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Cómo el agua caliente aceleró el paso del huracán Ian en menos de un día


El huracán Ian está ganando rápidamente una fuerza monstruosa a medida que avanza sobre océanos parcialmente calentados por el cambio climático, al igual que otras 30 tormentas tropicales del Atlántico desde 2017 que se volvieron mucho más poderosas en menos de un día.

Es probable que esta sobrealimentación de tormentas se vuelva aún más frecuente a medida que el mundo se calienta, dicen los científicos.

Después de volverse un 67 por ciento más fuerte en menos de 22 horas de lunes a martes, Ian se está acercando como un posible huracán de categoría 4 que amenaza con provocar una marejada ciclónica de pesadilla en las regiones de Tampa Bay y el suroeste de Florida.

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La rápida intensificación de Ian ocurrió después de que viajó sobre las aguas del Caribe que son aproximadamente 1,8 grados Fahrenheit (1 grado Celsius) más cálidas de lo normal, en gran parte debido al cambio climático. El investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach, dijo que el agua tibia crea “mucho más combustible para cohetes para la tormenta”.

El cambio climático tiene otros efectos. La acumulación de gases que atrapan el calor por la quema de combustibles fósiles está haciendo que las tormentas sean más lentas y más húmedas. Exacerba las marejadas ciclónicas mortales a través del aumento del nivel del mar, empeora las inundaciones de agua dulce y aumenta la proporción de tormentas monstruosas de categoría 4 y 5, como Fiona la semana pasada, según muestran varios estudios.

La actual temporada de huracanes había sido inusualmente suave hasta hace una semana debido al aire seco en el Atlántico. Sin embargo, aunque las tormentas no son necesariamente más frecuentes, se están volviendo más desagradables debido al calentamiento global, dicen los expertos.

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“En términos de impactos y cambio climático, sí, esta temporada podría ser un presagio de lo que está por venir”, dijo Kristen Corbosiero, científica de huracanes de la Universidad de Albany. “Pero es realmente difícil decir que el cambio climático tiene un impacto en cualquier tormenta en términos de su formación o intensidad individual”.

El Centro Nacional de Huracanes define las tormentas que se intensifican rápidamente como aquellas que ganan al menos 35 mph en la velocidad del viento en menos de 24 horas. Los cambios repentinos pueden causar grandes problemas a los pronosticadores y planificadores de emergencias que intentan ayudar a los residentes a salir del peligro.

En el caso de Ian, las condiciones meteorológicas eran tan evidentes que los meteorólogos lo advertían con días de antelación.

Si bien las temporadas de huracanes fluctúan de un año a otro, cuando se analizan en intervalos de 10 años, hay aproximadamente un 25 por ciento más de tormentas que se intensifican rápidamente en el Atlántico y el Pacífico oriental ahora que hace 40 años, según un análisis de los datos del Centro Nacional de Huracanes realizado por La Prensa Asociada. Desde 2017 hasta 2021 ha habido 30 tormentas que se intensifican rápidamente en el Atlántico y 32 en el Pacífico Oriental.

“Esa es una estadística asombrosa”, dijo el ex científico climático y de huracanes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica Jim Kossin, ahora con el Servicio Climático privado, una firma de análisis de riesgos. “Lo que solía ser un evento muy, muy raro, obviamente no ha sido raro últimamente”.

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Un nuevo estudio aún por publicar en una revista revisada por pares muestra que a medida que los huracanes se acercan a la costa, un punto peligroso para las personas, las tormentas se intensifican más rápido que nunca, dijo Karthik Balaguru, científico climático del Pacific Northwest National Lab. que realizó el estudio. “Es más probable que se deba al cambio climático”, dijo.

A medida que el agua se calienta a niveles cada vez más profundos, la rápida intensificación de las tormentas tropicales solo se acelerará.

“Estamos subiendo el fuego de una estufa”, dijo Kossin.

Los huracanes más poderosos retienen más humedad, lo que los hace más explosivos en forma de lluvias torrenciales y marejadas ciclónicas, dicen los expertos.

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Como si eso no fuera lo suficientemente malo, la investigación también muestra que las tormentas ahora tienden a moverse más lentamente, lo que les permite arrojar más lluvia en un lugar, como el huracán Harvey de 2017, que devastó partes de Louisiana y Texas.

Si bien se espera que Ian disminuya la velocidad cerca de la costa de Florida y arroje grandes cantidades de lluvia, no se espera que esté cerca del nivel de Harvey de más de 50 pulgadas.

A medida que las tormentas se intensifican más rápidamente y con mayor frecuencia, los pronosticadores y planificadores de emergencias tienen menos tiempo para ayudar a las comunidades a prepararse para lo peor.

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La parroquia de Jefferson, una región de 430.000 habitantes al oeste de Nueva Orleans, fue azotada el año pasado por el huracán Ida. Los vientos de esa tormenta pasaron de 80 mph (130 kilómetros por hora) a casi 140 mph (220 kilómetros por hora) en 24 horas, dejando poco tiempo para evacuar a los residentes.

“El tiempo para prepararse para una tormenta es su aliado completo”, dijo Joseph Valiente, director de manejo de emergencias de la parroquia de Jefferson.

Evacuar a las personas antes de las grandes tormentas ayuda a aliviar la presión sobre los servicios de la ciudad, lo que en última instancia ayuda a que la ciudad se recupere más rápido, dijo Valiente.

La periodista de datos Mary Katherine Wildman contribuyó desde Hartford, Connecticut, y Rebecca Santana contribuyó desde Nueva Orleans.


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