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Cómo dar mejores regalos con base en la ciencia


yo Me gusta pensar que soy un excelente dador de regalos, pero ocasionalmente me he desviado hacia territorio cuestionable. Una vez envolví un recorte de cartón de 25 pulgadas de mi cara sonriente. Al destinatario, un miembro de la familia que deseaba verme más, le encantó (a pesar de las miradas extrañas de todos los demás).

Mis otros grandes éxitos han sido menos controvertidos: el helado de Jeni enviado a un amigo en todo el país; camisetas puntiagudas; una planta rara de los Países Bajos; juguetes para perros que se abrieron mucho antes de su revelación prevista.

Todos son el resultado de meses de agonía. En algún lugar alrededor del Día del Trabajo todos los años, entro en modo duende y empiezo a hacer girar mis ruedas sobre los regalos navideños. ¿Cómo hacer un chapoteo sin vaciar la cuenta bancaria? ¿Qué regalar a la persona que no hace una lista? ¿Por qué es tan difícil?

Para mi sorpresa, la ayuda proviene de una fuente inesperada: investigadores científicos. Las personas en realidad se especializan en el estudio de la entrega de obsequios para arrojar luz sobre lo que hacemos bien y mal.

Para que nadie piense que este tipo de investigación no es tan importante como otros temas más importantes, tenga en cuenta: todos damos regalos y todos nos estresamos por ello. “Realmente puede tener un impacto en las relaciones de las personas”, dice Julian Givi, profesor de marketing en la Universidad de West Virginia y autor de numerosos estudios sobre la entrega de regalos. “Puede acercar a las personas o separarlas. Tiene enormes implicaciones para el bienestar, se practica en todo el mundo y se invierten toneladas de dinero”. (Todos deben esperar los regalos de Givi, ¿verdad? «Creo que depende de a quién le preguntes», dice con modestia. «Pero definitivamente trato de seguir el consejo»).

Aquí hay seis consejos respaldados por la ciencia que pueden ayudarlo a mejorar su juego de regalos este año.

Abraza lo sentimental

Hace un par de años, un amigo me envió un paquete en una de mis fiestas favoritas: mi cumpleaños. Sigilosamente guardó una docena de fotos de mi cuenta de Instagram, de mí y mi perro, y mi otro perro, y mi gato, y mi otro gato, y las imprimió en una gran manta que todavía admiro todos los días. Lloré. Fue uno de los regalos más considerados que he recibido.

Si bien la mayoría de las cosas que le damos a las personas finalmente desaparecen en el agujero negro de las pertenencias olvidadas, los obsequios sentimentales a menudo se aprecian durante años. Pero no los estamos dando con la frecuencia que deberíamos, generalmente porque se sienten como un riesgo. Cuando se enfrentan a la elección entre un obsequio sentimental o algo que se relaciona directamente con las preferencias y gustos del destinatario, la mayoría de las personas elige lo último, según un informe de 2017 en coautoría de Givi y publicado en el Revista de Psicología del Consumidor. Sin embargo, la investigación de Givi indica que los destinatarios en realidad prefieren los obsequios sentimentales que les recuerdan eventos y relaciones especiales.

Digamos que Givi estaba comprando para su hermano, fanático de los Pittsburgh Steelers. “Podría seguir adelante y darle una camiseta de los Steelers”, dice, en lugar de la opción más sentimental que había estado considerando: un álbum de fotos especiales. “Es un tipo de obsequio superficial, pero puedo sentirme seguro de que será al menos algo bien recibido”. En realidad, le habría ido mejor con el álbum de fotos, sugiere su investigación.

Así que la próxima vez que tenga dudas, recuerde: es difícil equivocarse con algo sentimental, y los destinatarios realmente quieren estos obsequios, incluso más que cualquier cosa que aparentemente se alinee con sus intereses.

Piensa más allá del momento del intercambio

Todo el mundo quiere un momento «wow»: un amigo o familiar atónito y extasiado que no puede creer su buena suerte al recibir un regalo tan genial. Como donante de obsequios, “Quiero ver que se le iluminen los ojos y que esté encantado”, dice Robyn LeBoeuf, investigadora de obsequios y profesora de marketing en la Universidad de Washington en St. Louis. Pero esos momentos son fugaces, y el destinatario se quedará con el regalo mucho más allá del intercambio inicial.

Las investigaciones indican que, en lugar de luchar por una gran reacción, debemos centrarnos en lo que finalmente proporcionará la mayor utilidad o disfrute a largo plazo. “Tendemos a priorizar la conveniencia o la excelencia sobre la viabilidad o la utilidad”, dice ella. “Como donadores, tratamos de optimizar y maximizar, estamos tratando de hacer lo mejor y lo más elegante, pero los destinatarios no siempre necesitan o esperan eso, y en realidad podrían ser más felices con algo que se adapte mejor a sus vidas”.

Por ejemplo, dice LeBoeuf, los destinatarios no necesariamente quieren una tarjeta de regalo para el restaurante más elegante de la ciudad, que puede estar lejos o es difícil conseguir reservas. Prefieren ir a su restaurante favorito al final de la calle. Así que quítese la presión de encontrar algo que sea súper emocionante de desenvolver, y piense en dos semanas o dos meses más adelante. ¿Qué seguirá siendo útil entonces? (En caso de que se lo pregunte: un recorte de cartón no pasa la prueba, por sentimental que fuera. El mío ahora está acumulando polvo).

Sumérgete en las experiencias

Ya has escuchado este debate antes: cosas vs. experiencias. Resulta que los obsequios experienciales son mejores para fortalecer las relaciones que los materiales, según una investigación publicada en 2016 en el Revista de Investigación del Consumidor.

“Lo que descubrimos fue que las personas que recibieron obsequios experienciales se sintieron más conectados con el donante del obsequio”, dice la coautora del estudio, Cassie Mogilner Holmes, profesora de la Escuela de Administración Anderson de la UCLA. «Y curiosamente, no requería que el donante realmente lo experimentara: ir a cenar con la persona o ir al concierto con ellos». Si bien eso es ciertamente una ventaja, los destinatarios simplemente estaban felices de poder experimentar algo divertido. “Ya sea que el donante esté presente o no, el receptor piensa en esa persona mientras disfruta de la experiencia, lo cual me parece encantador”, agrega Holmes.

He regalado una clase de escalada en roca para dos; Estaría enormemente complacido si mis amigos que están leyendo esto me regalaran entradas de Taylor Swift. Pero también puedes ser creativo con lo que cuenta como una experiencia. Por ejemplo, supongamos que le está dando un libro a alguien. Escriba un mensaje sobre lo que espera que obtengan de la experiencia de lectura. O tal vez haya seleccionado «algo tan mundano como una taza», como dice Holmes. “Cuando les das la taza, puedes escribir una tarjeta que diga que cuando toman su café de la mañana, quieres que se relajen”. Eso demuestra que estás pensando en su ritual matutino y en la experiencia de usar el regalo.

Trate de no ser egoísta

La investigación de Givi ha encontrado que a menudo nos abstenemos de dar a las personas un regalo que ya poseemos, porque no queremos devaluar la singularidad de nuestras propias posesiones. “Digamos que tengo una camiseta especial de Josh Allen”, dice, refiriéndose al mariscal de campo de los Buffalo Bills. “Tal vez es una camiseta retro. ¿Querría darle una versión idéntica, o incluso una versión mejor, a un amigo? Eso hará que el mío ya no se sienta tan bien”.

Pero también va a privar a la persona que le estás regalando de algo que podría amar, y vamos, son las fiestas. En la medida de lo posible, aplasta esas tendencias egoístas. “Si realmente está tratando de maximizar la felicidad de los destinatarios, sáquese de la imagen”, aconseja Givi.

Haz las cosas más fáciles para ti

Si alguna vez ha ido de compras para una larga lista de personas, tal vez se haya sentido presionado para hacer que cada regalo sea único. Eso no debería ser una preocupación. La investigación de LeBoeuf indica que en esta situación, los compradores se enfocan en diferenciar los regalos en lugar de lo que a cada persona le gustaría más. Como resultado, eligen regalos únicos sobre aquellos que les hubieran gustado más. En su lugar, deberíamos considerar lo que cada destinatario elegiría por sí mismo, y si eso significa comprarles a todos lo mismo, que así sea.

“Queremos honrar sus personalidades únicas, pero tal vez ese gran regalo hubiera sido mejor para cada persona”, dice LeBoeuf. “Piense en todos de forma aislada, en lugar de compararlos con los demás”.

No exageres en la personalización

A veces estamos tan ansiosos por demostrar que conocemos a la persona para la que estamos comprando que nos pasamos de la raya atendiendo a un interés específico.

Digamos que te encantan los gatos. “Tus amigos podrían comenzar a darte cosas para gatos, como papelería para gatos y bolígrafos para gatos y gato, gato, gato”, lo que sea, dice LeBoeuf. “Están tratando de ser realmente considerados y mostrar, ‘Oye, sé quién eres’. Pero en algún momento, los destinatarios dicen: ‘Ya basta de cosas de gatos'».

La investigación en la que LeBoeuf está trabajando actualmente indica que los destinatarios prefieren regalos que sean más versátiles. Por ejemplo, incluso si el color favorito de alguien es el rosa, podría estar más feliz con un buen bolígrafo adecuado para el uso diario, en lugar de una opción rosa fluorescente. “Tratamos de decir, ‘Esto va a ser perfecto para ti’”, dice ella. “Pero los destinatarios pueden preferir algo un poco más flexible y un poco más útil”.

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