unos pocos miembros del personal interesados ​​que se unieron para hablar. “En última instancia, de lo que se trata la organización y la negociación colectiva es que las personas realmente hablen entre sí, tomen decisiones colectivamente y luego propongan una estrategia y la ejecuten”, dice. “No hay sustituto para muchas reuniones, llamadas telefónicas, Zooms, tazas de café, cervezas”.

Una vez que haya reunido a un grupo de colegas interesados, el siguiente paso es ir a un sitio web como AFL-CIO y comenzar a investigar posibles sindicatos existentes para unirse, o enviar una solicitud para conectarse directamente con un organizador. En el caso de GMG, fueron al WGA Este. Los trabajadores de Starbucks han colaborado con Workers United. Los trabajadores de Amazon, sin embargo, se organizaron de forma independiente. Su independencia hace que la victoria sea aún más sorprendente y sienta un nuevo precedente para establecer sindicatos donde antes no existía ninguno.

“Muy a menudo la gente piensa que el sindicato es un tercero, algo fuera de ellos, cuando en realidad, el proceso de organización es realmente un [internal] proceso”, dice Sweeney. Organizaciones como la AFL-CIO y otros grandes sindicatos nacionales pueden brindar recursos, experiencia y apoyo, pero al final del día, la sindicalización proviene del interior de la empresa.

Una vez que se establece el interés del sindicato, los trabajadores elegibles desarrollan un comité organizador. Luego inscriben a los compañeros, recolectando tarjetas firmadas que signifique interés en participar del sindicato; necesitan recoger tarjetas de al menos el 30% de los trabajadores elegibles. Estas tarjetas se envían a la junta laboral estatal o federal como base de una petición formal para realizar una elección en la empresa. El punto de la elección: confirmar que los trabajadores quieren el sindicato.

En la tienda de Amazon, la votación fue supervisada por la Junta Nacional de Relaciones Laborales. La votación subsiguiente tiene que ganar con una clara mayoría; ganaron con 2.654 votos a favor, 2.131 en contra. Después de ratificar su voto con la NLRB, JFK8, como se llama el sindicato de Amazon, puede llamarse sindicato oficial y tiene el poder de negociar directamente con la gerencia.

La negociación, en la que los miembros del sindicato y los representantes de la gerencia trabajan juntos para llegar a un contrato de mutuo acuerdo, suele ser la parte más larga y ardua del proceso sindical. Es una negociación que puede llevar años, ya que los representantes legales y las partes interesadas de la empresa discuten las estipulaciones del contrato con los representantes de los trabajadores.

Algunas empresas han trabajado para contrarrestar los esfuerzos de sindicalización de los empleados, la mayoría de las veces negándose a reconocer voluntariamente al sindicato o tratando de convencer a los trabajadores de que no firmen tarjetas sindicales o voten en contra de un sindicato. Activision Blizzard, recientemente en las noticias porque Microsoft la está adquiriendo por $69 millones, contrató a una destacada firma legal antisindical. REI, Walmart y Google también han rechazado los esfuerzos de sindicalización, utilizando propaganda antisindical, tácticas de intimidación y mecanismos legales para detener a los trabajadores en sus intentos.

Amazon pasó años en una postura firmemente antisindical. Practicó una campaña de difamación contra el líder Smalls y, según los informes, gastó más de $ 4 millones en el transcurso de los años para deslegitimar el proceso de sindicalización. Pero la votación de abril y el reconocimiento formal de JFK8 abren la puerta a una nueva ola de progreso sindical, donde incluso los gigantes de la industria como Amazon pueden ser desafiados por empleados comprometidos y sentimientos del lado de los trabajadores. Como han aprendido personas como Rawls en The Root, el mejor primer paso es «conocer su valor» como empleado y estar dispuesto a hablar.

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